太想出國玩
Oct 25, 2018
不只有三層架!破解正統英國午茶儀式
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Oct 25, 2018

熱愛美食的台灣旅客或許對英國本土食物敬謝不敏,但大多不會想錯過遠近馳名的英式下午茶:置於高盤上的誘人糕點,與一桌精緻的瓷具銀器,一邊琴手演奏著優美曲調……。然而你若真要詢問英國人有關下午茶的細節,或許會得到「下午茶?那是觀光客在吃的。」這種彷彿我們是《唐頓莊園》看太多的指控,究竟「正統英國午茶」與「觀光客認知的英式下午茶」有何相異?

  • 倫敦Kensington Hotel推出的《美女與野獸》主題午茶,依電影背景多了法式元素——長棍麵包。

維多利亞式下午茶緣起

首先我們得為腦海中的英式午茶下定義,以上認知的精緻茶點,又被稱為「維多利亞式午茶」。維多利亞女皇時代屬大英帝國最強盛時期,在西元1837至1901年這段文化藝術蓬勃發展的時代裡,人們醉心於追求藝術文化內涵及華麗的生活品味。

隆重的下午茶儀式可追溯自1840年,當時名流們每日只進用兩頓正餐,英國公爵夫人Anna Maria Russell經常在正裝出席晚宴前請女僕準備甜點與茶飲,以消磨漫長的午後時光,她也開始邀請好友共享午後茶點,如此的午茶活動逐漸在貴族間普及,成為正裝出席、禮節繁複的維多利亞午茶風尚。

當今英國地方茶店與高檔飯店大多以「三層架」(Three-Tier Petit Four Stand)的形式供應這種維多利亞式午茶甜點,底層固定放置各種口味的三明治,中間層為英國傳統點心司康(Scone),頂層則是小蛋糕及水果塔等精緻甜點,食用的順序由下而上(口味清淡至濃烈)。茶飲則以紅茶為主的錫蘭高地紅茶、大吉嶺紅茶、伯爵茶。

  • 倫敦皇家植物園旁的The Original Maids of Honour為創自1850年的傳統茶店。

中下階層的午茶文化

該種以社交為重的精緻午茶也被稱作Low Tea(意指離晚餐時間較遠),而維多利亞時代的工人階級同樣有自己的午茶文化,下午五點至七點鐘結束工作的勞工已是飢腸轆轆,搭配茶的便成了麵包、蔬菜與奶酪,甚至也有肉類餡餅等飽腹的主食,這類更近似晚餐意義的茶飲餐點又被稱作High Tea(離晚餐時間近)或Meat Tea。

因而目前英國許多特定地區與場所(如學校)內所言的Tea Time意指晚餐,此說法源自英格蘭北部及蘇格蘭方言,現今某些高檔飯店也供應High Tea的下午茶套餐選擇,以鹹食搭配茶飲,為不嗜甜的食客解套。

 

  • 熱愛飲茶的傳統英國人將「Tea」的涵義廣泛化。

任何時刻都能來份Cream Tea

然而,貴族在少數,當今英國人哪有這麼多美國時間(?)花兩三小時吃三層架午茶,在他們飲茶如飲水的生活中,最普遍的日常午茶形式為Cream tea(傳自英格蘭西南方Devon,因而又稱Devonshire tea)——純以傳統點心司康配茶,抹上凝脂奶油(Clotted cream)與草莓果醬。

三層架中間層的司康糕點為英國午茶精華,溫熱的鬆軟口感與熱紅茶一同趕去常年的陰鬱溼冷,重傳統又講究禮儀的民族性依然反映於簡化的Cream tea時光,抹奶油與果醬的先後,以及倒茶與奶的順序,各有支持的論派。

隨時代變遷,繁複的下午茶形式也被快速的生活步調壓縮,據統計,英國年輕人飲茶的比例正逐年下滑,更偏好咖啡的人不在少數。下回,當你步入大英帝國富麗堂皇的茶館享用華麗的下午茶,也無需意外周遭圍繞著英國人以外的外地觀光客。

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