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May 26, 2020
HBK專欄|Jordan是組團的始作俑者?盤點他大魔王生涯的受害者們
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May 26, 2020

這些年,NBA一直有著股「組團」的風氣,過往一人一城的畫面幾乎已經消失殆盡,球星與球星相聚在一起打球似乎已成常態,是沒什麼好讓人大驚小怪的事情。

 

然而為何會有這個現象?除了時代不同,球員的心氣不一樣之外,追根究柢去追溯歷史,會發現始作俑者、逼迫球員得組團圓夢的那個人,就是Michael Jordan,他是90年代每個傳奇都難以跨越的高牆。

Michael Jordan在1991年至1993年以及1996年至1998年之間帶領芝加哥公牛完成二度三連霸壯舉,這是成千上萬球迷都在歌頌的偉大事蹟,也是近代無人能超越的成就(一個十年兩次三連霸),然而這更意謂著Jordan與他的紅牛大軍於這六年宰制聯盟的期間,不知無情殘酷地毀了多少英雄好漢渴望奪得歐布萊恩盃的美夢,這也間接慢慢開啟了所謂的「組團效應」。

 

  • (圖片來源/Michael Jordan Basketball粉絲專頁)

在Michael Jordan生涯史冊裡,只有一位傳奇能對他叫囂,且讓他很難回嘴,那個人就是波士頓塞爾提克的「大鳥」Larry Bird。因為Jordan時代的芝加哥公牛從未在季後賽打敗過綠軍,早期1986與1987年甚至還連續遭到橫掃,縱使Jordan曾繳出生涯季後賽最高的63分作為回敬,但也過不了Larry Bird這一關。

而當他與芝加哥公牛終於羽翼漸豐,Bird嚴重的背傷與Reggie Lewis的猝死導致塞爾提克沉寂好一段日子,雙方已無緣再交鋒,這對於好勝心很強的Jordan來講,相當不是滋味。曾經在一次受訪時,他就說道:「我一直很想再戰Larry Bird,我非常想擊敗他,但後來就沒這機會,讓我只能於巴塞隆納奧運不斷嘴他、騷擾他,但這顯得很沒意思,可惜老天未能給我報一箭之仇的機會....

但除了Larry Bird之外,其他曾與Michael Jordan同時代競爭的巨星可就沒那麼幸運,這次特別盤點幾位經典人物,也能說他們最後都被逼到必須嘗試組團圓夢,為自己生涯做最後放手一搏,但更殘酷的是,可不是每個人都能因此擺脫「無冕王」的稱號....

(延伸閱讀:《最後之舞》過後,這些NBA大咖與23號的故事

「滑翔翼」Clyde Drexler #活在Jordan陰影下的超級飛人
  • (圖片來源/Clyde Drexler粉絲專頁)

在80年代末期開始,Clyde Drexler一直是Michael Jordan在得分後衛上的死對頭,與其說兩人是宿敵,倒不如說是球迷們非常想硬扣兩人對決的情愫,畢竟Drexler飛行能力也相當了得,恐怖的滯空力、優雅的進攻火力展現以及很全面性的技術,這些都與Jordan相當雷同,導致他們一直給人有瑜亮之爭的印象。

然而在Drexler最巔峰的時刻──1992年叩關總冠軍賽時,剛好對面就是Michael Jordan,這在當時可是話題十足,東西區兩大飛人狹路相逢,是任誰都會想看得好戲,只是Michael Jordan證明了為何別人會稱Drexler是「西區Jordan」,而從沒人敢稱他是「東區Drexler」的原因。

Michael Jordan勢不可擋,在冠軍賽以平均35.8分、4.8籃板、6.5助攻、1.7抄截擊潰拓荒者,完全壓制了Drexler,也讓他的冠軍夢就此破碎,且在形象上甚至永遠被這23號踩在腳下。

