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HBK|回顧傳奇般的「The Flu Game」 喬丹詮釋何謂超凡主宰力與決心

  • 更新2022/09/05 19:48
  • 發布2022/09/05 19:10
  • 作者/ HBK
  • 圖/HBK提供
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成功很難,想獲取任何成功,非一蹴而就的事情,勢必都得做出犧牲與努力,除了循序漸進的前進,更需要有一顆無與倫比的決心與態度,在最逆境的情況下有勇氣去面對並擊敗它,能夠激發出自己難以想像的潛能,然後迎向成功,戰勝恐懼。

1997年總冠軍賽第5戰,Michael Jordan就是用這樣無堅不摧的精神與鋼鐵堅韌的意志替自己寫下一場傳奇賽事,也是公牛隊能順利完成二連霸不可或缺的經典時刻。

我們稱這經典之夜為:「The Flu Game」

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Michael Jordan1995318日以一句:「I'M BACK!」撼動全世界。

此舉造成籃球界又開始天搖地動起來,所造成的衝擊遠遠超越NBA,道瓊指數、華爾街也為之震盪,在此影響層面超乎所有人想像,甚至因此提升了就業機會,振興了美國經濟,過往從未來有任何運動員能造成這樣影響力,Jordan可謂前無古人、後無來者。

在球場外,Jordan瞬間展示了他仍有著帝王姿態,所到之處都掀起旋風,商業的價值也無人能敵,可是球場上卻沒如此勢如破竹。打了17個月的棒球,許久沒認真碰籃球的他確實不如過往,雖仍有打出讓人瞠目結舌的表現,但給人必勝的穩定性與主宰力卻已不在。

這也讓公牛沒能如願以償想憑藉Jordan的回歸爭奪冠軍成功,在東區第二輪不敵年輕氣盛的奧蘭多魔術。其中在首戰,Jordan在關鍵時刻竟被Nick Anderson從背後抄截成功,此嚴重的失誤也讓公牛被逆轉吞敗。

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Nick Anderson更在賽後開嗆說:「這穿45號球衣的Jordan遠不如穿23號球衣的那個Jordan那樣神奇!45號不是23號,我不可能能對23號做到這點。」

而被挑釁總會強勢反擊的Jordan馬上在下一場穿回23號球衣,無視聯盟25000美金的罰款,種種行動訴說那個23號回來了!也在G2387籃板3助攻4抄截4阻攻讓系列戰重回起點。

扣掉第一戰,Jordan後五戰場均33.46.8籃板3.8助攻2.8抄截2.8阻攻,攻防兩端在數字面上都看似無懈可擊,可是公牛最終仍過不了魔術這關,被4-2給淘汰。

外界開始認為Jordan的魔力已經消失,因為在此之前,進入90年代後的Jordan在季後賽系列戰可是戰無不勝,其表現幾乎能用所向披靡來形容,套句Charles Barkley說的:「他就是個外星人!」

而敗給奧蘭多魔術後,彷彿這道高牆已被跨越擊垮,似乎到了長江後浪推前浪的時候,「Michael Jordan的時代已逝?」這是許多人的疑問句,甚至還是某些人的肯定句。

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所以1996Michael Jordan是帶著高昂的復仇決心要搶回他在聯盟九五之尊的權威霸位,聯盟各隊都宛如驚弓之鳥,因為與Jordan交過手的人都知道他是瘋狂的實踐者,更是個言出必行的好戰者,他說到就是要做到,而他也真的告訴全世界,何謂「籃球之神」

那年公牛除了全隊士氣如虹,上緊發條在為新球季做準備外,他們還大膽的找來有如神魔共體的籃板大王Dennis Rodman,這讓整支公牛隊更充滿奇幻的色彩。

就這樣,以JordanPippenRodman為鐵三角的公牛打出當時NBA歷史最傳奇的賽季,創下史上最佳的7210,並在季後賽橫掃千軍再次奪得總冠軍,Jordan也榮耀滿載的拿下MVP大滿貫,該年奪得明星賽MVP、例行賽MVP與總冠軍賽MVP,強烈的跟世界宣告:

「我,Michael Jordan正式回歸了」

「我,給在天之靈的父親最棒禮物」

只不過1996年與西雅圖超音速的冠軍系列戰,Jordan並沒有打出他過往王者般的主宰力,六場有三場的投籃表現不在水準內Pippen的整體表現也遠低於平均值,倒是Dennis Rodman更像是這系列戰的FMVP

Rodman完全在油漆區制霸籃板,光他一人搶的進攻籃板就超過超音速全隊一半以上,多次用二次進攻機會拯救公牛,並在防守端繼續如無賴一樣精湛的影響對手,這也是Jordan生涯第一次在FMVP上有競爭者,會遭人質疑。

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Jordan未曾正面回應,但Phil Jackson表示這些他都會記在自己要檢討復仇的筆記中,致力要在下次做得更好,即便奪冠也無法滿足他的挑戰慾望。

因此1997年球季球隊在Jordan的帶領下,依舊抱持連霸的決心在面對新挑戰。對於Jordan而言,只要繼續在籃球場上奔馳、只要戰袍尚未卸下,他就是要贏!那顆必勝冠軍的信念和強烈到不行的競爭意識永遠持續燃燒著。

而公牛也在Jordan冠軍之心的感染下,獨領風騷拿下6913敗的頂尖戰績,且難能可貴是這年公牛隊整體情況並非太好,全隊只有JordanPippenKerr全勤,像KukocHarperLongley都有傷勢缺賽,更別提本季Rodman一度失控,在一場對灰狼的比賽踹場邊攝影師下體被禁賽11場,並在季末還扭傷左膝,這也讓Phil Jackson非常自豪的說道:「本季真的非常的不尋常.....!這樣多事之秋我們還拿下69勝,這功勞非得歸功Jordan的領導力,而驅使他的就是那股非凡的決心。」

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來到季後賽,公牛在東區依舊攻無不克!第一輪掃蕩充滿潛力,擁有密西根雙雄的華盛頓子彈隊;第二輪面對先發陣容完整,還有年度防守球員Dikembe Mutombo坐鎮的老鷹,牛群還是沒費太多力以4-1解決。

東區冠軍賽則要面對已被Pat Riley打造成強權的邁阿密熱火,他們有鐵血的防守、充足完善的團隊戰力,還有聯盟強悍雙人組,Alonzo MourningTim Hardaway,同時他們也是聯盟除了公牛之外也達到60勝以上的球隊一。

但原以為是場龍爭虎鬥的系列戰,最終卻不盡然。

顯然Jordan相當熟悉享受應付這支有宿敵尼克影子的對手,熱火唯一一勝還是Jordan賽前跑去打高爾夫球,導致在場上失常才辛苦拿下,這也使得系列戰結束後,Pat Riley心服口服的說:「公牛將是繼過去波士頓塞爾提克1311冠後,籃球史上裡最偉大的一支球隊!我已經打造出足以奪冠的陣容,但很不幸......,我們和Jordan生存在同一時代。」

至於西區,原本外界普遍認為組三巨頭的休士頓火箭將可能與公牛在冠軍舞台相遇,但1997年年度MVPKarl Malone可不准,他的老搭擋John Stockton更是阻礙者。

Stockton在西區冠軍賽第六場用關鍵三分擊墜了Charles Barkley的冠軍夢,猶他爵士展現出聯盟戰績僅次於公牛的超強實力,雖然這是他們隊史第一次打總冠軍賽,不過爵士的難纏是超乎所有人想像。

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首戰,雙方就戰得難分難解,在最後讀秒階段兩邊還以82-82戰成平手,而Karl Malone在最後9.2秒取得關鍵罰球的機會,但Pippen此時靠近他耳邊跟他講一句:「郵差假日不送信的!」

竟然影響到他連續兩罰沒進,也給了Jordan在爵士只派Bryon Russell一對一防守的情況下,再次用大家熟悉的壓哨絕殺去擊敗爵士取得首勝。而第二戰Jordan依舊大發神威單場轟下3813籃板9助攻2抄截,輕鬆率隊取得第二勝,眼看公牛奪冠希望近在咫尺,但鹽湖城可不服輸,似乎已做好抵抗的準備。

