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HBK|Melo是尼克歷史的毒瘤?別鬧了!真正毒的是另外兩位

  • 發布2021/09/24 23:40
  • 作者/ HBK

Carmelo Anthony在紐約時期拖垮了尼克?是讓尼克進入黑暗期的罪魁禍首?他只是一個言過其實的球星,這是我最近看到有人用看似肯定句在詢問我的問題。

首先就近代來講,尼克的黑暗期並非只有2014-2020年這段期間,這邊就簡單讓大家回顧一下尼克過去20年是如何從一支鐵血傳統強權變成一支跌落谷底的球隊。

2000開始,90年代由Pat RileyJeff Van Gundy接棒搭配Patrick Ewing一同營造出的那種東霸天鐵血氣勢就逐漸蕩然無存!那時代的尼克一度繳出連續14個賽季闖進季後賽,其中二度闖進總冠軍賽,99年的老八傳奇至今都讓人回味無窮。

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Patrick Ewing(作者提供)

如果當時沒有一個叫做Michael Jordan的外星人壟斷東區戰場,或許Ewing已經不是無冕王,尼克是有機會拿下Willis Reed時代外的歐布萊恩盃,這並非口說無憑,因為尼克當時在東區真的相當有競爭力,只可惜Ewing的巔峰被公牛抵銷掉,球隊之後也因為東新興列強崛起,如魔術、熱火等等強敵阻礙,使得他們總是與冠軍無緣。

且自從尼克交易掉隊史傳奇Patrick Ewing後,球隊就彷彿被詛咒一樣,之後的Allan HoustonLatrell Sprewell的雙槍時代也沒打起來,且隨著Larry Johnson退役、SprewellMarcus Camby被交易、Houston受傷,而豪賭換來的Antonio McDyess又被傷病摧殘已經無法做為禁區頂梁柱。

之後搞來紐約之子Stephon Marbury和已因傷病和年紀老化的Anfernee Hardaway也無濟於事,球隊的競爭力每況愈下外,新任總管Isiah Thomas的後續操作更使得尼克失去傳統『鐵血』的特質,尤其將苦力悍將Kurt Thomas交易掉,引進Eddy Curry、瞎簽Jerome James外,其餘補進的又都是攻擊型球員如Jamal CrawfordTim Thomas

過去以防守見長的紐約尼克直接崩壞,前人所建立打造的防禦城牆逐步被摧毀殆盡,團隊防守效率從2001年的聯盟前3,到2005年已經跌到聯盟第25名,昔日鐵壁的風格從此一去不復返。除此之外,過去那種鐵漢子的鬥性也都蕩然無存。

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Isiah ThomasMarbury真的是紐約人心中的痛。(作者提供)

更糟的是,這些年陸續所集結的Stephon MarburySteve FrancisEddy CurryZach RandolphMaurice TaylorQyntel Woods,更宛如是一群問題人物和地痞流氓的集結體,不僅球隊戰績沒扛起外,還額外增添許多負面形象,搞得Larry Brown烏紗帽戴一年就趕緊烙跑,而Isiah Thomas親上火線帶領自己搞的陣容同樣是火燒屁股,慘不忍睹,也迫使他丟掉總管與教練的位子(他不扛誰扛?)

所以說從06-10年這段日子,尼克是陷入到一段黑暗低潮中,就連過往總是驕傲自滿的大蘋果球迷都會感到羞恥尷尬,整個球隊都被當作笑話看待,唯一比較能慶幸的就是後來David LeeDanilo GallinariWilson ChandlerNate Robinson有開始打出一些新氣象。

在曾經打造溜馬盛世的Donnie Walsh上任新總管後,他就積極要改善球隊烏煙瘴氣的問題,陸續裁掉、買斷或賠錢交易那些問題人物,盡可能收拾Isiah Thomas的爛攤子,也終於在上述年輕球員努力改善下有了起色,即使戰績沒太多成長,但至少球隊內部是積極且正面的。

接著就是引進大咖進來的挑戰,想憑藉著紐約市場的魅力和價值去吸引球星加入,雖然Donnie Walsh沒有成功招募到LeBron James這超級大咖,但至少也從太陽那邊搶下『野獸核彈頭』Amar'e Stoudemire,甚至在季中將Carmelo Anthony引回家鄉紐約,與Chauncey Billups一同從金塊交易過來,而這些操作也讓尼克一舉重返季後賽舞台。

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Stoudemire自從用拳擊消防栓後,他的職業生涯就開始斷崖式下滑。(作者提供)