之後Clyde Drexler陷入傷病困擾,而拓荒者整體的團隊戰力也逐漸下滑,最終在一次機會之下,Drexler回到自己曾經夢寐以求的休士頓火箭,與他大學的老戰友Hakeem Olajuwon組成巨星連線,積極尋求奪冠美夢的契機,而最終在Michael Jordan選擇退役去打棒球時,「滑翔翼」把握機會,成為火箭在逆境的推進器,成功奪下生涯第一枚冠軍戒指。

「惡漢」Charles Barkley #地球最強的男人也打不倒外星人

在80年代中期,個人能力堪稱超群,舉手投足散發著天才霸王風采的球員有兩位,一個是Michael Jordan,另一個則為Charles Barkley。兩人都具備著超凡的個人主宰力,能每晚殺進殺出、痛宰摧毀眼前的防守者,很明顯就是異於常人的怪物。

只是Barkley沒有Jordan那麼幸運,身邊有一個Scottie Pippen,也沒有Phil Jackson這樣的教練,加上七六人一些錯誤的決策,導致球隊不進反退,Barkley始終孤立無援,在東區別說跨不過公牛這一關,能不能持續打進季後賽都是問題。所以在1993年Barkley決定轉戰西區,重振旗鼓,打算在那掀起風暴。

結果一到鳳凰城太陽,Barkley果然就像飢渴的野獸全面爆發,馬上帶領太陽旭日東昇,自己也奪下該年年度MVP的榮耀,更一路在西區過關斬將,眼看歐布萊恩盃就近在眼前,但好死不死,在冠軍賽又遇到天敵Michael Jordan。

為何說Jordan是Barkley的天敵?主要在於Jordan不知為何,只要碰到Barkley就特別帶勁,除了是自己好兄弟外,他也清楚明白Barkley也是一個在個人能力上達到怪物級別的人物,這更凸顯著Jordan想證明自己才是更棒的那一個,像1990年季後賽遇到七六人,Jordan就繳出平均43分、6.6籃板、7.4助攻、4抄截與1.2阻攻的瘋狂數據,強到簡直不可理喻。

而1993年當Charles Barkley捧著年度MVP時,Jordan顯得很不滿意,認為自己更有資格拿下這份榮耀(得分與抄截雙冠王),但由於那一年公牛走得有點跌跌撞撞(但還是拿下57勝),以及Jordan陷入了一些個人醜聞疑雲,確實影響了他在MVP票選的結果。

但無所謂,季後賽見真章。

當公牛確定冠軍賽與鳳凰城太陽要對壘時,Jordan可是顯得躍躍欲試,準備要好好大幹一場,結果Jordan整個系列戰平均41分、8.5籃板、6.3助攻、1.7抄截,創下NBA總冠軍最變態的表現,讓Barkley只能欲哭無淚,表示自己作為地球上打球最棒的人,仍是打不倒來自外星的Jordan.....

  • Jordan與Charles Barkley都具有超凡的個人主宰力。

之後太陽整個團隊被傷勢侵蝕,球隊走向日落西山的局面,而對冠軍充滿執念的Barkley決定做最後一搏,在1997年被交易至休士頓火箭,與Hakeem Olajuwon與Clyde Drexler組成「火箭三巨頭」,這應該能算是組團的先例,但差別在於,他們是在生涯黃昏時期合作,當時雖有三巨頭之勢,但實則三人平均年齡已是34、35歲的老頭。

最後休士頓並沒有成功,在還沒向Jordan發起挑戰書前,就在西區遭遇到「爵士二重奏」狙擊。在西區冠軍賽中,John Stockton一顆關鍵三分砲無情轟墜火箭,對Barkley來說就像萬箭穿心似,這無疑讓他聯想到1993年與公牛的戰役,最後被John Paxson射殺一樣。

97年首年合作沒有一舉攻頂,也很快讓火箭缺乏燃料、後繼無力,當Hakeem Olajuwon身體越來越差,受到心律不整的影響,Drexler也無心戀棧下,火箭已經離冠軍越來越遠,即使後來補進Scottie Pippen組新三巨頭,且Jordan也不在了,但老邁的Barkley已是無法一手遮天了,最後在一次毀滅性的傷病下,直接關上了他偉大的職業生涯,成為「無冕王」最佳代表人物之一。

