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就是拿不到金牌,還常空手而回!翻開日本棒球奧運悲情史,2021能否逆轉?

  • 更新2021/07/11 12:01
  • 發布2021/07/09 18:12
  • 作者/ 朱宥任

即便在疫情紛擾下,延期到2021年的東京奧運,仍鐵了心往開辦的方向走。作為日本國民運動的棒球項目,本次將由日本、韓國、美國、墨西哥、多明尼加、以色列六隊參賽。在這些隊伍中,日本隊再一次的,被看好能成為金牌得主。

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日本棒球是否能揮別過去的「奧運」悲情史,此次東京奧運至為關鍵。(圖片來源/Tokyo2020臉書)

翻閱過去的奧運棒球歷史,日本表現與想像中大相逕庭

確實,以客觀條件來看待,日本擁有主場優勢,在世界棒壘球總會(WBSC)排名世界第一,並能啟動世界第二強大的職棒體系全力支援,在可謂是前哨戰的2019年十二強賽中率先奪冠,各方面來看,實在沒有不看好日本的理由。

然而,翻閱過去的奧運棒球歷史,卻會發現日本隊的表現與想像中大相逕庭。每一屆都被看好奪金的日本隊,事實上在奧運項目的成績卻乏善可陳。自1992年巴塞隆納奧運將棒球列為正式項目,到2008年的北京奧運為止,這五屆奧運棒球日本隊都有參與到。可最終留下的結果,竟然只有一枚銀牌、兩枚銅牌的成績,其中還有兩次連個牌都沒撈到空手而回,孜孜念念的金牌,則是從來沒有到手過。

嚴格來說,日本棒球曾在1984年洛杉磯奧運中奪冠過,可那時棒球還只是示範項目,並非正式的奧運項目。1988年的漢城奧運同樣也是示範項目而已,而這次日本隊在金牌戰中輸給美國,屈居銀牌。

1992年巴塞隆納奧運,棒球總算成了正式項目。不過此時包括奧運在內的國際賽,都還是限制各國只能由業餘球員組隊,職業球員不得參與。在本屆賽事中,台灣的主戰投手郭李建夫儼然成為日本隊剋星,在預賽對日本隊,就已經投出九局三安打零失分的表現。

四強賽實再度碰頭,郭李再度飆出完投演出,僅僅被打五安打失掉兩分,加上黃忠義、廖敏雄、吳思賢都有全壘打助陣,徹底把日本的小檜山雅仁與杉浦正則兩位投手比了下去。無緣進入金牌戰的日本隊,在第一次正式奧運棒球拿下銅牌。一戰成名的郭李建夫,就此風光加盟日職阪神虎隊。

陣容堅強卻不夠團結、屢吃敗仗

1996年亞特蘭大奧運,日本隊匯聚了松中信彦、井口忠仁(井口資仁)、谷佳知、福留孝介、今岡誠等日後在日職成為明星級打者的強力陣容,在預賽中就發揮強打火力,對荷蘭、韓國、義大利,都是以大比分提前扣倒對手,準決賽仍是爆打11分成功擊退美國,金牌戰碰上古巴,才在打擊混戰中以13比9敗陣,拿到本屆銀牌。

千禧年雪梨奧運,是國際賽開放職棒球員可以參加後的第一屆奧運盛會。然而奧運的比賽時間與日本職棒賽季重疊,職棒球團不願派出選手造成戰力空缺,部分球員也沒有參賽的意願,如鈴木一朗就曾表示沒有興趣,商議的結果,最後以太平洋聯盟一隊各出一人,中央聯盟則共計派出兩人,這8名職業球員再加上11名社會人與5名大學生混編成隊。

即使未能徵召到全職業球員出征,不過純看日本隊的陣容上,有當時已經能在日職打二、三十轟的中村紀洋、松中信彥、田中幸雄等強打,投手更有「平成怪物」松坂大輔、羅德王牌黑木知宏領軍,當時還沒進職棒的杉內俊哉、阿部慎之助、赤星憲廣也都不是泛泛之輩。

然而這批陣容,卻在預賽對美國、古巴、韓國合計吃了三敗,勉強的擠進四強之中。四強賽碰上古巴以三比零輸球,銅牌戰再以三比一敗給韓國,日本隊在奧運創下首次無牌可得的紀錄。此外,在奧運大會中,業餘選手必須要住在選手村,職棒球員卻能住在高級飯店,導致雙方只有練球時才會相見,赤裸裸的差別待遇造成球隊缺乏團結之心,成為本賽事遭到批評的地方。