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回到猶他主場鹽湖城,那裡有著全聯盟僅次於公牛聯合中心球場的最佳勝率。整季例行賽主場戰績為383,在本季季後賽主場大門甚至還未被對手攻破過,所以可說是銅牆鐵壁般。

猶他主場的加持助力,也使得公牛連續在鹽湖城吞下兩場敗戰,踢到鐵板,系列戰瞬間追成2-2平手,且第五戰天王山之戰還仍舊在鹽湖城進行,這對於公牛來說無疑是場惡鬥,更是一場非贏不可的比賽。

「第五戰我們會全力攻破鹽湖城大門」

對於Jordan來說,季後賽上一次三連敗要追朔到1989年對活塞的東區冠軍賽,而三連敗也讓當時他們被淘汰,所以Jordan內心堅毅告訴自己,第五戰公牛非贏不可,但顯然上帝給了他職業生涯最大的考驗......

「當時的情景我至今歷歷在目」

「我為了打一場球差點就送命」

即便經過數十年,Jordan仍不可能忘記當年與爵士的第五戰!這對他來說就像是一場惡夢,但是勝利的果實卻可能是最甜美的。

在第五戰比賽前的早上,Jordan起床就感覺自己染上了腸胃炎,之後經過診斷是食物中毒,而病情的情況相當嚴重,他甚至連上場練習的體力都沒有,當時Pippen回憶到說:「我和Jordan並肩作戰那麼多年,我從未看過他病得這麼嚴重,我覺得他已經病到無法穿上球衣。」

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對於這情況,Jordan的御用訓練師Tim Grover直言是被有心人士蓄意下毒,但不管如何,即便Phil Jackson和醫護人員建議Jordan不要上場,但他那剛毅不服輸的心仍驅使他堅持上陣,因為他了解這場真的輸不得,而對於Jordan驚人的精神,Phil Jackson坦言:「這會是我見證過歷史上,最振奮人心的表現之一!」

令人不可思議的是,Jordan即便帶重病上場,甚至打完上半場已呈現快要脫水暈倒的情況,但他還是主宰著比賽,全場繳出387籃板5助攻、抄截,完全令對手汗顏,其中第四節他單節拿下15分,尤其最後25秒在弧頂投進一顆逆轉比賽的三分球。

而那時Jordan也已經氣力快放盡,心疲力竭,在隨後的一個暫停,他直接趴在Pippen身上攙扶下場,那時成為季後賽歷史最經典的一幕之一,也被稱作「The Flu Game」,有著神話色彩的戰役。

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拿下這關鍵天王山之戰後,公牛也如願完成二連霸的偉業。

當時Jordan回想起來也覺得很奇幻,他回憶時說道:「那場比賽我腦子裡不斷盤旋著一個想法,那就是打完這場比賽我就可以躺下休息,在第四節我幾乎快要完全脫水了……最終讓我們致勝的三分球,我當時甚至搞不清楚是否投進,我只知道我真的快要站不住了。」

賽後公牛中鋒Luc LongleyJordan神勇行為做描述:「我從未見過生如此重病的人還可以這樣!他平常的話並不少,但他那天都不吭聲,很驚訝他可以打,還痛宰對手一頓,這真是瘋狂的比賽。」

這也讓所有人再次見證到Michael Jordan其無人可媲美的超人意志,為了勝利他挑戰了幾乎不可能的任務,這就是他對勝利極盡瘋狂的執著,不妥協、不繞路,就是披荊斬棘!

Jordan這樣一柱擎天的領袖表現,也讓當時一向毒舌的鹽湖城媒體都向這偉大對手致敬說道:「Michael配得上總冠軍這榮耀!」這也是Jordan為何常被評為歷史上最偉大巨星,可謂領銜著不可或缺的傳奇要素。

在經歷1997年的冠軍系列戰後,又沒人敢質疑這位籃球之神在關鍵時刻的表現!反而更多人因為Jordan那晚不可思議的演出,更將其奉為神、成為籃球信仰。

這就是:

The Flu Game」

「史詩般的經典戰役

「非凡的決心

Michael Jordan」

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