廟棚下
Mar 25, 2019
白沙屯媽祖的進香好姐妹:山邊媽祖
廟棚下
Mar 25, 2019

許多初次參與白沙屯媽祖進香的香客,會對於神轎裡的媽祖感到好奇,究竟為什麼會有兩尊媽祖呢?據說,更早之前,與白沙屯媽祖一同前往北港進香的不只一尊媽祖,如今,只剩下山邊媽祖與白沙屯媽祖相伴相依。

自福建渡海來台 守護苗栗山邊庄 
  • 山邊媽祖。(攝影/fubobi)

苗栗後龍山邊庄位於白沙屯北邊,與山頂(赤土崎)遙望,沿著海邊清海宮往南徒步,短短一路就有山邊媽祖臨時廟和清天宮三座媽祖廟守候著這片狹長的庄頭。山邊媽祖,正是由山邊庄六、七十戶的地方居民擲杯輪祀的媽祖,神像大小八吋八,根據山邊媽祖宮主委陳文明推測,應為早期從福建隨先民渡海來台的神像。

陳主委說,山邊庄因為地緣因素,與白沙屯有較親密的關係。「小時候我們很少去後龍市區,反而常去通霄、白沙屯,受地理位置限制,大多往南發展。以前因為人力物力不足,前往北港進香會集結地方力量一起出發去北港,只是目前剩山邊媽祖延續至今。」早期山邊媽祖有奉祀在廟裡之原爐主媽的「大媽」與奉祀在民家的「遊庄媽」,和白沙屯媽祖一同前往北港進香的就是原爐主媽「大媽」。

當爐主、迎神衣 山邊信眾得好運
  • 山邊媽祖宮元宵期間舉辦遊庄活動。(照片來源/山邊媽祖宮提供)

山邊媽採取爐主制時最大特色,就是歷任爐主大多擁有三合院的民宅。「大概是因為古樸典雅的特質吧?選擇樓房的爐主較少。連我都跟我爸開玩笑說,我們把樓房打掉,改建三合院,看能不能中一次爐主。」陳主委笑著說。

現在,山邊媽祖與白沙屯媽祖的進香活動,完全配合拱天宮白沙屯媽祖的時辰,只是山邊媽位於白沙屯北邊兩公里處,會提早出發,巡庄過後再前往拱天宮合轎。山邊媽祖也會在出發前遵循古禮進行「淨衫」的儀式,更換新的衣服。早期會將舊的神衣留給爐主,現在則會選在元宵節前後的假日,公開讓信徒擲筊杯,杯數最多者可以將裱框的神衣迎回家,今年獲得山邊媽祖神衣的信徒就是連得11個聖杯的台中幸運兒。

  • 山邊媽祖遊庄活動。(照片來源/山邊媽祖宮提供)

由於起駕時間較早,去年約莫提早兩小時,因為山邊媽祖出發日、回來的遊庄範圍與路線都是媽祖自己決定。主委說:「巡庄都讓媽祖自己發揮,挑祂想前往的路線走,繞庄範圍是以整個大山邊庄區域,包含清海宮、頂厝及山腳一帶。廣義的山邊媽祖廟就是整個山邊庄,山邊庄所有庄民的家都是祂的家。

提及山邊庄民為什麼都想當爐主?信徒多津津樂道,只要山邊媽祖到爐主家,通常爐主一年的運勢都會不錯。現在山邊媽祖的自有轎班約20人,本地與外來人數各半,進香出發前會訓練個兩三次;轎班人員會經由委員會口試初步審核,嚴禁在執勤時嚼檳榔、喝酒,維持莊嚴,慢慢營造出人員自律、自主氛圍。

重現跳火群傳統 領信眾祈福
  • 山邊媽祖的跳火群傳統。(照片來源/山邊媽祖宮)

在今年,陳主委根據耆老口述、蒐集相關資料並融入創新,恢復了山邊庄消失近五十年的「跳火群」傳統,由民眾乞甘蔗(節節高升)、橘子(大吉大利)、發財金,再背著跳過火群,過火祈福。他說:「早年,都是由青面蘇府王爺、馮府王爺帶領大家跳火群,山邊媽(原爐主媽)則帶領大家去北港進香。」如今,復辦的元宵跳火群也新增遊庄祈福的活動,則是由山邊媽祖宮二媽、現爐主媽及遊庄媽三尊媽祖聯合出轎。

2011年信徒籌設山邊媽祖宮籌建委員會,隔年由山邊媽祖鑾駕擇定臨時廟地,並定名山邊媽祖宮,直到2013年入廟安座。未來,代表會將以清天宮腹地為山邊媽祖宮合法廟址,邁向合作之路。

今年,如果你也參與白沙屯媽祖進香,別忘了前往山邊媽祖宮參拜白沙屯媽祖的進香好姐妹!
 

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