國際觀察
公益
Jun 30, 2020
「人救不如己救」一位南非母親替癱瘓的愛女打造工學輪椅,超過7萬孩童因此受惠
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Jun 30, 2020

「殘障人士需要的不是施捨與憐憫!」一位南非的母親為自己癱瘓的女兒量身打造可調整式輪椅,25年後,她成為一位擁有60位員工的CEO,組裝超過70,000台人體工學輪椅,幫助了無數的家庭。


Shona McDonald的女兒雪莉(Shelly)一出生就肢體癱瘓,在1982年的南非,因貿易法規禁運的限制,讓Shona無法替女兒進口可調整式的兒童輪椅,僅能使用醫院提供的一般輪椅。起初Shona也曾嘗試讓雪莉坐在腳踏車上調整姿勢,但要讓她願意乖巧地坐在輪椅上,或是把手臂調整到對的姿勢,是幾乎不可能的;面對一位母親沮喪的求助,得到的竟是醫師毫無同理心的建議:「就把這個女兒關在家裡,再另外生一個孩子。」

  • 因為女兒一出生就癱瘓,且沒有適合的輪椅可使用,Shona McDonald決定自己動手打造輪椅。(圖片來源/Shonaquip粉絲專頁)

身為母親的Shona拒絕接受這個打擊,更不願讓女兒放棄擁抱生命的機會,她憑著過去在雕塑創作時累積的知識,決定靠自己的力量,為女兒量身打造符合人體工學且可矯正姿勢的輪椅

母親為2歲女兒準備的生日禮物竟是兒童輪椅

起初,Shona對輪椅製作完全是外行,但她曾是位愛好創作的雕刻家,憑藉著這項基礎,Shona與開普敦大學一名生物工程學家合作,以瑞典的輪椅圖片作為參考樣本,慢慢地像是在拼拼圖般,一步一腳印的打造可調整的輪椅,在女兒雪莉2歲的生日,Shona終於完成一台量身打造、小巧玲瓏的兒童輪椅,讓雪莉能乘著輪椅,自在玩耍移動。

  • 為了讓女兒能自在地玩耍,Shona成功打造出量身訂做兒童輪椅。(圖片來源/Shonaquip粉絲專頁)

然而,故事並沒有在這裡結束,因為Shona意識到,世界上還有許多個孩子像雪莉一樣,也需要客製化的輪椅。因此,她加入了殘障孩童互助會,並與兩位夥伴開啟了車庫創業的旅程,10年後,專為殘疾人發聲,宗旨於改善身障人士生活品質的社會企業「Shonaquip」於1992年誕生。

征服艱困的地理環境,才能走出開闊的輪下人生

Shona表示:「世界上超過90%的輪椅,是依據城市環境的特性和需求所設計,所以我們與設計師和治療師共同研發,設計出適合在鄉村以及郊區使用的輪椅。」

Shona的妹妹住在卡魯(Karoo),那裡到處都是荊棘,路況也崎嶇不平,在南非有很多偏僻地區有著類似的地貌,因此Shona希望能打造出適合南非環境特性的高機動性輪椅,像是加寬且更堅固的「四線層全地形輪胎」,能讓輪椅在崎嶇地面移動時,有更好的穩定度與舒適度,底層的「鋼框架」比一般框架來得堅固並容易維修,這解決了在資源貧乏地區不易維修的問題。

  • 圖右的加寬四線層全地形輪胎搭配堅固的鋼框架,可讓輪椅使用者在崎嶇地形得到更高的穩定與舒適度。(圖片來源/Shonaquip粉絲專頁)

並且,強化的輪子是不夠的,Shinaquip一項創新的設計,是將海綿磚安裝進輪椅中,讓患者的頭能挺直,保持患者的臀部、背部以及雙腿,讓行進間肢體也能穩固在正確的位置,減低了患者因晃動而位移所產生的不適感,這款創新的輪椅能降低褥瘡、攣縮症、脊椎變異和吸入性肺炎的風險,同時,研發團隊也將研發重點放在如何提升品質但降低成本的考量上,期望能製造出每個身障家庭都能負擔得起的輪椅。

呼應Shona設計的人體工學輪椅,台灣成大物理治療系系主任林呈鳳教授特別提到:「兒童輪椅客製的重要性,除了尺寸差異外,天生腦性麻痺、肌無力症的兒童輪椅,還需要根據不同狀況搭配額外配件,像是頭靠枕、胸帶、骨盆帶等配件,甚至是打開雙腳張力連結的分腳器等,都是為了讓肢體不便的兒童有行動能力外,同時可調整矯正姿勢。」

