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疫苗恐難以對付!南非出現變異程度最大病毒株

  • 更新2021/08/31 09:31
  • 發布2021/08/31 09:15
  • 作者/ 中央社

(中央社華盛頓29日綜合外電報導)繼Beta變異株後,近期南非又出現疫情爆發以來突變程度最大的全新變種病毒C.1.2。研究顯示,這種變異株恐更具傳染力,讓現有疫苗難以對付,目前已在中國等7國現蹤。

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繼Beta變異株後,近期南非又出現疫情爆發以來突變程度最大的全新變種病毒C.1.2。(圖片來源/中央社)

以色列「耶路撒冷郵報」(Jerusalem Post)報導,南非國家傳染病研究所(NICD)及瓜祖魯那他研究創新與測序平台(KwaZulu-Natal Research Innovation and Sequencing Platform)發表預印研究報告,稱科學家於今年5月首次檢測到C.1.2,這種COVID-19(2019冠狀病毒疾病)變異株是由1月發現的C.1演化而成,但與C.1相比,新變種已經「大幅變異」。

研究發現,與武漢原始病毒相較,C.1.2的基因變異程度已超過全球已知的所有「高關注變異株」(variant of concern,VOC)或「須留意變異株」(variant of interest,VOI)。

C.1.2首次在南非被檢測到,此後在英國、中國、民主剛果、模里西斯、紐西蘭、葡萄牙與瑞士等7國現蹤。

研究團隊還發現,C.1.2譜系的突變率約為每年41.8次,這幾乎是其他現存變異株的2倍之多。

科學家表示,他們在Alpha、Beta和Gamma變異株中也觀察到這種短期演化加速現象,這顯示此類單一事件與隨後出現的病例激增將導致突變率加快。

根據研究報告,南非的C.1.2相關確診比例,5月時僅有0.2%,6月增至1.6%,7月達到2%,其增幅與之前Beta和Delta變異株在當地傳播的狀況類似。

科學家指出,接下來仍需進一步研究,以了解這種突變的具體影響,並判斷其特質是否造成該變異株較Delta變異株更具有傳染力和避開免疫反應等「競爭優勢」。

截至8月25日,世界衛生組織(WHO)已確認4種「高關注變異株」和4種「須留意變異株」。歐洲疾病管制暨預防中心(ECDC)也在26日分別確認5個VOC和6個VOI。另有多種變異株,正由科學家持續監測。

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