文青找A咖
Dec 12, 2017
小城外酒吧-不會講日文,他還是賣掉家當、勇闖東京學調酒
文青找A咖
Dec 12, 2017

「調酒只是個媒介,是調酒師透過它來展現自我精神的管道。如果沒有培養好自己本身的精神,那媒介再好,終究是沒有意義的。」

我坐在「小城外」酒吧的吧台,一邊思考調酒師Eason說的這句話,一邊喝著他的招牌調酒「山茶花」。

加了黑醋栗口酒和覆盆子果泥,把做為基酒的白蘭地烘托出層次更豐富的味道,莓果香氣、黑醋栗的微酸,完美的平衡讓「山茶花」具有非常柔順的香甜滋味,像一支優雅的小步舞曲。

「山茶花」是Eason當初遠赴日本學藝的師父上田和男為資生堂創作的超經典調酒(資生堂就是以山茶花為其標誌),他於銀座開設的「Tender Bar」可說是酒吧聖地,同時,那裡也是Eason與「小城外」的起源之地。

金融海嘯 從工程師變調酒師

時間回到2008年金融海嘯,資訊科系出身、擔任工程師的Eason也成了眾多無薪假的一員。正好那時他覺得上班生涯枯燥乏味,想要追求改變。他先跟親戚在花蓮開了牛排館,嘗試進軍餐飲界,無奈經驗不足,只經營了一陣子就收起來。回到台北後,Eason在已成歷史的京華城Amigo當外場服務生,一邊工作一邊跟店裡的調酒師學習。

有天調酒師閃電離職,命運之神翩然降臨,Eason就這樣被老闆指派去做吧台,從此走上專業調酒師的道路。

從工程師到餐飲界,再從外場服務生變成調酒師,這些人生的大轉彎不過是在二、三年之間,聽起來驚濤駭浪、瞬息萬變,但從Eason口中說來卻是輕鬆無比,好像一切都順理成章。這就是Eason的特質:想要做的,就馬上去執行,而且會做到最好。

遠赴日本 拜師日本調酒教父

所以當了一陣子的調酒師後,Eason又做了一個更大膽的決定:到日本拜師學藝,而且他找的不是一般人,而是有「日本調酒教父」之稱的上田和男。

這個機緣要從Eason到東京找當時在那念大學的女朋友說起。

當時兩人規劃了一趟酒吧朝聖之旅,來到了銀座的「Tender Bar」。一喝不得了,Eason完全被酒吧的氣場給震懾住。他發現日本酒吧和台灣酒吧截然不同,整體的氛圍、服務、調酒師的特質到端出來的調酒完全是兩回事。

Eason心中有個開關被打開了,他不只是想知道是什麼東西形塑了這樣的日式酒吧精神,他還要把它們都學起來。

一句日文都不會的Eason 鼓起勇氣問上田和男(透過女友翻譯):

「我可不可以在這裡工作?」

根據人生的鐵律,不管是求職或是告白,亂槍打鳥的結果一定是被拒絕。

所以Eason在酒吧門前跪了三天三夜,忍受風吹雨打和路人野狗無情的嘲弄,以如此激烈的手段想要獲得教父的認同。

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以上純屬虛構,這不是拍日劇或是漫畫劇情。事實上田和男還頗為認真地思考並回答Eason:

「你一句日文都不會講,要怎麼在日本工作?」

聽起來不是毫無餘地的拒絕,Eason趕緊追問:

「那如果我學好了日文,你會讓我在這工作嗎?」

教父感動了,和Eason立下約定。

每天掃廁所 學到比調酒更重要的事

一切宛如快速剪接:回到台灣馬上辭職,把車賣掉湊齊語言學校學費,殺到日本,畢業,如願以償進入「Tender Bar」。

但幸福美滿的結局並不是就這樣降臨。

因為菜到不行,Eason一開始是負責掃廁所,連杯子都不能洗(這就很有日劇的感覺了)。每天清潔完廁所,等學長驗收之後,他才能站在吧台旁拿著紙筆觀摩學習,一路站到打烊。

這樣苦熬的日子很像當兵,Eason一度產生自我懷疑:咦,我不是來學調酒的嗎?不是應該依照客人喜好端出符合口味的調酒,怎麼每天面對的卻是馬桶跟小便斗?

「但我在日本酒吧學到最多的,反而不是調酒的東西,而是他們做事的態度。」Eason回憶在日本的一年多時光所領悟到的真理,「其實調酒師調酒,只是他眾多事務的其中一個,清潔很重要、事前準備很重要,不能把全部的心力只聚焦在調酒上。追根究柢,那是態度的問題,也就是不管做什麼事情,都要用一樣的態度去要求、完成。」

調酒的奧義

山茶花開花於深秋的微冷之中,鮮豔的花色在枯澀寂寥的秋冬之際,為大地妝點了色彩。當山茶花凋謝之時,它會一個花瓣一個花瓣地掉落,小心翼翼、細心呵護著那短暫存在的美。

「惟有山茶殊耐久,獨能深月占春風」說的是山茶花的堅毅風骨;「花繁艷紅,深奪曉霞」說的是山茶花的光芒萬丈。

我想起Eason所說的「想要傳達的精神」。一杯酒了不起喝個半小時就會喝完,但人們想要從這杯酒獲得的東西卻可能很長久:慰藉、陪伴、交流、品味。

我一口一口,慢慢品嘗手中的這杯「山茶花」,深怕一個不留神就已見杯底。對我而言,這已經不只是杯調酒,更是Eason從他的師父所學到的態度,也是「小城外」的精神所在。

 

 

品飲札記

山茶花

酒譜:

Hennessy Cognac、Trenel黑醋栗口酒、覆盆子果泥、萊姆汁

風味特色:

莓果風味非常豐富,好像把整座果園都放進了口中。後段會有白蘭地的甘甜味,尾韻有些酸甜。

 

Ransom Gimlet

酒譜:

Ransom琴酒、萊姆汁

風味特色:

酸味濃郁且集中,像功力深厚的按摩師傅一指按在眉心。後段桶陳琴酒的木質香氣會跑來,營造出豐富的層次感。

 

小城外

地址: 103台北市大同區民生西路362巷17號的隔壁2樓

電話:(02)25595560

營業時間:每周二公休

周日、周一、周三、周四晚上19:00-凌晨02:00

周五、周六晚上19:00-凌晨03:00

 

太報提醒您:飲酒請勿過量,喝酒不開車

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