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「你想用我的招牌動作來打我?」那些NBA球星與KOBE之間的專屬故事

只要是喜歡籃球的人都會與Kobe Bryant有著各種不同形式的連結,當然對於NBA球員來說亦如是。Kobe從來都...

只要是喜歡籃球的人都會與Kobe Bryant有著各種不同形式的連結,當然對於NBA球員來說亦如是。Kobe從來都不只是一名球員,他既是一種信仰,也是籃球場上的傳說;既是偶像,卻也曾是許多人仇視的極惡反派,無論是在球場上或球場下,他所留下最珍貴的遺產,始終是那獨一無二的「曼巴精神」。

然而,在1月26日那起帶走Kobe Bryant,和其愛女Gigi的直升機事故發生之後,Kobe在人們心中的影響力顯然到達頂峰。

對於聯盟中每一位球員來講,Kobe更都以某種方式影響著他們,因為他們都曾經切實感受過Kobe的存在。而以下便是NBA明星們與Kobe之間的故事。

即便在一月底因為一場意外離開,Kobe Bryant的影響力依然深植人心。(圖片來源/Kobe Bryant粉絲專頁)

Damian Lillard

曾兩度用絕殺球終結季後賽系列戰的Damian Lillard,是聯盟名聞遐邇的關鍵殺手,但在這項絕技的宗師面前,他也曾是名仍待繳學費的小學徒。

也正因此,對Lillard來說,和Kobe之間最印象深刻正是他那「歡迎來到NBA」的菜鳥歲月。

「那時我初次與湖人隊交手,Kobe投進了很多不可思議的高難度進球。我們嘗試雙人包夾,甚至有時候三人包夾,策略就是讓他每次出手都會感到不舒服。我當時在想:『他總會有投不進的時候吧,球怎麼可能每次都穩穩入袋。』」Lillard憶道。

「但最後證明我還是太單純,他還是能繼續把球投進。無論有幾個防守者,他都能直接旱地拔起、後仰出手,我那時就想:『對於NBA球員來說,手感發燙可能就是這樣子吧,真的無能為力啊!』」

但當Lillard以為震撼教育已經結束時,殊不知,在當賽季另一次碰頭,「我記得在那個球季最後一次作客洛杉磯,他又給我上了一課。那場比賽分數很接近,我投進了幾個球,觀眾們開始躁動起來,而Kobe感覺被激起鬥志,開啟飆分模式。之後,他走上罰球線,湖人需要他兩罰全中。我決定走上前嗆句垃圾話:『Kobe,你只要罰丟一顆就好(這樣我們就能贏)。』而他卻好像當我空氣一樣,全神貫注,並且兩罰全中。隨後教練叫了暫停,我記得在暫停結束球員回到場中時,他特別走到我身旁,碰了我的後背說:『菜鳥,我不是你,我可不是第一次打比賽。』

Kobe的回應完全符合一貫風格;而對後輩來講,只要能承受注這種壓力,肯定能從中學到些什麼。而今,往往能投出高難度進球、甚至同樣無畏緊張時刻的Lillard,肯定就是最好的案例。

(圖片來源/Damian Lillard粉絲專頁)

Devin Booker

嚴以律己,對待隊友、後生亦是以同樣嚴苛標準,為的就是激發出彼此最好一面的Kobe,在球場上的形象自然是一張圓睜怒目的肅穆面容,但其實走出場外,他還是有許多親和的時刻。

尤其身為從小看著Kobe打球長大、將他視為籃球路上偶像的Devin Booker,更是有著永難忘懷的「粉絲回饋時刻」。

那時Booker初入聯盟,當時候Kobe已經邁入退休的倒數時刻,在他生涯最後一次作客鳳凰城太陽的比賽結束後,他決定把一雙個人的簽名戰靴送給19歲的Booker,上面還寫著一行字:「成為傳奇」,以此激勵著後輩。

「和Kobe交手是我一生都會銘記的事情,我可以給我以後的孩子們講述這個故事。我記得我在比賽中背身要球,且用Kobe的招牌動作對抗Kobe,儘管最後我沒有投進。場上他對我說的第一句話就是:『你想用我的招牌動作來打我?』。那是我們唯一一次交手,但對我來說我卻也是印象最深刻的一次。」