「手套」Gary Payton #垃圾話天王遇到MJ也沒輒
  • 雖然年紀有段距離,Gary Payton的奪冠之路依然深受Jordan影響。(圖片來源/BasketBall Prime粉絲專頁)

Payton與Michael Jordan的年紀有段距離,受害程度沒其他人這麼大,但Jordan也確實阻擋了他與Shawn Kemp最有機會為西雅圖超音速建立偉業的時刻。

1996年,Gary Payton帶領超音速衝鋒陷陣,繳出64勝18敗的頂級成績單,這戰績到現在都是隊史最佳(包含雷霆歷史),只是倒楣透頂遇到了準備「正式」回歸大殺四方的Michael Jordan。那一年的Jordan帶著最強烈的企圖心與好勝心,為了證明自己依舊是絕對霸王,決心掃除前一年臨時復出,兵敗奧蘭多魔術的噩夢,他帶領著復仇心切的紅牛打出72勝10敗的傳奇賽季。

然而令人意外的是,超音速在總冠軍賽其實將Jordan限制得不錯,那是少數他總冠軍賽發揮不好的系列戰。但對超音速而言,頭痛的不只是要面對這位超級傳奇,另一投的「籃板怪蟲」Dennis Rodman不停在禁區攪和搶籃板更成為眼中釘,最終超音速隊沒有把握好擊敗Jordan的機會,也讓公牛開啟了三連霸的開端。

雖然Gary Payton與超音速往後幾年仍保持很強的競爭力,但礙於西區實在是龍蟠虎穴,使其之後再也沒有重返總冠軍舞台的機會,甚至在Shawn Kemp負氣出走後,球隊戰力開始一落千丈,漸漸掉落在西區後段班的位置,同時也消耗了Payton的巔峰歲月。

2004年已經35歲的Gary Payton,因渴望總冠軍而決定加入洛杉磯湖人,與當時聯盟最具威力的雙人組「歐布連線」再外加「郵差」Karl Malone組成轟動籃壇的「F4」,只可惜事與願違,紫金大軍最終爆冷門輸球,也草草結束這雷聲大雨點小的四巨星陣容。

不過Payton很幸運地在2006年壓對寶,加入邁阿密熱火奪下生涯第一枚冠軍戒指,雖然已不再是聯盟的王牌控衛,只擔綱替補的角色,但能夠有出賽時間的參與感,並在生涯晚年有幸奪冠,已是羡煞旁人。

「郵差」Karl Malone #郵差假日不送信,連兩年遭到退件
  • 即便Karl Malone相當有王者風範,依然過不了Jordan那一關。(圖片來源/Karl Malone粉絲專頁)

Karl Malone與John Stockton這對傳奇的「爵士雙重奏」應該是最大的受害者,他們在1997年與1998年都展現出非常強的王者風範,在西區是攻無不克,連續兩年都橫掃千軍成為西區霸主,也都在季後賽證明他們是貨真價實,不管是崛起的洛杉磯湖人、聚集三巨頭的休士頓火箭,或是已竄升頂級強隊的西雅圖超音速,都難逃被爵士奪命交響曲收割的下場。

但他們就是始終跨越不了Michael Jordan與芝加哥公牛這一關,連續兩年都被4-2解決,且這兩次冠軍系列戰的第六戰都拼得你死我活,僅差臨門一腳就能爭搶七。然而勝利女神始終站在另一邊,也讓爵士錯過了他們隊史最有機會封王的時刻。

雖然1999年Michael Jordan索性不打了,選擇退役,但爵士最顛峰的時刻已流逝,在Karl Malone與John Stockton越來越老,球隊又無中生代可接棒下,爵士這支西霸天也漸漸走向沒落之路,而當最佳搭檔Stockton決定退役後,也讓Malone萌生最後一搏的想法。

