英國睽違8年試射可搭載核彈頭的三叉戟飛彈 再次失敗收場

2024-02-21 15:42 / 作者 林宜萱
2006年12月4日,英軍先鋒級三叉戟彈道飛彈潛艦「復仇號」(HMS Vengeance)返回蘇格蘭克萊德海軍基地(HMNB Clyde)。復仇號該年6月發射三叉戟II型飛彈失敗。路透社
英國2016年試射可搭載核彈頭的「三叉戟II型彈道飛彈」,以失敗收場。英媒報導,英軍上月底再次試射同款飛彈,結果發生異常,飛彈墜海。不過,英國國防部強調,英國的核威懾戰力依舊是「安全、可靠又有效的」。

《金融時報》報導,英國國防部20日證實,上月30日英國海軍在美國佛州海岸試驗潛射三叉戟II型(Trident 2)彈道飛彈,過程中發生異常,失敗告終,「這是繼英國上一次在8年前試射失敗後的又一次尷尬結局」。

更尷尬的是,英國國防大臣夏普斯(Grant Shapps)還親自登上先鋒號潛艦(HMS Vanguard)視察試射,結果只見證到發射失敗。

最早報導試射失敗的是英國小報《太陽報》。據該報報導,潛艦發射管的壓縮氣體將搭載了模擬彈頭的三叉戟II型彈道飛彈推向空中,但飛彈第一節推進器沒點燃,所以飛彈就落海了。不過,《太陽報》稱,據他們了解,如果這次試射不是在測試情境下進行,而是真實的發射狀況,這次發射就會成功。

英國廣播公司(BBC)指出,這枚飛彈本應飛越數千公里,落在巴西和非洲西部間的大西洋海域,結果是掉在發射地點附近。

英國國防部表示,出於國安考量,無法提供更多細節,但強調對於英國的核威懾力量有「絕對信心」,絕對安全可靠且有效,並指三叉戟飛彈系統是世上最可靠的武器系統之一,已成功通過190次測試。

英國很少試射三叉戟,部分原因是成本。三叉戟飛彈每枚造價1700萬英鎊(約6.8億元台幣)。

英國上次成功發射三叉戟彈道飛彈已經是2012年的事。2016年發射失敗,原因是「數據收集系統」發生問題,飛彈偏離預定軌跡,控制人員因此讓飛彈在受控狀態下落海。

英軍的戰備狀態越來越受到質疑。英國下議院國防委員會最近一份報告指出,英軍若與科技程度、戰力相仿的敵軍發生衝突,只能撐上幾個月。

英軍2艘航空母艦最近也發生問題。伊麗莎白女王號原定本月4日去參加北約聯合軍演,出航前的例行檢查才發現右舷俥葉聯軸器有問題,臨時改派威爾斯親王號去,結果威爾斯親王號本月11日要出航當天也因不明問題而宣布延後出航。

英國目前有4艘先鋒級核動力潛艦,1990年代中期就開始服役了,預計要到2030年代才會由新一代的「無畏級」(Dreadnought class)取代。
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