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全球暖化的受害者!海龜寶寶「全變女生」 恐斷繁衍、這個動物宣告滅絕

  • 更新2021/02/01 03:43
  • 發布2019/10/24 16:21
  • 作者/ 吳亭頤
  • 撰文/吳亭頤

性別不是只由基因來決定!在大自然之中,海龜的性別由「環境溫度」決定,愈接近「關鍵溫度」孵出的雌雄...

性別不是只由基因來決定!在大自然之中,海龜的性別由「環境溫度」決定,愈接近「關鍵溫度」孵出的雌雄比例越相等。然而,隨著全球逐年升高的氣溫,讓科學家憂慮,未來孵出來的海龜寶寶恐怕只剩單一性別

一個海龜要想成功生育有多難?牠必須先爬上海岸,避開廢棄垃圾、塑膠和石油汙染,找到一個溫暖的沙灘產卵,但如今牠們還面臨一大難題──全球暖化使牠們孵出來的寶寶性別失衡。

全球暖化影響動物繁衍後代。(示意圖/Pixabay)

以巴西龜(Trachemys scripta elegans)來說,在攝氏32度環境的巴西龜會孵出雌寶寶,但當溫度降到攝氏26度,就會孵出雄寶寶,所以若環境溫度過高,很可能會只生得出雌寶寶,未來更可能因性別比例失衡而瀕臨滅絕。

如何分辨龜的公母呢?以綠蠵龜來說,尾巴超過後腳是公龜,反之則是母龜;龜殼上如果有放射狀通常是年輕綠蠵龜,如果出現老人斑就是年長的綠蠵龜。

海龜會因環境溫度影響寶寶性別。(示意圖/Pixabay)

研究人員發現,近年來澳洲大堡礁(Great Barrier Reef)附近大多只發現雌性綠蠵龜,很可能就是受全球暖化影響,而且,如果環境溫度過高,也會增加烏龜寶寶孵化前的死亡機率。

為了保護海龜,有些地方的保育人士會以人為介入,把海龜卵移到室內或是圍起來,確保海龜的性別平衡。

位於非洲的西海岸的島國維德角(República de Cabo Verde)是世界第三大海龜產卵地,全球有1/6的赤蠵龜都會在此產卵,英國艾克希特大學今年七月研究發現,近期孵出的寶寶高達84%都是雌性海龜,性別失衡令人堪憂。
 

全球首個因暖化而滅絕的哺乳動物:珊瑚裸尾鼠

事實上,全球暖化不只影響海龜的性別,更可能讓物種滅絕。

澳大利亞政府在今年二月宣布,棲息在大堡礁一帶的囓齒動物珊瑚裸尾鼠(Melomys rubicola)滅絕,成為因氣候變化而滅絕的第一種哺乳動物。

至於滅絕的原因,指向因海水淹沒對珊瑚裸尾鼠造成潛在的災難性威脅,由於荊棘岩礁面積只有5公頃、海拔只有3公尺,氣候變化造成海平面上升,嚴重破壞當地植被並危及珊瑚裸尾鼠的棲息地。2009年牠被研究人員最後一次發現,10年後宣告滅絕。


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