在2004年他與上述的Gary Payton一起加入紫金大軍,去輔佐Shaq O'Neal與Kobe Bryant的「歐布連線」,只是就如前面所言,被譽為奪冠大熱門的湖人最終敗給了底特律活塞,而改變勝負天秤最關鍵的事情就是,原本是聯盟最強鋼鐵人的Malone,卻在本季傷病纏身。

假使Malone沒傷,或許湖人還有機會與活塞一拼,只可惜沒有如果,Malone之後雖有想再戰的意願,但礙於湖人內部混亂,以及他已快高齡41歲,要復健養傷又保持狀態,實在過於辛苦,「郵差」最終決定結束他偉大的職業生涯,與Barkley成為歷史最悲情的「無冕王」。

「大猩猩」Patrick Ewing、「米勒時刻」Reggie Miller也上榜

如果有特別注意到,會發現Michael Jordan在二度三連霸的時刻,除了91年的Magic Johnson因為愛滋病被迫退役,以及他本來就在80年代奪下許多冠軍外,其他如92年的Clyde Drexler、93年的Charles Barkley、96年的Gary Payton與97、98年的Karl Malone都在之後職業生涯選擇加入別隊去嘗試圓冠軍夢。

這也正是所謂的「組團」風潮開啟,有所謂的「火箭三巨頭」、「湖人F4」,但與之後世代組團不同的是,他們幾乎都是在生涯最黃昏末期才決定如此,在年輕巔峰歲月時,仍想靠一己之力,一人一城奪冠的心氣仍是非常強烈,這一點絕對是值得尊敬的。

而不僅上述幾位傳奇,像是紐約尼克的「大猩猩」Patrick Ewing、印第安那溜馬的「米勒時刻」Reggie Miller也都是當年在東區深受其害代表人物。尤其是Ewing,在喬治城大學就被Jordan阻礙,而進入NBA殿堂,Jordan這座高牆一擋就是十幾年,即使紐約尼克一直都是東區最硬派的強隊,但就是阻止不了那位23號的攻城掠地。

1999年好不容易阻礙不見,Ewing卻也因傷病無緣在冠軍賽上陣,只能眼睜睜看著小老弟們被「馬刺雙塔」屠殺,最終Ewing被自家蘋果人質疑與嫌棄,只能選擇到西雅圖超音速與Gary Payton合作。但垂垂老矣的他已經沒有太多影響力,最後也在奧蘭多魔術結束偉大的職業生涯,雖未與Jordan在總冠軍賽碰頭(因為同區),但Ewing無疑也是最大的受害者之一。

至於Reggie Miller是少數處在Jordan統治年代,到後期仍始終維持一人一城的傳奇,雖然最後也是無冕王的下場,但Miller在印第安那溜馬的職業生涯是讓人非常動容的,無疑是時代的經典神射,是Jordan最頑強的對手之一。

  • Reggie Miller(左)與Patrick Ewing(右)也是Jordan魔咒下的受害者。(圖片來源/粉絲專頁)

Michael Jordan就是90年代聯盟最所向披靡的大魔王,不知摧毀了多少傳奇球星的職業生涯,讓他們陷入終生無冠的情況,也促使了所謂的「組團」發生!且最讓人津津樂道的是,Jordan所面對的這些傳奇,都是處在巔峰時刻,著實是真的強碰強對決,不管是Magic Johnson、Charles Barkley、Karl Malone、John Stockton、Patrick Ewing、Clyde Drexler、Reggie Miller或是復仇成功的Isiah Thomas。

他們每一個都是傳奇中的傳奇,各領域的箇中好手、那個時代的英雄人物,這也凸顯了Michael Jordan到底當年是多麼極致偉大的存在!這也同時說明了那些無冕王,即使沒有冠軍加冕,他們的傳奇生涯一點都不會因此遜色,更讓人忘不了他們曾與Jordan的奮鬥史!

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