新冠肺炎
焦點
Feb 07, 2020
莫羽静專欄|用簡單的經濟學,理解口罩之亂
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Feb 07, 2020

隨著台灣政府為了防疫的物資穩定,開始限制口罩出口與管制價格供應後,開始冒出許多以經濟學角度,批評政府的管制破壞自由市場供需的倡議者,有些是面對社區壓力的藥局藥師,而有些就筆者觀察,其實是有中國資訊戰的成份,藉由複雜的經濟學名詞與理論,讓人不容易分辨資訊真假,內容張冠李戴,意圖藉此造成對立,激化社會矛盾。

  • 曾參與抗SARS的中研院研究員何美鄉表示,台灣防疫控管良好,並未發生社區感染,並不需要隨時配戴口罩,應宣導勤洗手和穩定民心避免口罩搶購。(示意圖非當事人,圖片來源/pixabay)

由於中國境內武漢疫情的嚴重,台灣對口罩的需求激增,為了穩定台灣的供應量,政府做的第一道管制是禁止出口,將境外需求與台灣的需求切割開,否則再多的口罩生產量,都不足以供應全球市場,口罩價格將會大幅飛漲,導致大多數人無法常態消費。

政府將需求限縮在境內後,另一方面也開始徵購口罩,徵購價格也比以往平時較高,這點遭受許多批評,例如某連鎖賣場批發價攤算後,單個醫療口罩約0.85元;許多人也以國外價格和趕工加班費的成本,來替政府緩頰,但大部分的人,實際上都不太清楚,為什麼要這麼做。

以1946年的舊金山租金管制為例,當時舊金山因為人口增長,租屋需求增高,為了避免過高的租金,開始對租金上限做了限制,結果因為租賃的利益過低,導致房東不願將房屋出租,寧可挪作他用,最終造成無屋可租的窘境。過低的收購價格,必然會導致廠商不願意生產,或是私藏商品走私獲利,以略高於以往的價格徵購,是為了確保口罩生產供給的穩定,也刺激廠商願意增加產線與產能。

  • 現任汐止立委賴品妤與多名綠營立委,一同宣導避免囤購口罩。(圖片來源/賴品妤粉絲專頁)

同時也先由經濟部出資代墊兩億,協助廠商建置新的六十條口罩生產線,並徵調國軍人力協助增產,預計於幾週內陸續上線,屆時台灣口罩產能將超過1,000萬片,足以充裕供給國內需求,未來有生產過剩的狀況,也可適度鬆綁出口外銷獲利,因此口罩缺貨的期間,只有接下來過渡期的這幾週。

這次口罩的缺貨,主要是擠兌導致的恐慌性囤貨,因為春節的供應補貨不及,再加上國內外陸續產生確診案例,還有自主隔離與隱瞞旅遊史的亂象,人們開始以SARS期間的防疫措施自保,口罩的需求就這樣增加。為了解決這部分,採取以便利商店與藥妝通路,一方面假日供應穩定,一方面臨櫃便利性提高,藉由降低人們購入的時間成本,來減低囤貨效應。

  • 口罩改採實名制購買,每人於藥局每周限購一份與代購一份。(圖片來源/衛生福利部)

不過以結果論來看,這樣的做法並沒有完全解決囤貨的問題,筆者認為是因為終端售價過低所致,應該提高終端售價,將價差以防疫稅的方式,轉做建置口罩生產線所用,隨著供貨量充裕後,逐步調降終端價格。由於價格預期會逐步降低,民眾在避免虧損的情況下,將只會購入所需的必要量,降低囤貨發生的可能性,但這部分可能又會涉及到排擠窮人等社會爭議,所以最終沒採取類似的做法,而是改採實名配給制。

改以健保卡在藥局實名配給購買後,買不到的抱怨明顯減少許多,在產能逐步提升後,應該就可以解決目前台灣的口罩亂象,這次政府從善如流的快速應對,民眾和專家宣傳正確的口罩使用方式與時機,透過自發的宣導降低恐慌性囤購,正體現了民主的寶貴,民主社會有別於獨裁的不同之處,就是社會和政府有強大的自我修正能力。

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