北京奧運日本喊話要全勝拼下金牌、卻讓韓國率先達陣

2004年雅典奧運,為了一雪前次未能奪牌的恥辱,日本隊派出在職棒執教15年的名將長嶋茂雄擔任監督,並且以一球隊徵召兩人的方式,派出全職棒球員的陣容參賽。不過在三月,長嶋就因為腦梗塞入院療養,直到奧運開賽前都還沒辦法完全恢復,教練最後由中畑清接班。

企圖振作的日本隊,本次確實來勢洶洶。預賽打出六勝一敗排名第一的成績,其中最值得一提的,就是王牌松坂大輔的好投壓制下,日本成功擊敗國際賽常勝軍古巴隊,這是日本在奧運中第一次勝過這支「紅色閃電」。唯一美中不足的地方,就是投手被澳洲攻破,九比四吞下預賽的唯一一敗。

四強賽再度與澳洲對壘,未料這回卻是遭到澳洲投手Chris Oxspring、Jeffrey Williams聯手封鎖,全隊一分未得下,即使由松坂大輔掛帥主投也無力回天,最後以一比零飲恨。雖然銅牌戰大破加拿大拿下第三,但這顯然不是符合日本隊目標的結果。順帶一提,Williams當時效力阪神虎隊,本來就是令日職好手一籌莫展的強力後援,往後多年也都持續擔任牛棚要角。Oxspring則在2006年加盟阪神虎,最後成績平平,沒能延續日職生涯。

反省前一次的敗戰,2008年的北京奧運,決定徹底取消徵召上的限制,由星野仙一掌兵符,集結日職各家好手組成「最強日本隊」。星野仙一在籌備時,就不斷表示這次的目標只擺在金牌上,什麼銀牌、銅牌通通不需要,發話要以全勝之姿奪冠,並且指名接班松坂「國家隊王牌」地位的達比修有出戰強敵古巴,頗有認真來硬的氣勢。選手們也是蓄勢待發,例如王牌守護神藤川球兒,就曾主動請纓,表示要他九場比賽(預賽七場與四強後兩場)通通上陣也甘之如飴。

然而雖然鬥志高昂,頗符合星野綽號「鬥將」的風格,不過先是在預賽中,日本就敗給了古巴、美國、韓國三隊,以4勝3敗的成績勉強打進四強賽。在準決賽中,日本碰上韓國雖然一度領先,但在比賽後段守備出現離譜失誤,加上韓國展現長打火力,最後以2比6吃下敗仗。銅牌戰也無法招架美國隊的打擊輸球。

結果喊話要全勝拼下金牌,卻成了史上第二次在奧運棒球中無功而返。而總被認為實力在日本之下的韓國,反而真達成了日本期盼的「全勝奪金」的目標,成為第一個在正式奧運棒球笑納冠軍的亞洲國家。

日本、多明尼加7月28日將為東奧棒球揭開序幕

北京奧運聚集了眾多日本好手,卻打出令人難堪的結果,星野的決策頓時成了眾矢之的。特別在調度方面,後援投手岩瀨仁紀在預賽時已經砸鍋兩次,準決賽時卻仍在關鍵時刻派他上場,結果再度放火。在職棒多鎮守右外野的佐藤隆彥(G.G.佐藤),於本屆賽事中被要求改守左外野,然而非以守備見長的佐藤,在練習時就已經表示對新守位不適應。

正式賽仍照此啟用的狀況下,果然在對韓國時發生兩次失誤,銅牌戰也出現關鍵失誤。而明明有充裕的人選考量時間,仍執意選擇身體有狀況的村田修一、川崎宗則、新井貴浩等人,反而放掉當年狀況火熱的岩隈久志,且不選用技巧派,讓本格派投手達比修有面對熟悉強力球風的古巴隊等等,星野的帶兵在諸多環節都遭到批評,他自己也承認本次奧運是一次失敗。

綜觀歷來日本隊的奧運表現,除了96年輸給古巴屈就銀牌以外,其他都是意外敗給台灣、澳洲、韓國等被認為實力差日本一截的球隊上。此後,棒球自奧運項目中暫且消去,直到東京獲得奧運主辦權,才又再度讓棒球回歸。如無意外,7月28日將由日本對上多明尼加,為東奧棒球揭開序幕。

奧運雖尚未開打,不過日本隊就已經碰上王牌菅野智之退賽,千賀滉大傷後復出狀況不佳等狀況,先蒙上了一層陰影。不過再怎麼說,作為僅次於美國大聯盟的日本職棒,仍有許多好手可望填補,即使沒出到百分之百最好的球員,戰力仍然相當可觀。由於未來棒球能不能繼續排在奧運項目中仍是未定之天,在十二強或是經典賽等世界頂級賽事都曾奪冠的日本隊,能否打破過去低迷的表現,消解奧運的金牌荒,本次賽事絕對會是關鍵。

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