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從貧窮谷底翻轉人生!熱血律師唐樺岳:高二看到非洲的窮、才懂得什麼叫知足

  • 更新2021/12/10 13:45
  • 發布2021/11/26 17:02
  • 作者/ 張佩雯

從小出生在彰化花壇,爸媽離婚後把我交給阿嬤。阿嬤靠餐廳廚房工作的微薄薪水把我養大,印象中每次只要房租漲到超過3千元就得搬家,光小一到小三就搬了7次,還曾經借住親戚家。當時我常抱怨,為什麼別人有的東西我都沒有,學校過母親節、父親節的時候,我永遠是最孤單的一個。

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唐樺岳與彰化高中恩師呂興忠。(圖片來源/唐樺岳提供)

青少年失學、孩童早夭 非洲的貧窮是會危及生命的

高中遇到呂興忠主任,是我人生一大轉捩點。一進到彰中聽呂主任演講台灣文學、歷史,讓我大開眼界,才知道原來台灣的歷史這麼有深度。高一加入台灣文學研究社,呂主任強調「越在地、越國際」,他在2007年舉辦國際青年文化會議,邀請近10個國家的高中生來與我們交流。2008年他更發下大願,要帶著我們去國外實際參訪,地點不是大家都去的歐美、日本,而是非洲史瓦帝尼。

很多人都是第一次聽到史瓦帝尼,去之前大家瘋狂搜尋資料,才知道當地愛滋病感染率超過50%,且平均壽命只有30至40歲。當時我們沒想太多,只想著要去找當地高中生,興奮地帶著上百箱物資、40台全新電腦,天真認為有了電腦、網路,或許就可以讓當地高中生學習到知識,彌補資訊落差,改善他們的生活。

史瓦帝尼帶給我兩大震撼,第一站來到學校,一開始由我們教高中生用電腦,他們則以傳統舞蹈帶著我們同樂,氣氛很熱絡。我發現旁邊一位年約30歲的青年,看起來不太像高中生,於是主動過去跟他聊天。他很樂觀的說,因為家裡沒錢又很想讀書,一開始入學年紀就很大,沒錢就休學工作賺學費,就這樣來來回回讀了6、7年,才會到30歲還在讀高中。

第二站來到當地社區,看到一位阿婆坐在路邊,牽著一個小孩,我們一邊跟小孩玩,一邊拿飯店裡的糖包給他,他吃了很開心。阿婆說,這個孩子的爸媽都因為愛滋病過世了,社區裡很多家庭都是如此,只剩老人小孩,許多小孩沒人照顧就死掉了,平均壽命才會這麼低。

阿婆邊講眼眶邊含淚,她說她的腳已經不太能走,還要帶3個孫子。她帶我們參觀她的家,走進廚房看到平常吃的東西,類似像玉米泡水煮成的糊,他說這鍋是一家7、8個人一天吃的量,拿湯匙一舀,發現比我們平常吃的玉米濃湯還稀。

非洲之行讓我從一個充滿抱怨的人,成為一個懂得知足感恩的人,以前我總認為自己家境不好,對我來說貧窮是想買東西買不到,別人有的東西我沒有,但是非洲的貧窮,說實話是會死人的,這段經歷大大改變了我。

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唐樺岳將賴和名言:「世間未許權存在,勇士當為義鬥爭!」刻在律師事務所的牆上。(圖片來源/唐樺岳提供)

世間未許權存在,勇士當為義鬥爭

回台後,有次參加非洲之心募款活動,在員林車站幫忙賣書,突然有一個人衝過來說:「你們幹嘛要這樣做?台灣有這麼多可憐人需要幫忙,你怎麼還有辦法救非洲的?」他很認真質疑我這件事情,我就跟他講這段經歷,台灣的確很多人很辛苦需要幫忙,但是那邊的人,如果我們能幫上忙,即使一餐也好,他也許可以多活一天。

高三那年,家裡又爆發新的挑戰,親戚生意失敗,每天都有債主上門,讓我有點喪志、不想讀書,只想逃離這個家。當時呂興忠老師還是一直拉著我,他常用台灣文學史上的許多人物超越苦難故事鼓勵我,印象最深的是台灣文學之父賴和曾說的一句話:「世間未許權存在,勇士當為義鬥爭!」後來我就把這句話刻在律師事務所的牆上。

呂老師從來不問我功課怎樣、成績如何,他總是在我充滿負能量的時候,用更強大的正能量鼓勵我,他的口頭禪就是:「有一件能為他人好的事,一起去做好不好?」就像一台夢想列車,讓我體會到,如果只看自己,會抱怨為什麼錢不夠,為什麼人生不順遂,如果是為了他人、想著要怎麼幫助別人,自己的潛力就會被激發出來。

熱血公益律師 幫助失學少年、家貧少女

大學畢業後進入台北高檢署擔任替代役,看到檢察官每個都正氣凜然、公正不阿,讓我很嚮往,但每次從高檢署騎腳踏車去監察院送公文,卻常看到民眾灑冥紙、抗議司法不公,認為國家的法律根本是垃圾,這麼大的反差,激起我對法律的興趣。

當時我白天當替代役、晚上到輔大讀學士後法律系,一有時間就準備司法考試,每天都忙得不可開交。律師考試真的很難,曾經有人問我「如果考上要花1萬個小時,你認爲你要考幾年?」我下定決心為了家人一定要在最短時間考上,替代役退伍後,每天花8至10小時拚命讀書,很幸運的,剛好在我進入輔大第2年、修滿21學分時考上律師,身邊的人都覺得不可思議。

如今擔任律師已經4年,幾乎每個月都會接1至2件公益案件,其中不乏失學誤入歧途的青少年,也有家貧想翻身卻反遭詐騙的少女。有時看到他們,彷彿看到過去的自己,其實只要有人在關鍵時拉他們一把,或許人生就會大大不同。為了持續幫助非洲失學的孩子,我接下由呂老師創辦的台灣非洲之心協會理事長,藉由「Change Cafe」的義賣、深入偏鄉課輔,希望讓更多高中生能一起成為改變世界的推手。

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