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台灣颱風論壇專欄|有「護國神山」之稱的中央山脈,真的護國嗎?

中央山脈,素有「台灣屋脊」之稱,因為它幾乎縱貫整個台灣,而且高山林立。每年夏季至秋季,縱使有颱風挾...

中央山脈,素有「台灣屋脊」之稱,因為它幾乎縱貫整個台灣,而且高山林立。每年夏季至秋季,縱使有颱風挾帶強風豪雨侵襲台灣,多數台灣人也能倖免於難,這是由於中央山脈除了可以削弱颱風的威力,也像一道穩固的高牆,抵擋一定程度的風雨,故有「護國神山」這個稱號。不過,整個台灣都能受到中央山脈的保護嗎?會不會在某些時候,反而害了台灣?

中央山脈。(圖片來源/交通部觀光局)

以台灣西半部的角度來看,中央山脈確實起到保護作用。由於侵襲台灣的颱風大多由東向西行進,當颱風核心來到西半部之前,早已被中央山脈破壞,而且西半部常常位於背風面,風雨皆被中央山脈阻擋,因此無法感受到颱風真實的威力。

但是位於迎風面的東半部就不一樣了。颱風被中央山脈破壞時所消耗的能量,會在迎風面轉換成強風豪雨,因為山脈地形不僅會擠壓颱風氣流而加速,也會將迎面而來的氣流舉升並成雲致雨。這樣的機制,會造成台灣東西兩側的居民對於颱風的感受是完全不同的,所以如果只以西半部較小的風雨來評斷中央山脈是「護國神山」,可能有失偏頗。

颱風與中央山脈。(圖片來源/台灣颱風論壇YouTube)

2009年的八八水災,曾經使小林村被大量洪水及土石流淹沒,因為莫拉克颱風與其伴隨的西南氣流在台灣南部山區降下將近3000毫米的總雨量。有學者利用天氣模式重現這段怵目驚心的豪雨過程,發現如果把中央山脈夷為平地,台灣南部的總雨量會大幅減少至700毫米左右,因為缺乏高山攔截西南氣流帶來的豐沛水氣。也就是說,中央山脈有招來更多雨水的能力,雖然可以讓台灣發生旱災的機會降低,但是如果降雨量超過地表負荷,反而會引起洪水、山崩、土石流等等的災害。

除了對風雨的影響,中央山脈也間接導致空氣污染的發生。當台灣進入冬季、東北季風盛行的時候,中南部地區往往處於中央山脈的背風面,所以風勢微弱。由於台灣境內會製造空氣污染物,例如工廠以及汽機車排放的廢氣,當這些污染物出現在中南部地區的時候,並沒有強而有力的氣流可以吹走它們,因此徘徊在原地不斷累積,形成空氣污染。如果沒有中央山脈的存在,中南部地區的污染物就可以被東北季風帶走,無法累積在原地。

總體而言,中央山脈對台灣的影響是一體兩面的,取決於要用什麼視角看待它。在有些時候,中央山脈也許能保護大半個台灣,但是與此同時,中央山脈也可能對台灣某些地區造成不利的影響。下次再聽到有人稱呼中央山脈為「護國神山」的時候,別忘了檢視整個台灣,看看哪些地方可能正在深受其害,並將對於中央山脈的感謝轉化為對於受災區域的關心喔!

作者:台灣颱風論壇|天氣特急(本文為合作專欄)

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