國際觀察
太寵愛
Nov 18, 2020
民主非人類專利!這三種動物也會選舉罷免
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Nov 18, 2020

「動物選擇了錯誤的領導者,也會為他們帶來可怕的後果,」加州奧克蘭米爾斯學院動物行為學家史密斯(Jennifer Smith)說。他對數種物種(包括人類)的領導力進行了廣泛的研究,發現集體決策對人類以外的動物領袖扮演制衡的角色。


美國總統大選之際,英國衛報報導,有3種物種具有獨特的決策方式,選擇牠們社會的發展方向,從人類觀點看也會覺得相當熟悉。

蜜蜂:偵察工蜂跳「搖擺舞」決定新家地點

每年春天,蜂窩會變得非常擁擠,必須另建新家。「蜜蜂會投票決定何時將蜂群移動到新區域時,過程是相當民主的,」史密斯說。

  • 偵察工蜂會跳「搖擺舞」展示牠對新遷移地點的信心,就像候選人試圖透過誘人的表演吸引選民注意。(圖片來源/Unsplash)

蜂后會帶著大約半個蜂群的工蜂先前往臨時的中途地點,可能是一處樹枝。從這個制高點,數百隻工蜂偵察員出動尋找合適的新居所。當偵察工蜂找到一個可能地點時,會返回工蜂群並跳「搖擺舞( waggle dance)」。

工蜂搖得越大力,代表牠對新地點的大小、濕度和周圍花朵的密度等條件越有信心。如果工蜂的舞蹈夠賣力,其他偵察蜂便會前往評估新地點,就像候選人試圖透過誘人的表演吸引選民的注意力。

同時,一位新蜂后即將登基。誰能成為蜂后是牠幼蟲時期的飲食所決定的。最後,約有一半的蜜蜂與新蜂后一起留在原來的蜂巢中。

印度跳躍螞蟻:用觸角擊劍決鬥 贏家登上蟻后寶座

印度跳躍螞蟻(Indian jumping ants,學名:Harpegnathos saltator)生活的蟻群中,每隻螞蟻都有明確的角色。工蟻築巢並保持環境清潔,而蟻后負責產卵以維持族群。但是,印度跳躍螞蟻的蟻后去世時會天下大亂,可能的下一任領導者會以觸角擊劍決鬥來產生新的蟻后。

  • 印度跳躍螞蟻的蟻后之戰可能長達數個月。(圖片來源/Unsplash)

這場王位大戰的參戰者們比美國民主制度中的政治人物更「親力親為」,螞蟻們彼此激烈混戰長達數個月,直到大約有十多名蟻后脫穎而出。

根據《發現雜誌( Discover Magazine)》的說法,此時「牠們的大腦萎縮,腹部充滿卵巢,預期壽命從最長6個月增長到最長5年。」這批新蟻后接替已故蟻后的權杖,轉而擔任新的下蛋機器。

鴿子:領頭鳥若飛錯方向 會遭換掉或自行下台

一群自在飛翔歸巢的鴿子看似近乎完美地同步運動。但是,如果領頭的鳥飛錯了方向會發生什麼事呢?牛津大學的研究表明,如果領導者不適任,鴿子們會把牠換掉。

  • 鴿群有可能意識到領導者有問題,選擇不再跟隨。(圖片來源/Unsplash)

研究人員讓鴿子背著GPS追踪器,釐清鴿子飛行活動的細微差別。鴿子體內有導航機制。為了干擾鳥類的方向感,研究人員將牠們放置在完全不透光的房間內,改變牠們對白天和黑夜的感知。

研究共同作者、牛津大學動物學系動物行為學家比羅(Dora Biro)說,他們的目標是「透過實驗讓我們先前指認的鴿子領袖搞不清楚狀況」。

根據比羅的說法,鴿子換掉領導者的主要方法有兩種。首先,領頭的鴿子本身可能會意識到自己很困惑,因此會自行退回鴿群「下台」。或是其他鴿子可能會意識到領導者有問題,選擇不再跟隨牠的領導。她說:「我們不確定是哪一個機制導致領導者被替換,總之不適任的領導者被換掉了。」

作者:姜唯 文章出處:環境資訊中心

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