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台帛邦交遇困境?前外交官劉仕傑:讀美國國務院致帛琉祝賀信看隱藏訊息

  • 更新2021/02/01 03:43
  • 發布2019/09/30 07:29
  • 作者/ 劉仕傑

美國國務院前幾天發了一封新聞電郵,內容為恭賀帛琉的獨立紀念日(Independence Day,10月1日)

美國國務院前幾天發了一封新聞電郵,內容為恭賀帛琉的獨立紀念日(Independence Day,10月1日),內容這樣寫的(我另外加上了中文翻譯):

On behalf of the people of the United States, I congratulate the government and the citizens of Palau as you mark your 25th Independence Day.
(我謹代表美國人民恭賀帛琉政府及人民慶祝第25屆獨立紀念日。)

This occasion also marks 25 years of diplomatic ties between Palau and the United States.  
(這個日子也代表著帛琉與美國建交25週年。)

The bond between our peoples has existed far longer, resting on the foundation of democratic values, respect for human rights, and a safe and secure Indo-Pacific region. 
(兩國人民的情誼源遠流長,奠基於民主價值、對人權之尊重及安全的印太區域。)

Nothing speaks to our close relationship more than the events that took place seventy-five years ago, when U.S. Marines and soldiers helped secure the shared freedoms and values that endure to this day.  The best example of our friendship continues to be the Palauan citizens proudly serving both of our nations in the U.S. Armed Forces.  My hope is that our bonds will continue to grow stronger into the future.
沒有任何事比75年前的事件更能說明兩國間的緊密友誼,當時美國海軍陸戰隊協助保衛持續至今日的共享自由及價值。兩國友誼的最佳例證為帛琉公民以服役於美國軍隊為榮並同時保衛美帛兩國。我希望兩國情誼在未來持續增進。)

The United States of America wishes you and the people of Palau a happy Independence Day.
(美國祝福帛琉人民有個美好的獨立紀念日。)
 

美國國務院特別祝賀帛琉第25年獨立紀念日。(圖片來源/U.S. Asia Pacific Media Hub Facebook)

幾天前,有新聞談到台灣跟帛琉及馬紹爾群島的邦交不穩,我個人認為可以從這封電郵來了解帛琉及美國的關係,以此作為判斷台灣跟帛琉邦交現況的依據之一。

台灣目前在太平洋的邦交國剩下四個,分別是帛琉、馬紹爾群島、諾魯及吐瓦魯,其中前兩國為「自由聯合協定」(Compact of Free Association, COFA)成員。一般台灣民眾對「自由聯合協定」很陌生,其實它是一個美國與三個太平洋島國簽署的國際協定,此三國中除了密克羅尼西亞聯邦與中國建交外,其餘兩國帛琉及馬紹爾群島皆與台灣建交。

「自由聯合協定」是從「美國-聯合國領土託管協定」(US-UN Territorial Trusteeship Agreement)而來。簡單說,就是說這些原來屬於託管地的國家在正式獨立之後,由美國聯邦政府提供包括經濟、醫療或教育等項目的援助,美國換取國防的權利與義務。

以帛琉為例,美國的內政部(US Department of the Interior)下轄的離島事務辦公室(Office of Insular Affairs),每年編列正式預算援助帛琉,項目包括獎學金、醫療等。舉例而言,帛琉由於醫療資源不足,許多病人必須轉診至海外,其中七成的轉診病人被送至台灣(主要是新光醫院)。轉診的費用相當可觀,除了機票之外,還有手術及醫療器材等,美國每年給予帛琉的預算支持(budgetary support),有一部分就是用在醫療項目。

上述的預算支持只是美國及帛琉雙邊特殊外交關係的一個面向,其他還包括例如:帛琉公民可至美國居住及工作(同樣的,美國公民也可以到帛琉居住及工作)、美國負起保衛帛琉的軍事義務(帛琉自己沒有軍隊,只有警察)、美國政府每年提供可觀的獎學金名額等。

此份祝賀聲明由美國國務卿龐沛奧(Mike Pompeo)所發表。(圖片來源/U.S. Asia Pacific Media Hub Facebook)

說了這些,只是要帶出一個訊息:帛琉(以及馬紹爾群島)跟美國的關係千絲萬縷,說帛琉是美國的勢力範圍也許有失厚道,但如果說美國對於帛琉的外交政策有其影響力,應該並不過分。

回頭去看看上述的恭賀電郵,其實內文隱含有趣的訊息。

例如談到民主價值及人權的部分,強調美國及帛琉皆為民主國家,同時也凸顯美帛兩國與中國的差異。

而所謂「75年前的事件中美軍協助保衛帛琉」的部分,指的是近代軍事史中著名的爭議戰役「貝里琉之役」(Battle of Peliliu),這場戰役中美軍死亡慘重,平均使用1,500枚彈藥才殺死一名日軍,而且貝里琉的軍事戰略價值被認為並不高;電郵用這場戰役帶出下一個訊息,即為數不少的帛琉公民選擇服役於美軍並「同時保衛美帛兩國」。這個訊息非常值得玩味,凸顯兩國在國防安全上的密不可分。

看完帛琉與美國的特殊COFA關係,我認為可以持平地認為「在目前四個太平洋友邦中,帛琉(及馬紹爾群島)是相較之下中國較不易拿走的國家」。當然並不是說不可能,因為COFA中的密克羅尼西亞聯邦的確是中國的邦交國。

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作者劉仕傑認為,帛琉與美國的密切關係成為未來與台灣關係的重要因素。(帛琉國旗圖片來源/pixabay)

 

 

 

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