英相蘇納克競選首波政見:推動18歲青年服役 因應「不確定的世界」

2024-05-26 16:08 / 作者 李寧怡
英國首相蘇納克24日在史塔福郡一間學校跟著學生練習砌磚。路透社
英國首相蘇納克(Rishi Sunak)宣布提前舉行國會大選後,已發布首波政見:推動年滿18歲的青年服役。他表示,當前全球正處於「日益不確定的世界」,這項政策中提供安全和機會的努力的一部分。

民調低迷的蘇納克23日突然宣布,將於7月4日提前舉行國會大選,並隨即展開競選活動。《金融時報》報導,蘇納克表示,若他連任首相,將規定滿18歲的國民當兵12個月,或在社區擔任志工。

蘇納克25日在約克郡與一群退伍軍人共進早餐,這是他競選行程的一環。路透社


蘇納克宣稱自己是強化英國安全的最適任首相人選,這項政策可用於支持他的說法。

他表示,已經有好幾個世代的青年未獲得應有的服役機會或經驗,「在這個日益不確定的世界中,有一些力量在試圖分裂我們的社會」。

迎戰俄國 英陸軍參謀長曾呼籲「戰前世代」做好準備

英國自1960年廢除兵役制度,但軍方領袖長年施壓政府,認為應讓青年為可能爆發的戰爭做好準備。

英國皇家陸軍參謀長桑德斯(Patrick Sanders)1月間曾警告,當前英國國民可能是「戰前世代」,全民應調整心態,為與俄羅斯打仗做好準備。他主張應積極恢復兵力,並建立全民國防制度。

保守黨政府近年積極裁減兵力,軍隊規模已縮至300年來最小,桑德斯認為應積極恢復兵力,並建立全民國防制度。

蘇納克25日在約克郡與一群退伍軍人共進早餐。路透社


首相府當時的反應決絕,稱不會恢復兵役制,如今蘇納克在這個議題上做出政策宣示,顯示保守黨策士將為首相構思出「大膽」政見,以奪回選戰中的氣勢。

身為保守黨黨魁,蘇納克表示該黨的計畫將帶給年輕人改變人生的機會,讓他們能在軍隊或民間社會學習真實世界的技能。

根據蘇納克提出的計畫,英國青年可申請在軍中服役12個月,或加入為期一年的志工計畫,每月有一個週末參與社會照護、緊急服務等社區工作。

為期12個月的兵役將在武裝部隊或英國網路防禦部門進行,年輕人將參與後勤、網路安全、採購或民間緊急應變行動。

蘇納克也承諾,至2030年,國防開支佔GDP的比例將提高至2.5%。

工黨批保守黨大幅裁減兵力「掏空軍隊」

工黨則批評,蘇納克的青年服役構想「不是計劃」,而是「可能耗資數十億英鎊」的政策翻轉,因為保守黨執政14年間不斷裁減軍隊規模,把軍隊「掏空到自拿破崙以來最小規模」,因此才需要青年服役。

英國工黨黨魁史塔默25日在史塔福郡展開競選活動。路透社


蘇納克25日舉行造勢活動,在約克郡向一群退伍軍人發表談話,表示世界「比過去數十年來更加危險、更具挑戰性」,「有中國、俄羅斯、伊朗和北韓」。他表示,情況不僅發生在遙遠的地方,「也影響著我們的家鄉」。

不過根據英國民調機構YouGov,英國18至24歲的民眾僅10%願服一年義務役。相較之下,65歲及以上的民眾則有46%贊成服役政策,他們是保守黨最主要的支持者,但因年齡問題,並不會受到服役政策的影響。

民調也顯示,約72%的英國成年人支持為期約一個月的社區志工服務。YouGov的民調還發現,18-24歲的選民僅8%支持保守黨。

蘇納克的政見是否有助選情,尚待觀察。工黨領袖史塔默(Keir Starmer)週六在拉票時,則矢言若當選首相將把投票年齡自18歲降至16歲。他說:「如果你能工作、能納稅,如果你能在武裝部隊服役,那麼你應該要擁有投票權。」
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