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「不要1億美元,要救1億人生命」台灣之子:N95發明家蔡秉燚,致力研究口罩消毒方法

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/09/07 11:31
  • 作者/ 陳玠婷

美國在台協會(AIT)昨日(9/6)分享N95口罩發明家─台裔科學家蔡秉燚的故事,不僅分享他在美國攻讀材料科...

美國在台協會(AIT)昨日(9/6)分享N95口罩發明家─台裔科學家蔡秉燚的故事,指出他在美國攻讀材料科學博士時,同時修完500多個學分,等於念完6個博士學位的超狂行徑。而新冠病毒肆虐之際,照理來說,蔡秉燚可以因N95口罩發大財,但他帶領團隊不眠不休研究「口罩消毒再使用」方法,表示:「這些工作我不拿酬勞,如果可以選擇,我會選擇去救1億人生命,不拿1億美元。」

台裔美國科學家蔡秉燚發明N95口罩,目前正研究口罩消毒方法,減少醫療資源消耗。(圖片翻攝/臺灣區不織布工業同業公會)

看中紡織工程發展 赴美攻讀博士學位發明N95

蔡秉燚是台中清水的農家子弟,他看中當時紡織業發展前途,選擇到台北工專攻讀纖維工程科化纖組,畢業後到紡織工業研究中心、染整廠工作,將所學實際運用在研發產品上,包括醫療口罩、手術防護衣等80項專利技術。

不過,他不滿足台灣學術知識,幾乎花光積蓄買一張美國單程機票,帶著700美元飛到美國堪薩斯州立大學讀碩士、博士學位,在學期間獲得一個資工學士,並且選修電力學、材料學等專業課程,畢業時結算共修得500個學分,等同念了6個博士學位,超狂行徑成為當時的校園傳奇。

爾後,蔡秉燚在田納西大學帶領「熔噴製程實驗團隊」,於1992年發表N95口罩,初期用在工業用途,十年後在SARS、新冠肺炎保護第一線醫護人員,他客氣地說:「從沒有想過它可能拯救數百萬人的生命,因為它最初只是一個普通發明。」

當蔡秉燚發現N95可以保護人類免於病毒侵害,他致力研發更有效的過濾材料,2018年發表新技術,表示原本N95需要兩層材料,新技術只需要一層,不僅過濾效果更好,透氣效果也更好。他說:「研發需要一生努力,我從沒有看過研發工程像暴發戶一樣,一夕之間就有成果。」

新冠肺炎醫療資源緊缺 他提出兩個方法重複使用口罩

蔡秉燚2018年退休,不過因新冠肺炎造成醫療資源緊缺,他不眠不休,帶領團隊研究「消毒重複使用N95口罩方法」,目前發現蒸氣、酒精等方法都會降低口罩效能,他的首選方法就是,把使用後的口罩妥善保存靜置七天,手部不要觸摸表面,新冠病毒七天後就會自然死亡。另外,將口罩放入攝氏71度烤箱烘烤過後,也有一定消毒成果,「希望這些方法能避免浪費醫療資源。」

蔡秉燚表示,他的研究成果引起哈佛、耶魯、MIT等大學關注,他也樂於分享交流,而朋友打趣問他,這些研究成果可以收取多少酬勞呢?他霸氣回覆:「這些工作我不拿酬勞,如果可以選擇,我會選擇救1億人的生命,不會選擇去拿1億美元。」他也為此呼籲大家戴上口罩,「一般人沒有N95口罩沒關係,即便用棉質口罩隔絕鼻子跟嘴巴直接接觸空氣,都能降低感染新冠肺炎機會。」

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