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「為何台灣街上沒垃圾?」7 年前因一個問題著迷,美國環境學家談留台經歷

  • 更新2021/06/17 17:17
  • 發布2021/06/17 16:28
  • 作者/ 黃梅茹

當你在國外,是否會常常留意街上的景致?美國學者馬耐德多年前來台時這麼做,便對「台灣街道上為何沒有垃圾」產生好奇,這促使他留在台灣鑽研環境、能源議題,而他對台灣的見解也提供住在這座島嶼上的我們省思。

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美國環境學家馬耐德來台多年,關注環保、能源產業等議題。(圖片來源/擷取自馬耐德 Linkedin)

起先,他被「沒垃圾的台灣」吸引

美國在台協會 AIT 不定期在臉書專頁上,以「愛台灣,我的選擇」為主題,介紹從事不同專業、領域的在台美國人故事。近日,環境學家馬耐德(Nate Maynard)的經歷吸引了不少人的目光。

AIT 貼文提及,馬耐德原來自美國加州聖地亞哥,攻讀碩士時研究海洋及沿海資源管理,當時他遇上一位台灣教授,推薦自己「到台灣看一看」,他始終牢記教授說過的這句話。

在加州各中心、機構擔任研究助理後,馬耐德轉往海外闖蕩。2013 年,他在因緣際會下抵台,並將「垃圾」作為研究主題,當時,他注意到一個現象:為什麼台灣街道上沒有垃圾?有鑒於實在找不到台灣廢棄物管理轉型的英文資訊,他決定短暫留台對此深究。

接著,他獲得傅爾布萊特獎助金且在墾丁海生館擔任一年的訪問學者,隨著時間演進,他在台灣越待越久。

傅爾布萊特計畫(the Fulbright Program)是由美國國務院與外國政府共同推動的學術與文化交流計畫,旨在透過人員、知識和技術的交流,促進美國和世界各地人民的相互了解。近 50 年來,學術交流基金會共獎助約 1,600 位美國人士來台講學、研究或進修,同時,該基金會也獎助相同人數的台灣學者、學生、研究員及專業人士抵美攻讀學位、研究或實習。

他發現台灣「最棒、少被注意到」特點:生物多樣性豐富

在台期間,馬耐德曾任中華經濟研究院的研究助理,幫助台灣在循環經濟發展得更成熟,他現在除了任職環境能源企業的高級顧問,還是 Podcast《鬼島之音》子節目的 Waste Not Why Not 節目製作及主持人。

馬耐德告訴 AIT,他與環境能源團隊相當看好台灣,認為其是「關鍵的供應鏈環節」,他進一步說明,「台灣將在永續報告和減碳目標上持續成長。」他也常在 Waste Not Why Not 節目上,以創新角度探討環保及台灣相關議題,並邀請各國專家對該議題發表高見。

在馬耐德看來,台灣最棒但鮮少被注意到的一點就是「生物多樣性」,這座島嶼的特性讓本身是海洋專業的他沈醉不已,他稱台灣物種多到三天三夜都講不完,「亞熱帶島嶼的台灣有豐富多樣的原生種和特有種,美麗的蝴蝶、螢火蟲、珊瑚、鯨鯊、鮪魚、熊⋯⋯」他認為不必開車,單是騎單車就能輕鬆親近大自然。

他發現,台灣許多民選官員曾是醫生、科學家、工程師,連總統都曾發表過博士論文,他風趣地對 AIT 說:「台灣的前副總統大概是地球上最有資格帶領對抗新冠疫情的領袖⋯⋯台灣有很多科學家,當個理工宅男好像也很 OK。」

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AIT 專文分享馬耐德的故事。(圖片來源/擷取自 AIT Facebook)

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