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「愛蟑成癡」蔡任圃:蟑螂教會我不要自暴自棄

  • 更新2022/04/13 17:46
  • 發布2022/04/12 16:28
  • 作者/ 蔣佩庭

提到蟑螂你的感覺是什麼呢?是恐懼、噁心還是厭惡呢?但北一女生物老師蔡任圃把蟑螂視為寶貝,開辦「蟑螂實驗室」教導學生體會其中之美、人生哲理。

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北一女生物老師蔡任圃把蟑螂視為寶貝開辦「蟑螂實驗室」。(圖片來源/蔡任圃 FB)

「誤打誤撞」,每次有人問我為什麼會研究蟑螂,我都這樣回答他。實際上,當初會踏入這個領域只是想跟著林金盾教授學習怎麼當個老師,卻意外發現蟑螂對中學生來說是個很不錯的物種,無論飼養到實驗操作上來說都不會很困難。

很多人想到蟑螂就覺得噁心,但把蟑螂的翅膀張開用光穿過,你會發現牠的翅脈其實跟蝴蝶很接近有很漂亮的紋路;背或者是腹部則有白色、土色或半透明土色的條紋。但一個物種你要看牠的美麗不能只看外型還要加上功能,像蟑螂幫助物質循環、整個生態系運作,其實很厲害。同時,蟑螂也是頂級掠食者控制著其他族群的數量,非常強大。

許多同學在修習我的課之前,在家看到蟑螂都會用殺蟲劑去噴,但她們現在會更珍惜蟑螂的生命,覺得牠雖然看起來很討厭卻也有美麗可愛的地方,最後選擇壓迫神經節讓牠暫時不能動(我們稱為「點穴」)再丟進馬桶沖走或戶外。

從蟑螂身上學習到的事

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同學正在研究蟑螂的生理結構。(圖片來源/蔡任圃 FB)

老實說,在研究蟑螂的過程裡不是說我一直發現有什麼很神奇的事情,而是不斷驗證蟑螂就是個生命,頑強的生命。我也是這樣教導我的學生,當她們透過顯微鏡看到蟑螂的心臟在跳動,就知道牠對生命還是很有悸動,很想要活下去。不說你可能不知道,甚至我用藥物讓蟑螂的心臟停住牠還是可以跑跳,可以活很久。所以蟑螂從外型、生理反應到代謝作用全部都在幫牠於很惡劣的環境、病原體下求生存,牠的優勢並不亞於我們人類。

我時常會想蟑螂從恐龍時代就活到現在,被欺負了幾億年還能不屈不撓地活著,實在太有韌性。而蟑螂打不死的精神代表活下來一定有機會、有希望,那當我們的人生遇到挫折還需要這麼難過、自暴自棄嗎?我最早帶的第一、第二屆學生,有人擔任商場上的主管至今仍秉持「蟑螂精神」帶領員工及面對生活中的大小事。

我時常跟同學開玩笑說想創立一個全世界最懂蟑螂的研究團隊,但若你問我想不想打造一個「大家都愛蟑螂」的社會?我的答案可能會讓你覺得很詫異,因為我是生物老師,我期待的是多樣性,最好的情況是一部分人很討厭、一部分人很喜歡、一部分人既不喜歡也不討厭,達到一個平衡就好。

 

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