  • 對於許多兒童來說,可客製化搭配功能配件相當重要。(圖片來源/Shonaquip粉絲專頁)

社會對殘疾人士的負面誤解,社會企業如何挺身扭轉

Shonaquip創立之初只是個小型封閉式的公司,Shona在籌集資金後,便投入客製輪椅與輔具的製造,並銷售給其他殘疾兒童的父母們,很快的,Shona注意到輪椅僅能照顧到身障人士行動不便的問題,並無法消弭社會上對殘疾人士的污名、輕蔑與漠視,身為弱勢家庭的一員,Shona了解經濟基礎、醫療資源、社會觀感對身障者家庭與身障者的重要性。

為了解決身障家庭沉重的經濟負擔,Shonaquip的生產工廠開始僱用身障者的父母或成年的身障者來參與製造,為這些家庭提供工作機會,除此之外,Shonaquip也重視身障殘疾兒童的保健與發展,開始投入培訓照護殘疾兒童的照顧者,並與Uhambo基金會共同串連起社區工作者的力量,用集成的方式打造社區型資源網路,創建了友好身障人士的友善社區,並起身向政府倡議許多修正法案,以改善殘疾人士的福利與教育問題,這項長期的計劃,有助於扭轉社會對身障殘疾人士負面的觀感與錯誤的乞憐之心。

以台灣為例,林呈鳳教授表示,根據與個案接觸的經驗來看,一旦身障者取得了適合自身需求的輪椅後,往往能提升自信心,勇於跨出家門,甚至坐著輪椅參加活動、融入社會,也能進一步成為為社會帶來貢獻的一份子,創造價值,因此,Shonaquip所解決的社會問題,無疑是世界各國身障人士所面對問題的縮影。

破除種種成見與框架,從自身做起

Shona想打破大眾對殘疾人士的偏見:「殘疾人士並非惡魔,他們只是需要幫助,而不是憐憫及施捨。」Shonaquip以社會企業的運作方式,替數萬個家庭解決了棘手的醫療保健問題,更為身障者發聲,挑戰長久以來,深植在大眾心中對身障者的歧視,建立起身障家庭相互支援的生態網絡,Shona的起心動念雖然是從照顧自己的女兒雪莉而起,但多年來的發展有目共睹,許多南非以外的地區也紛紛關注Shonaquip所製造的產品,因此Shona有計畫性的將版圖拓展至海外,讓更多的殘疾人士能接受到幫助。

經過25年的努力,目前Shonaquip已成功的在7個非洲國家運行,擁有超過60位員工,其中1/4為殘疾人士,Shonaquip長期採納輪椅使用者的意見,並與治療師和照護者密切合作,不斷改良研發符合需求的產品,與時俱進的設計,讓他們獲得了「2014 Design Indaba創意博覽會大獎」,創辦人Shona McDonald因看見社會問題,起身創立社會企業的行為,她也獲選為MMH計畫(The Making More Health Initiative)中優秀的社會企業創業家,成為MMH 夥伴(MMH Fellow)的一員。

MMH 計畫由百佳殷格翰與全球最大社會企業培育機構阿育王(Ashoka)基金會共同發起,目的為鼓勵並培育資助像Shona這樣的社創家,主動發掘並以創新的商業手法,解決社會上棘手的健康醫療問題。

  • 不僅為殘疾人士提供合適的輪椅,Shonaquip也雇用他們作為公司員工,有機會在工作崗位上發光發熱。(圖片來源/Shonaquip粉絲專頁)

身為一位母親的Shona不忘初衷,對於未來抱持著樂觀的期待;「製造身障輪椅並非靠我一己之力,而是一群人一起努力完成的,為不同的孩子設計專屬輪椅及推車是大家共同的期許。」如同MMH計畫自 2010 年啟動至今,10 年間已扶植超過 100 位的社創業家成為 MMH 夥伴(MMH Fellow),並繼續朝 2030 年「聯合國永續發展目標」邁進,以「全民均健」為理念,創造更多改變世界的影響力。

  • 此MMH計畫專案朝聯合國永續發展目標(SDGs)的SDG 3(確保健康及促進各年齡層福祉)、SDG 10(減少國內及國家間不平等)目標邁進。(圖片來源/MMH)

本文由百靈佳殷格翰支持報導產出,該公司不干涉報導之獨立性。如欲全文轉載至其他介面,請來信洽詢太報。


參考資料:
MMH-Shona McDonald
Shonaquip官網
輪椅上的重生-從未因礙而放棄的母愛

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