國際觀察
Nov 07, 2019
解決自備環保杯的痛點!英設計師打造「容器循環模式」,外帶咖啡也能做到垃圾減量
國際觀察
Nov 07, 2019

使用一次性紙杯影響甚鉅,根據估計,每年有 6 千億個咖啡杯被丟棄,代表有 6 千億個塑膠杯蓋以及 6 千億個包覆著塑膠防水膜的紙材進入垃圾桶,更糟的是,它們都不能回收。

目前有許多解決方案,包括飲料杯共享,以及最基本的:當一個環保人士、自己帶環保杯。然而,此行動很難普及到所有消費者身上。

建築設計師 Safia Qureshi 指出:「如果要改變人的行為,我們必須讓它變得容易達到才行。現在消費者不願意去做的是:每天都記得帶環保杯,回到家還要記得洗,接著放到隨身包裡,然後日復一日地做同樣的事,這正是我們要去除的障礙。」

Qureshi 是設計奢華公寓和私人健身房出身的,為何離開老本行?Qureshi 說:「離開建築業後,我設計的商品服務的是普羅大眾,不再只局限於富裕人士。我想要探索、創造並研發所有人都可以用的產品。」

6 年前,Qureshi 和同事 Maxwell Mutanda 一起在倫敦成立公司「Studio [D] Tale」,願景是善用設計解決城市中的社會環境問題。4 年前,他們開始關注咖啡杯這項議題,並研擬出一個咖啡廳和消費者都可以輕鬆參與的「咖啡杯循環系統」。

其實,早在那時候,塑膠垃圾尚未成為廣泛的憂慮,但 Qureshi 預知這即將成為重大的問題。她說明:「身為替城市進行設計的建築師,我們習於思考未來 5 到 10 年可能會發生的問題,所以那時候我們就決定要將咖啡杯議題列入設計範圍。」

  • CupClub 創辦人 Safia Qureshi 表示, CupClub 的使命是讓消費者享受外帶的便利性,也能減少一次性垃圾。(圖片來源/CupClub Twitter)

如同前言提及,一次性咖啡杯的替代方案其中一個問題是,自備環保杯這個行動往往只局限於本來就關心環保的群體,很難拓展到所有消費者。

除此之外,Qureshi 指出另一個現實的問題:現行的紙杯基本上是完全不能回收的東西。她說:「生產紙杯的時候,塑膠內膜和外層紙材被緊緊黏合在一起,這種製造方法讓它幾乎不可能被分解和回收。這也是為何使用單一材料來製作產品是很重要的事情。

因此,Qureshi 認為,要實質創造影響力,就必須開發一個全新的模式——有點像是建築師在做的事情:「設計建築就是在解決問題,找出解方並把不同的元素組合在一起。」

Qureshi 的設計靈感,來自某天早上坐地鐵通勤時,她注意到有 3 個同伴拿著一模一樣、長得很有型的咖啡杯,他們到站後,全都順手將喝完的杯子丟到月台的垃圾桶。

她靈機一動,想到一個替代方案:建立一個循環系統,消費者喝完飲料後,不是把杯子丟垃圾桶,而是丟進一個專門用來收回杯子的集中桶。對於消費者來說,這個改變不會影響他們生活的便利性,又同時能達到垃圾減量的效果。

2019 年 6 月,Qureshi 推出名叫「CupClub」的計畫,設計專屬的塑膠杯,每個杯子在回收前,可以被使用高達 132 次。在倫敦各處都有杯子集中桶,許多集中桶就位於咖啡廳。CupClub 團隊成員每天會去收取用過的杯子,接著用工業用洗碗機清洗,再配送給咖啡廳。

  • Qureshi 設計的杯子集中桶。(圖片來源/CupClub Twitter)

在世界各地也有類似的活用案例。在印度,販售印度奶茶的小販用鋼杯裝呈飲料,客人喝完後,小販就收回杯子清洗。在南亞某些地方,可口可樂用玻璃瓶裝,然後由可口可樂公司收回、清洗並再次把飲料裝進玻璃瓶。在這些地區,歸還容器再正常不過,Qureshi 相信 CupClub 也可以做到同樣的事。

過去兩個月,許多咖啡廳加入這個系統。Qureshi 表示,對咖啡廳而言,參與 CupClub 計畫的成本,幾乎等同於過去處理廢棄物的成本,也就是說,參與此計畫不用額外花費一毛錢。

截至目前為止,已經有多達 10 萬個咖啡杯免於「用過即丟」的命運。此外,根據 Qureshi 估算,跟使用一次性紙杯相比,CupClub 可以減少一半的碳排量。未來一年,Qureshi 期望能透過系統供給 6 百萬杯飲料。

一次性杯子再設計

CupClub 系統杯子的杯身和杯蓋材料都是低密度的聚丙烯,完全可以回收。杯子是白色的,杯身光滑,跟市面上的一次性紙杯有相仿的外型與大小。

  • CupClub 杯跟市面上的一次性紙杯有相仿的外型與大小。(圖片來源/CupClub Twitter)

CupClub 面臨的主要挑戰是追蹤杯子的去向,因此,每個杯子都配備無線射頻辨識(Radio Frenquency Identification, RFID)晶片,讓杯子的行蹤有跡可循。

消費者只要在有提供 CupClub 杯的咖啡廳,就可以下載 CupClub 的 app 並使用這項服務。假如消費者購物數天後沒有歸還杯子,CupClub 就會認定他想要保留杯子,並向他收取 3 英鎊的費用。Qureshi 說明:「我們在消費者下載 app 的時候就會清楚表明:我們是一群熱血想要保護地球的人,但你們必須歸還杯子,這個系統才能順利運作。

Qureshi 高興地發現,即使不歸還杯子有其代價,仍然有許多消費者樂意加入系統,他們通常是具備環保意識、對自己製造的垃圾有所自覺的人。隨著永續觀念普及,這些人也越來越多了。

在未來,Qureshi 相信這個循環系統也可以套用到其他產品--各種人類大量使用的一次性產品,包括沙拉碗、銀餐具等等。她自信地表示:「我們已經紮下基礎,之後就可以如法炮製,重新設計一次性食物容器,改造成可以重複使用的模式。」

留言區