新冠肺炎
焦點
Mar 17, 2020
眾聲視野》有關犬隻的弱陽性武漢肺炎病毒檢測結果
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Mar 17, 2020

本月初香港漁護署曾報導,自確認感染武漢肺炎患者家中的寵物博美犬身上,測得冠狀病毒(Covid-19 Coronavirus)之弱陽性反應。消息一出,瞬間引起許多犬隻飼養者的憂慮。

  • 闕玲玲教授呼籲:「請為家中的動物們做好,如為自己般的防疫 - 避免群聚、減少外出、若有外出於進入室內前務必確實洗手。」(圖片來源/Unsplash)

該報導之檢測結果,使用的檢測技術是即時定量PCR(Real-Time Reverse Transcriptase/Plymerase Chain Reaction, real-time RT-PCR)。這是個短時間可快速放大微量核酸分子的技術。其放大倍數為2的n次方(n指的是讓核酸複製酵素反覆反應的次數)。亦即若讓反應進行30次,1個病毒核酸分子即會被放大到10的9次方,變成十億個分子。由於有此強大的放大效應,配合上螢光標示分子的偵測,此技術的敏感度,理論上只需一個目標病毒分子即可被檢測出來。

該報導只在犬隻的口鼻拭子測到微陽性,由於武漢肺炎的患者會有長時間嚴重的咳嗽症狀,因此他們家中室內的空氣會充滿帶著此病毒的飛沫(air-borne droplets)、霧化滴(aerosols,或譯氣懸膠體、氣溶膠),任何患者接觸過的用品、甚或未接觸過傢俱的表面、地面,數日下來勢必到處覆蓋著此病原。此時生活在同一空間的犬隻,透過呼吸、甚至只是在進食時他們的鼻頭、口(透過一般被放在地上的食盆、水盆)都有可能沾染到此病毒,更遑論被抱在懷裡與患者進行過非常近距離接觸的小型犬。此時在採取犬隻口鼻拭子做此檢測時,出現弱陽性的反應,一點不出意料亦不足為奇。

病毒可透過哪種動物傳染的定義指:該動物種接觸到病毒後發病、出現症狀、甚或如人類般死亡(如狂犬病);亦可指該種動物被感染但沒有症狀,成為無症狀的帶原者(carrier)。以截至目前香港漁護署所發佈的檢測結果,此次報導中之博美犬未符合上述任一。

在此呼籲民眾,請為家中的動物們做好,如為自己般的防疫 - 避免群聚、減少外出、若有外出於進入室內前務必確實洗手(犬隻的四個腳掌、散步時易到處嗅聞的鼻口)- 相信你們每一位都可以和家中親愛的毛孩子們,一起安然地渡過此次疫情。

 

作者:闕玲玲(台大獸醫系退休教授。曾為獸醫病毒學主授,從事貓冠狀病毒研究、主持分子診斷實驗室數十年)、文章出處:Facebook

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