Bam Adebayo

熱火中鋒Bam Adebayo在Kobe Bryant意外逝世後的首場比賽裡,拿下了大三元,而賽後他也刻意把成果歸功於他的偶像Kobe。

他娓娓道來:「我還只是高中生時,曾以此期許自己──『如果我能打進NBA,我就要去見見Kobe。』當我這個賽季入選明星賽時,心裡想的更是Kobe應該會來看全明星賽。然後,你知道的,後面發生的事情讓我徹底崩潰了。」

屬於Adebayo的Kobe故事無疑令人心碎,卻也同時道出大多數人的心聲,以及這件事對於那些從未有機會與他見面的人,有著多麼大的影響。

Giannis Antetokounmpo


「字母哥」Giannis Antetokounmpo的職業道德和對於自我錘鍊的積極態度一直以來都被拿來和Kobe做比較,但是他們的相似之處卻遠不止如此。尤其是兩人之間的關係,更帶有濃厚傳承的意味。

Antetokounmpo就曾表示:「我看的Kobe第一場比賽正是湖人與塞爾提克的傳統世仇大戰,當時他已經是名氣響噹噹的人物。」

「我是看著Kobe的比賽長大的,他也是我開始打籃球的原因之一,我能走到今天這一步很大原因得歸功於他。」

在進入聯盟後,Antetokounmpo與他的偶像建立起越加切實的聯繫。Kobe在2017年給了許多人挑戰任務,而他所給予字母哥的任務只有簡單三個字:MVP

為此Antetokounmpo也用一百分的態度回應,最終在上個球季成功完成了這項任務。而在2018年夏天他更因此得到了一次與偶像訓練的機會,這一次Antetokounmpo甚至提前三個半小時提早到達,用最Kobe的方式回應前輩對於自己的期許。

隨著這些任務的完成,Kobe在生前也給了字母哥最後一項曼巴任務:總冠軍。而今,密爾瓦基公鹿在Antetokounmpo的帶領下已經有著全聯盟最佳的戰績,若非新冠肺炎的襲來。曼巴的另一個挑戰可能即將完成。

(圖片來源/Giannis Antetokounmpo粉絲專頁)

Jimmy Butler

同樣是訓練狂的Jimmy Butler,在被問到關於與Kobe之間的故事時。也不藏私地分享:「每個人都有和Kobe的故事,對吧?我不確信我的算不算,那是我職業生涯第一次和他對壘,地點發生在芝加哥。當時我非常興奮,一想到我能與有史以來最偉大的球員之一同場較勁,就感到非常不可思議。對我來說,這就是最特別的一件事情,能和一名長時間保持如此高競技狀態的優秀選手身處同一個聯盟,對我來說便意謂著一切。」

或許這種不足為奇卻看相當珍視的態度,正是Butler與Kobe之間最相像的地方,兩人一直以來對於勝利都有某種執著,使得旁人沒有達到自己的標準時,就將會遭致他們的批評。

如果你是隊友,你更能接受哪一個,是嚴厲如Kobe,還是像士官長一般的Butler呢?

Donovan Mitchell

Donovan Mitchell坦承,他並非Kobe的粉絲。一直以來他都更支持LeBron James。

不過或許Kobe對於非粉絲的影響力,才是能夠衡量Kobe對所有人意義的一個真實量表。

無庸置疑,Kobe也給了Mitchell的職業生涯帶來非同小可的鼓舞,尤其當Kobe把他作為自己在《ESPN》節目主題時,也讓Mitchell感到難以置信與備受肯定。

Mitchell興奮地說出當下感受:「當我看到他在自己的節目裡談論我的表現時,我真的被嚇到了,他竟然知道我是誰,而他也了解我的比賽風格。這是發生在我身上最瘋狂的事情之一。」

Mitchell也承認,這種對Kobe的敬重感是在Kobe討論他以前就安放在心中許久的,儘管Kobe不是他最喜歡的球員,但他卻也一直模仿著這位超級球星的招牌投籃動作。

「我從小都會喊著『Kobe!』然後,你知道的,就是把紙團投進垃圾桶裡面,」Mitchell笑著憶道,「人們真的不應該改掉這種習慣的。」

不過很顯然,Mitchell的擔憂是沒必要的,因為相信大家也不會改掉的。

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