太營養
Nov 20, 2020
杜丞蕓醫師專欄|香料植物6大好處!廚房健康小尖兵、不只燃燒熱量、還能幫助消化
太營養
Nov 20, 2020

人類使用香料植物已經有幾千年的歷史,無論你會不會做菜,都得認識幾個它。在中國,可以回溯到五千年前的神農氏嚐百草,當時就已記載了為數眾多的香料植物,不僅可以作為草藥來驅疫避穢,更可以增添食物的風味。像是大蒜可以殺菌和幫助消化、薑可以解海鮮毒性和暖胃、蔥可以增進食慾和發汗、茴香可以去肉腥味、韭菜可以升陽氣等等,透過香料植物提供簡單的食療,來為人們增進飲食健康。

  • 香料植物可說是「廚房健康小尖兵」好處多多!(圖片來源/Unsplash)

透過嗅覺刺激人們的大腦,讓人胃口大開

具有香氣的可食用植物都稱為香料植物,像是蔥、薑、蒜、香菜、韭菜、九層塔、辣椒、花椒等,都是我們華人廚房裡常備的辛香料。在世界各地也有不同的慣用香料植物,像是義大利常用的羅勒、奧勒岡葉、迷迭香、馬郁蘭葉等,還有泰式料理的月桂葉、薄荷、香茅等,都為食物增加了許多香氣,透過嗅覺刺激人們的大腦,足以讓人胃口大開。

一般家庭中常用的滷包,就是香料植物風乾後製成的,內有八角、小茴香、肉桂、花椒、乾薑、草果、肉豆蔻等,都是滷肉或滷菜常見的材料。滷包除了增加食物的風味,更可以去肉腥味,並且增強食慾和幫助消化。而牛肉麵裡的湯頭之所以會鮮甜,光是用水和醬油滷牛肉也是不夠的,也要加入許多香料,像是肉桂、八角、草果、砂仁、陳皮、乾草、丁香、白胡椒等,因為這些香料的功勞,才能讓牛肉更軟、湯頭更有味道。

香料植物6大好處

一、燃燒熱量、調節血糖:
大蒜、生薑、肉桂、辣椒等辛香料,不只能刺激交感神經增加熱量消耗,還能促進糖分代謝。大蒜裡的蒜素,被身體吸收後會轉變為「大蒜硫胺素」,它能促進糖分代謝,還可以促進分泌胰島素,是糖尿病患者的好夥伴。而肉桂可以提高胰島素的敏感性,是降血糖的辛香料之王,經實驗證實能改善糖尿病。

二、減少調味料的使用:
適時地在料理中添加辛香料,可以大幅減少糖、鹽等人工調味品的使用量。許多中式料理都有大量的糖和鹽添加,為了吃的更健康一點,可以考慮用甘草的甜味來取代糖。川菜裡的辣椒和花椒可以提升食物的口感,於是糖、鹽就可以減量。而魚類料理本身就帶有一點鹹味,也可以擠檸檬汁提味取代加鹽。墨西哥人覺得菜不夠鹹的時候,喜歡擠點檸檬汁,更勝於加入過多的鹽。

三、增加食慾:
人類的食慾可以透過嗅覺來增強,香氣十足的辛香料,可以經由嗅覺刺激人們的大腦,會更享受食物。可以增強食慾的辛香料有黑胡椒、白胡椒、花椒、紅辣椒、蔥薑蒜、洋蔥等。不只這些,喜歡做菜的人們更會善用以下的辛香料,像是蒔蘿籽、羅勒、白豆蔻、肉蔻、香葉、香菜籽、茴香、草果、丁香、八角、肉桂、桂枝、陳皮、百里香、香茅草、迷迭香等,這些原料不僅在亞洲常見,在西方更是受歡迎。

四、增色:
許多辛香料是天然的食物色素,可以幫助食物上色,既安全又健康。像是紅梔子可以增紅、黃梔子可以增黃、木香增黑、丁香增黑、紅麴米增紅、薑黃增黃、藏紅花增紅,還有我們愛吃的火鍋,會用紅辣椒來提色。讓食物增加顏色,當然是令人食指大動的原因之一,桌上的餐盤色彩鮮明,不僅可以刺激大腦產出想吃的想法,更能讓人多吃一些。

五、去除異味:
烹煮雞鴨牛羊等肉類或是海鮮的時候,除了一定要用薑去調味以外,我們還會加點料酒去腥。但是香料植物的效果更好,不管是煮湯還是煎炒,總是能很快的改變腥味。像是海鮮類如蛤蠣,就很適合與九層塔一起熱炒,泰式料理的酸辣湯也會用香茅草去煮蝦湯,義大利麵裡更會使用羅勒葉去炒蝦或蛤仔,而百里香、迷迭香就適合烤羊排等等,這些都是去腥味的辛香料。而食物裡的異味除了血腥味以外,還有土腥味、海腥味、甚至是豆腥味,像是豆腐,也很適合加蔥或薑一起服用,會更好入口。

六、幫助消化:
華人們普遍知道每種食物皆具有溫熱寒涼的特性,像是牛肉羊肉屬溫熱,蔬菜類較涼,瓜果、海鮮類就更寒了。於是在食用寒涼的青菜或海鮮時,除了會用烹煮的方式來增加熱性,像是熱炒或汆燙等方式,更會添加蔥、薑、蒜、九層塔等等,使其更為溫潤不傷胃。

外國人雖然不談食物的寒熱之性,但是老人家流傳下來的食物搭配智慧也是有的,像是吃生食沙拉時,可以用辛香料調味,撒上橄欖、黑胡椒、紅辣椒粉等香料,就可以幫助消化。此外容易脹氣、吃生冷容易胃痛的人,也要多多利用生薑、黑胡椒、肉桂等辛香料,就會減輕脹氣的不適。下次煮菜的時候,不妨將調味料換成辛香料,不只吃得更健康,還能讓料理變得更有趣。

留言區