運動
Mar 20, 2020
BLnaze的足球札記|美國足球發展穩步發展,川普之子也是球員?
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Mar 20, 2020

肺炎疫情在全球蔓延,歐洲各國都先後針對足球比賽有特別措施。在歐洲,男子足球備受注目,一場比賽可以吸引全球超過一億球迷同時觀看,這次的停擺,勢必掀起更龐大的經濟損失。


 而對於仍在起步階段的美國,這個奧運會上的金牌大國,本次疫情或許會打擊到民眾對足球的參與度。

其實談到美國足球發展的開端,早在1930年,美國就是第一屆世界盃僅有的13個代表國之一,可算是「開山祖師」;到了1970年代,巴西「球王」比利(Pele)和德國「大帝」貝肯鮑爾(Beckenbauer)也已經登上美國賽場,一度吸引廣泛的關注。但這些熱潮很快就冷卻,足球始終無法像籃球一樣打進美國人的生活當中。

1994年美國舉辦的世界盃,成為美國足球史上的一大里程碑。這是美國有史以來第一次舉辦的世界盃比賽,包括華盛頓、洛杉磯、芝加哥等九大城市參與其中,52場比賽共360萬人次的觀眾更打破了歷史紀錄,雖然美國隊在十六強不敵當屆冠軍巴西,但42歲喀麥隆大叔米納(Albert Roger Miller)的激情慶祝、意大利小馬尾巴喬(Baggio)在決賽罰失十二碼等經典畫面,至今仍然是一代人難以忘懷的回憶。

在1994年世界杯後,美國本土足球火速發展,在1993年成立的美國職業足球大聯盟在1996年開辦首屆賽事,至今已經擴充至26支球隊,當中包括備受注目。由英國球星貝克漢(David Beckham)創立的國際邁阿密(Inter Miami) 也在本賽季開始加入比賽,預計2022年將有30支球隊角逐比賽,發展速度非常驚人。

近年來,貝克漢、魯尼(Rooney)、伊布拉希莫維奇(Ibrahimovic)、皮爾洛(Pirlo)等球星紛紛加盟美國球隊,不僅在商業層面帶動了足球發展,吸引了更多球迷參與其中,也憑這些球員的經驗、實力,讓美國職業聯賽有了一定的進步。場均觀眾人數從2010年的16,000人,增加到2019的21,305人,目前,一賽季的總入場入次達到860萬人,漸漸追上歐洲次等聯賽的人數。

除此以外,美國人參與足球的範疇,也擴展到不同層面去。近年美國商人積極投資歐洲聯賽的球隊,成為了影響歐洲足球發展的一股重要力量,曼聯、羅馬、利物浦等重要球隊的老闆也來自美國。當中籃球界的詹姆斯(Lebron James)也是利物浦的持份者之一,奈許(Steve Nash)也投資了西班牙球隊馬略卡,這些都是美國人對足球關注度越來越高的例子。

雖然美國女子足球一度稱霸世界,男子足球隊的成績卻是令人不敢恭維,2018年甚至無法打進世界盃的決賽圈,成為國家的恥辱之一。

不過近年來,普利西奇(Pulisic)先後在德甲多蒙特與英超切爾西發展順利,奧地利球會薩爾斯堡紅牛主教練馬殊(Jesse Marsch)也成為了歐冠賽事第一位美國教練,一些球會也開始在美國發掘優秀的年輕足球員,把他們帶到歐洲培訓,相信美國未來足球的發展,將會越來越快。

隨著2026年世界盃將在北美洲三國舉行,美國未來數年在足球上的投資和發展都備受期待,當中備受媒體關注的議題之一,是現任總統唐納川普(Donald Trump)的兒子巴倫川普(Barron William Trump),也在11歲那年加入了華盛頓聯隊(D.Cunited)的青年隊,並中場身份出戰超過20場比賽,雖然目前已經離開華盛頓聯隊,轉戰室內足球,但身材高挑、面相不錯,又是名人之後的小川普,在2026年將年屆20歲,到時會看到他代表美國出戰世界盃嗎?

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