然而就在Donnie Walsh算是很成功於短短幾年重新塑造球隊競爭力後,他卻很快選擇功成身退,直接從總管位置退居到顧問(被人認為是要逃離這個坑),此舉又讓尼克在管理層方面備受考驗,不過後來接手的Glen Grunwald其實做得不差,雖沒成功留住林書豪很可惜,但找來Tyson ChandlerJason Kidd這些老將都成功分擔了Melo很多壓力。

在沒有頂級後衛帶動下,Mike Woodson顯然比Mike D'Antoni更適合那時紐約尼克的陣容,尼克也終於打出競爭力,在13年甚至打出5428敗的好成績,戰績直衝東區第二,只輸給有著『焱』陣容的邁阿密熱火。

只可惜在Melo重返家鄉率隊連續三年闖進季後賽,過程都遇到了相當強大的對手慘遭淘汰,有『GAP』波士頓塞爾提克、有『焱』的邁阿密熱火以及已打造出聯盟最強防守,正準備重新崛起的印第安那溜馬。

而傷病也糾纏著尼克,原本萬眾期待的雙鋒連線搞到後來只剩Melo一人在撐,Amar'e Stoudemire已經不再是那頭不可擋的猛獸,尼克真正能做為巨星球員就只有Melo,剩下的J.R. SmithAndrea Bargnani也都很難堪大任,且在Kidd退役後,球隊也少了能夠帶節奏與控場的人物,不得不說Melo很需要這樣的幫手。

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圖左:傳奇教練Phil Jackson,圖右:Melo(作者提供)

只不過慘烈的還在後頭。

在傳奇教練Phil Jackson上任總管之後,以為尼克能夠在他操盤下更重返榮耀,結果誰知道反而變成惡夢的開端!其恐怖程度與Isiah Thomas有過之而無不及…..

首先Phil Jackson排除眾議直接把與球員關係很好,且13年曾率隊打出54勝的總教練Mike Woodson給開除,就把烏紗帽丟給自己過去湖人時代的子弟兵,且沒有任何執教經驗的Derek Fisher

接著又把球隊重要與有經驗的綠葉戰將Tyson ChandlerRaymond Felton給交易走,而好死不死15年尼克又陷入傷兵滿營的窘境中,加上顯然Fisher根本沒有料去扛起教練一職,搞得也有傷的Melo是陷入前所未有的孤立無援狀態,團隊進攻效率倒數聯盟第2;團隊防守效率倒數聯盟第3,尼克是直接馬上跌入最深的谷底,繳出1765敗隊史最爛的戰績

Phil Jackson在尼克唯一做對的一件事就是選了Kristaps Porzingis進來,在16年這菜鳥很快就成為Melo最佳副手,但球隊整體天賦與競爭力還是低下,從第三號得分手是Arron Afflalo就能清楚看得出來。

Melo在那一年明顯降低自己出手的慾望,更加積極去做一名組織手,即便那不是他的專長,都能看得出他為了勝利在做改變,只是球隊處境仍是一片混亂,Fisher好不容易有點進入狀況,但又因為私人問題被尼克開除,結果Phil Jackson繼續任用自己人來操刀,交由Kurt Rambis後季末戰績整個再度崩掉。

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RoseMelo當初都陷入Phil Jackson的干涉風暴中,在尼克過得並不開心。(作者提供)

17年賽季Phil Jackson雖然有積極在提升球隊戰力,陸續得到了Derrick RoseJoakim NoahCourtney LeeBrandon Jennings,在競爭力上確實得到不小的補強,可是任用的教練Jeff Hornacek不是他的子弟兵,他卻四處干涉Hornacek的戰術用兵和調度,強勢執意要球隊打三角戰術,整個把球隊搞得內部紛亂、裡外不是人,再加上傷兵問題,尼克只能持續與季後賽無緣。

然而Phil Jackson更扯的還不是干涉教練這問題。

做為球隊總管,把球隊搞得烏煙瘴氣的他竟然還直接在媒體前放話希望Melo走,且竟然厚顏無恥的說:Melo他在場上時,我們很難贏球,我認為Melo在其他球隊打球對他自己或球隊都好!』

做為一個總管,球隊的權力掌權者,把球隊的失敗全都歸咎在當家球星身上,這是相當令人不解且噁心的事情。尼克防守殘破不堪是輸球主因沒錯,但怎麼不先開除自己愛將,就是防守教練兼任首席助教的Kurt Rambis

成天喊著要打三角戰術,但Jeff Hornacek就是不熟悉三角戰術的教練,這樣還要被強迫,那為何不自己下來執教直接了當一點? 當初Derek Fisher會甘願因為私事被開除,就是他也不想執教時當禪師的傀儡。

