美國TikTok禁令為何沒下文了?WSJ: 金融大亨撒幣阻撓

2023-09-22 10:50 / 作者 李寧怡
美國金融大亨亞斯身家285億美元,逾7成來自字節跳動持股。取自海納國際集團宣傳影片
由於中國短影音平台TikTok(抖音海外版)構成國安疑慮,美國政府、國會與多州議會今年稍早揚言禁用,如今卻趨於沉寂。《華爾街日報》報導,現在的TikTok在華府「多了很多朋友」,這些國會議員都收取美國金融大亨亞斯的大筆政治獻金,而亞斯正是早年就大舉投資TikTok的股東。

亞斯(Jeff Yass)是美國知名金融大亨,在《富比士》2023年全球富豪榜中以285億美元身家位居第48名;他也是美國前10大政治捐款人之一,長年力挺保守派政治人物,也支持以色列極右翼黨派。

華爾街日報》指出,亞斯旗下投資公司海納國際集團(Susquehanna International Group)早在2012年就重金入股TikTok北京母公司字節跳動,目前持股約15%,其中亞斯個人持股約7%。根據字節跳動近期的估值,亞斯的持股價值約210億美元,占其個人資產的絕大部分。

亞斯也是頗具影響力的保守派組織「成長俱樂部」(Club For Growth)的主要捐款人之一,自2010年以來已捐款6100萬美元。

反對TikTok禁令共和黨人 曾收取高額獻金

今年3月,在美國國會兩黨均高聲呼籲禁用TikTok之際,「成長俱樂部」總裁撰文反對TikTok禁令。不久後,肯塔基州共和黨聯邦參議員保羅(Rand Paul)、肯塔基州聯邦眾議員馬西(Thomas Massie)也都公開反對禁用TikTok,與許多黨內同志意見相左。

密蘇里州共和黨籍參議員霍利(Josh Hawley)試圖迅速通過禁止下載TikTok應用程式的法案,就被保羅阻擋。保羅宣稱:「如果我們在美國禁用TikTok,這種作風和中國政府沒什麼兩樣。」

據報導,保羅與支持他的委員會自2015年以來已收到亞斯夫婦捐款逾2400萬美元。「成長俱樂部」也曾向支持保羅的政治委員會捐贈180萬美元。

肯塔基州眾議員馬西(Thomas Massie)也在眾院鼓吹共和黨領袖反對一項拜登政府支持的跨黨派TikTok禁令法案。馬西曾獲「成長俱樂部」與亞斯分別捐款19.2萬美元及3.22萬美元。

亞斯夫婦大舉資助保守派 宣稱支持言論自由

報導指,除了保羅和馬西之外,至少還有5名共和黨人獲得「成長俱樂部」捐款。

由於原本已有許多抱持自由派理念的民主黨人不支持TikTok禁令,而共和黨人的支持也逐漸減少,導致幾項針對TikTok的法案推進不易,包括拜登政府支持的跨黨派《限制法案》(Restrict Act)。

據公開資訊,亞斯夫婦在2022年選舉期間是全美第三大保守派捐款人,捐助約4900萬美元給保守派候選人和相關組織。

美國政府官員和多位國會議員主張,中國政府可能命令字節跳動監視美國的TikTok用戶,或影響用戶觀看的影片及接收的資訊。TikTok宣稱該公司不會聽從中國政府的要求,但不少人質疑TikTok做得到這一點,因為中國《國家情報法》明定「任何組織和公民都應當依法支持、協助和配合國家情報工作」。

亞斯則宣稱,他是為了支持言論自由和創新而反對禁用TikTok,「我成年以來一直支持自由主義和自由市場原則……禁用TikTok的想法嚴重違背我所有的信念」。

共和黨人似已放棄推動TikTok禁令

報導指,字節跳動的目標是公開上市,若TikTok在美被禁,其IPO估值將嚴重受損,亞斯的個人身家也將大幅縮水。

報導引述知情人士透露,TikTok在華府展開大規模遊說活動,與數以百計的華府政壇人士會面與接觸。他們用來遊說共和黨人的主要說法是,字節跳動的多數股東都是美國人,還包括許多保守派人士。

這些遊說活動似乎已讓眾院共和黨人放棄禁用TikTok的想法,轉而聚焦立法保護用戶個資。眾院議長麥卡錫(Kevin McCarthy)受訪時就表示,對TikTok實施禁令一度看來是最有力的,但現在看來,保護數據似乎才是真正的解決方案。

參議員霍利則認為,對TikTok禁令的情勢轉變就是因為TikTok從事的影響力活動。被問及亞斯與「成長俱樂部」在TikTok的相關辯論中扮演的角色,他直言「TikTok和它背後的黑錢密友正在大撒幣,為了封殺這些(TikTok禁令)法案」。
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