工藝
Mar 23, 2020
連比爾蓋茲都驚豔!葉發原用「皮」雕塑在地故事,把台灣帶進世界
工藝
Mar 23, 2020

一隻隻螞蟻圍繞在起司蛋糕上,農夫挑著果物滿載而歸,螃蟹在荷葉上頭爬來爬去,這些看似日常的畫面,全都躍然「皮」上。


活靈活現的作品一字排開,從螞蟻觸角到人物神情,細膩程度令人嘆為觀止,這是皮塑藝術家葉發原埋首30年而成的獨創工藝。 

  • 葉發原從事皮塑創作已三十年,作品逼真動人。(攝影/洪采姍)

藝術根生鄉土 創作來自生活

邁入花甲之年的葉發原,出生在桃園大溪,從小就是田野的孩子,當時經濟不寬裕,吃肉並非易事,他常常晚上拿著竹簍到河裡放著,隔天一早裡面就全是螃蟹,然後跑呀跑著到了自家菜園,映入眼簾的是一大片吊在樹上的苦瓜和絲瓜,拿回家裡配著吃,簡單而滿足。

童年回憶烙印在心中,即便退伍後到了台北工作,仍不忘那份最接地氣的鄉土之情,於是化為創作養分,將「藝術根生鄉土,創作來自生活」視為座右銘。他的作品中,雕塑的不只是台灣在地樣貌,更是一份養育之恩。

辭去工作全心投入 不讓自己有退路

葉發原從小就特別喜歡美術,興趣加上天份使然,勞作功課總是全班最高分,不過當時正處經濟起飛的年代,學校鮮少有美術班,因此和多數人一樣,他讀的是工科,不過想做藝術的心並未全然澆熄,反而悄悄在他心中萌芽。

26歲那年,他在公司看見一塊用剩的皮革,突發奇想拿起美工刀,把剩皮變成一把長約10公分的吉他,這是他的第一件作品,也是進入皮雕世界的起點。

  • 葉發原從小就對工藝十分有興趣,願意花很多時間鑽研。(攝影/洪采姍)

一次因緣際會下,葉發原去看了場皮雕展覽,驚訝於皮革的活用性及延展性竟出其所料,因此下定決心,全心投入皮雕創作。1985年,他毅然決然辭去工作,租了一間約莫八坪的工作室,並預約新生畫廊一年後的展場。

當時的他,甚至尚未受過專業的皮雕訓練,但他說:「既然要做,就不要讓自己有退路。」葉發原緊鑼密鼓地跟著前輩學習,熬夜苦練,常常累到心跳加速、雙手顫抖,眼圈黑得嚇人。

把基本功紮穩後,再加入自己的創意巧思,把想得到的物品都用皮做出來,即便是看似平凡的東西,彷彿都被鍍上一層光。八個月後,展覽如期舉行,節慶祭祀常用的乾魷魚、印度草原的大象,都是展出的主角。當時鮮少有這般立體工藝,因此獲得滿堂彩,還有台南的民眾專程北上看了兩次,讓他很是感動。

從入不敷出到走進國際 連比爾蓋茲都讚嘆

然而即便打響名聲,賣出的作品卻不多,叫好不叫座,把葉發原打回現實。展覽獲益甚至無法和成本相抵,積蓄所剩無幾的他,連續過了三年入不敷出的日子,一度產生放棄的念頭。

這時,一隻螃蟹改變了他的困境。

當時他走在士林夜市,看到紅通通的熟螃蟹,又是桃園大溪的品種,兒時記憶全回來了。葉發原靈機一動,用皮把螃蟹做得唯妙唯肖,並結合諧音祝福語,三隻蟹變成「多謝」、八隻爪象徵「八方得利」、與荷葉一起擺變成「和諧」等。

  • 螃蟹與荷葉擺在一起,象徵和諧。(攝影/洪采姍)

這系列獲得各方賞識,葉發原開始受邀參加展覽、節目,登上報章雜誌,自此如日中天。參加比賽屢屢獲獎,曾得到第三屆民族工藝獎冠軍,也因而紅到國外,在法國羅浮宮展出,甚至被政府單位選為贈予外賓的禮物,比爾蓋茲收到後還曾誇讚:「這是科技難以複製的創作。」

擬真、趣味 鮮明風格成招牌

從銷量不佳到現在訂單已排到好幾個月後,葉發原認為,擁有明確的主題才能樹立個人風格,也是邁向成功不可或缺的要素。他接連做了幾個系列作品,如1989年的〈螃蟹〉、1992年的〈田園〉、1997年的〈螞蟻〉和2004年的〈人物豐收〉。

特別的是,這幾個系列並非完全獨立,而是連續性的承接。像〈人物豐收〉裡農夫挑的果物,就加入〈田園〉系列中象徵瓜瓞綿綿的絲瓜、苦瓜和南瓜,把祝福含義堆疊進去,更有畫龍點睛的效果。

除此之外,葉發原也擅長運用「擬人化」手法。螳螂和螞蟻雖然都是昆蟲,但是換個姿態,也可以很像人類。他把螳螂比作下棋的阿伯,拿葉扇托腮的模樣,讓人不禁會心一笑,棋盤上的博弈也蘊含巧思,仔細看的話,就會知道哪方贏面較大。

  • 作品〈對弈〉將螳螂擬人化,黑白棋的佈局也充滿巧思。(攝影/洪采姍)

螞蟻系列更是他的得意之作,將團結分工的特性展露無遺,無論是爬在西瓜上,或是搬運起司蛋糕,不靠近點看的話,肯定會以為家裡真的長螞蟻。

葉發原選用生皮粉,製造食物的蓬鬆感,再進行染色;小到只有1公分的螞蟻,六隻腳都得先用銅線固定,再用皮革包覆,製作過程中若是不小心呼了一口氣,就得全部重來。

  • 螞蟻系列是葉發原的得意作品。(攝影/洪采姍)

感動自己,才能感動他人

葉發原從櫃子裡拿出一件件作品,眼中充滿寶貝的神情,他說,每次看作品就像看自己的孩子,藝術家要能成功,必先感動自己,才能感動他人。

「人啊!有興趣真的是件很重要的事。」葉發原用日以繼夜的努力,把興趣變成才能,再以堅毅無比的恆心,將才能作為志業。

他認為,與其苦惱理想能否當飯吃,不如穩住腳步,確立目標並扎實付出,那麼在瞬息萬變的世界裡,就算是慢慢磨,也能闖出屬於自己的一條路。

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