雖然Melo的狀態並沒有過去那麼好,但他仍然有著明星級的數據,且關鍵時刻他的殺手本色也多次撐起球隊,只是防守端尼克就是像扶不起的阿斗,總是無法整合成功。

輸球Melo當然得承擔責任,畢竟他就是球隊一哥,但輸球的真正問題,僅能歸咎於他一人?尼克這樣破爛的防守,就連當初的LeBron James來都會頭痛不已!在1718年賽季,LBJ就見證了團隊防守糟糕是多麼無力的一件事情,更別說還有一個總管在那邊搞事情。

而當初媒體也對於Phil Jackson此話相當震驚,都認為這可能會影響尼克未來夏天招募巨星的吸引力,畢竟誰想要做一個會被這樣批判、強逼走的當家球星,但當時Phil Jackson卻胸有成竹的說:『不會,並不會,完全一點都不會影響到尼克未來在市場上的招募力。』(這方面Steve Mills絕對不認同!因為後面幾年尼克真的在市場沒人理)

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Melo(作者提供)

回想當時,我真的對尼克這種球隊文化難以想像,很難理解老闆James Dolan到底在想什麼?怎麼能讓Phil Jackson如此為所欲為,Phil Jackson這作為無疑是我見過最糟糕的管理者表現!

結果Phil Jackson最後也玩火自焚的自爆起來。

之後腦袋不知又吃錯什麼藥,竟然接著公開說要交易Kristaps Porzingis,讓James Dolan終於無法忍受而決定直接開除他,也結束這些年紐約尼克非常非常糟糕的黑歷史,等於又浪費了Melo好幾年的巔峰且還得受氣,也迫使他決意出走離開,結束自己在家鄉七年的時光。

這七個年裡,Melo帶領尼克連續三個賽季闖進季後賽,其中13年的54勝是尼克隊史第四好的戰績!雖季後賽沒衝出第二輪過,但誠實說當時東區競爭真的很激烈,運氣欠佳的都遇到塞爾提克、熱火與溜馬。

就當時尼克的陣容來說,真的無法與對手相提並論,主要在於Amar'e Stoudemire的下滑實在太傷,除了在紐約第一年還有打出讓人期待的表現,剩下場均得分分別是17.5分、14.2分、11.9分在逐年下探。

剩下的主要隊友就是Tyson Chandler、還很菜的Iman Shumpert、瘋癲的J.R. Smith、發福的Raymond Felton、老邁的Jason Kidd、越打越退步的Andrea Bargnani,以及後來加入的Kristaps Porziņgis17年烏煙瘴氣時期仍有傷病纏身的Derrick RoseJoakim Noah,其實整體上來真的並不好,去對比前面講到的塞爾提克、熱火與溜馬,尼客真的就是競爭力不如對手,這就是鐵一般的事實,且以上陣容都還很多是錯開的時期。

我覺得可以說Melo在帶隊能力上確實不如他同梯的LeBron James,畢竟這方面LBJ的確是歷史的頂尖人物,他可以得分、善於組織,更有著怪物般的天賦與體魄,要與LBJ對比真的不公平。

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如果Melo也能與左邊三位的其中兩位一起並肩作戰,那或許他生涯履歷又會不同。(作者提供)

然而如果與Wade或是Bosh對比,我不覺得Melo會有多差,因為如果給Melo一個巔峰尾巴的Shaq O’Neal,或許也能打出不同景象,況且Wade也曾在熱火因為傷病與轉型失敗,曾打出1567敗的隊史最糟戰績,就兄弟而言,Wade肯定能理解Melo在球隊那幾年傷病潮有多難熬,更別講Wade當時還有Pat Riley在穩定操刀,且總教練Erik Spoelstra也很熟悉。

不像Melo身旁教練換來換去,Phil Jackson更是一堆無腦的操作與干涉,葬送了尼克至少三年的光景,更把球隊形象與未來都搞壞,連續多年都在自由市場被人忽視,一度陷入難以翻身的局面。

確實可以批評Melo的帶隊能力並非聯盟頂尖,他更像是一名頂級的進攻武器而不是LBJ那種操盤手!但在批評與看輕之前也千萬別忽略了當時尼克的處境有多差,換作是其他球星去扛,都可能也是一樣的下場,這一點都不誇張。

總之搞壞尼克隊史競爭力,與讓球隊陷入黑暗時期的,過去30幾年來在我心中就是Isiah Thomas與,Phil Jackson兩大毒瘤,其中後者更是最扯蛋的(但我很尊敬教練時期的Phil)

至於Melo生涯總計有13年闖進季後賽,雖然沒有冠軍,最高也只闖進西決,但這履歷其實已經好過聯盟絕大多數的球員,如果用很高標準來評定他言過其實,那歷史上未免也太多言過其實的巨星了。

別只想著拿那些歷史頂級TOP傳奇去貶低球員,Melo其實已經有著很精彩的職業生涯了。

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