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HBK|顛沛流離的孩童生活 「鳥人」 Andersen用不屈不撓態度點燃NBA夢想

  • 更新2022/05/05 12:34
  • 發布2022/05/05 12:15
  • 作者/ HBK
  • 圖/HBK提供
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「我從小就顛沛流離,我知道要能夠生存,就只能靠自己努力,這也是我拼勁來源,因此我要全力飛翔。」── Chris Andersen 

從小出生在德州Iola一個鳥不生蛋的小城鎮裡,Chris Andersen過的生活僅能以堪憂來形容,有一段時間甚至只能棲身於穀倉裡睡覺,更慘的是父母親在他年幼時離異,選擇跟母親的他,經濟拮据永遠是家裡煩惱的問題,母親即便每天工作18小時也難以讓他與兩位姐姐溫飽,最後母親只能流著淚對他說:「原諒母親無法負擔那麼多,我只好將你交給外公照顧,你一定得要好好照顧自己。」

雖然有著百般的不願,但看著母親逐漸消瘦的倦容,Andersen也只好啟程去田納西州投奔至外公家,然而殊不知這才是他悲情命運的開始。起初他與外公生活可謂井水不犯河水的保持平衡,但隨著年紀的增長、代溝變得越深,叛逆的Andersen始終與外公不合,最後他被外公趕出了家門。而為了不讓母親操心,他選擇了去找他的父親,因此隻身前往達拉斯展開新的人生。

可是或許心裡有著些許憎恨,恨其父親為何要拋棄他與母親,恨其導致整個家分崩離析,所以在達拉斯,Andersen依舊過得相當不安份,處處惹麻煩簡直快要把他父親氣出病來,終於父親在忍無可忍之下,一心只想與他分割,無情的給了他三個選擇:

  1. 去軍校做軍旅生涯,國家照顧你。
  2. 去孤兒院當個遺孤,教會照顧你。
  3. 去德州找家人投靠,母親照顧你。

三個答案的共通點只有一個,那就是將他撇得一乾二淨,彷彿眼不見為淨就是最終的目標,這又讓他勾起父親拋棄母親的回憶。Andersen曾想過憤而上前去與父親打一架,但他忍住了,因為他已不想和這不負責任的人有太多瓜葛,而對於從軍他半點興趣都沒有,也更不可能回去德州讓母親負擔加重,所以他只能豪氣地對著他父親說:「送我去孤兒院吧,我能夠生存下去,因為我答應母親。」

又一次,Andersen像皮球被踢來踢去,但他毫無所懼,他眼裡只期望未來能有一番成就可以買間夠大的房子給母親和兩個姐姐有安心棲身之地,他的腦子不斷運轉,究竟什麼東西可以讓他能有一番成就? 最後的答案是——運動。

從小父母沒有辦法給予他什麼物質上的生活,卻給了他不錯的運動天賦,這也讓他了解,這將是他賴以求生的工具。在孤兒院四年的期間他玩遍所有的運動,幾乎沒有一項能夠難倒他,這方面他得到了一絲絲成就感,也加深他未來要往這尋夢的堅決意志,而孤兒院的老師也稱讚他說:「Andersen在運動方面充滿天賦,雖然他可能不是裡面最棒的,但他卻是裡面最充滿鬥志的,尤其在籃球這塊上更是如此。」

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在準備上高中的時刻,經過四年獨立的磨練使他更加成熟茁壯,他決定返鄉去看看母親,並投入當地的高中做為他籃球的踏板,當然他並沒有讓母親知道他離開父親之後住了孤兒院四年,只想讓母親開心、放心,所以也自信滿滿地說:「母親我已找到人生的目標,那就是用籃球來賺錢,我會努力來達到目標,賺大筆錢來給妳休息。」

對於自己的兒子有如此孝心,讓她喜極而泣,雖然感覺遙不可及,但這樣的態度已讓母親心滿意足。

然而現實是殘酷的,即便Andersen在家鄉Iola高中打得虎虎生風、無人可擋,但在這一個無人關注的小鎮裡又有誰會去理會並尊重他的表現?在大學球探眼裡根本不會青睞他,尤其當他課業上一塌糊塗之時,這更是希望無門,這簡直讓他陷入折騰。但皇天不負苦心人,在同州的Blinn College學院願意給他機會,讓他踏上大學之門。

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可是這一切仍然問題重重,第一Blinn College並不是籃球豪門,校史上根本沒半個球員進過NBA殿堂,加上他在學業上成績依舊相當差勁,根本無緣拿到獎學金,因此大學學費對於他來說是個難以承受的負擔,僅上完一年他就決定要棄學,為了生存別無他法,內心只剩一個想法,「去海外打野球求生吧,順便累積一些經驗吧」。

在他準備海外力求容身之地時,當時在休士頓大學執教的前NBA超級巨星「滑翔翼」Clyde Drexler注意到這個在場上不斷用盡全力拼搏的小子,他詢問Andersen有沒有意願來休士頓大學試訓一下,或許有機會將他攬入旗下,只是Anderson雖然對於這位偉大球星的看重感動不已,但他還是回絕了,他遺憾的說:「我真的很珍惜這機會,但我真的沒有辦法,我沒有錢,我必須賺錢了,我要開始職業生涯。」

因此Andersen之後決定去中國CBA聯賽謀生活而加入了江蘇南鋼隊,對於這個名不經傳的外籍傭兵,而各項籃球技藝又不夠純熟的情況下,這位初出茅廬才快20歲的小子只好被徐強教練放置在板凳區上做為其他洋將的替補。

只是每當Andersen有機會上場,他都會用盡全力來打每一場比賽,而他那驚人的長臂與優異的彈跳力在籃板球與阻攻上面漸漸帶給球隊不少助益,當然最讓教練團喜出望來的就是他死都不肯退讓的態度,這也讓徐強教練逐漸慢慢開始重用他,並且認真培訓他。

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回憶起那些過程,Andersen相當感謝徐強教練對他的栽培,讓他的球技有了長足的進步,再也不是一個只會靠體能狂奔亂跳的莽漢,他也開始成為先發主力,每晚引人瘋狂的暴扣灌籃和誇張的大火鍋讓他成為場上最受歡迎的球員,連徐強教練都著迷的說:「這小子的彈跳力真的是驚人啊,他就好像擁有一雙雙翼的鳥人,看他的比賽的確是血脈噴張。」

而經過三年的中國洗禮,Andersen決定回去德州將目標放在他一生的夢想──籃球的最高殿堂NBA。只不過在美國次級小聯盟裡一直得不到NBA球探的青睞,這些還不打緊,小聯盟微薄的薪水讓他的經濟越來越拮据,一度連加油的錢都沒有,這樣的惡況讓他幾乎快放棄了夢想,心裡盤算著或許這一生都只能去海外打零工。

不過,就在他快放棄的情況下,當年曾經看中他的「滑翔翼」Clyde Drexler又再度在這關鍵時刻伸出援手,此時正在丹佛金塊管理階層任職的Drexler不斷向球團建議可以用短約簽下Andersen豪賭一試,認為這支戰績已經爛到不行的球隊需要一些能夠帶起激情的球員,他告訴金塊老闆Stanley Kroenke說:「不管他的籃球水平究竟夠不夠格,我們都不會有任何損失啊,且我相信他的態度可以感染你。」

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最後丹佛金塊在意外中找上了Chris Andersen,願意給他短約的機會讓他展現自我,這有如天下掉下來的禮物讓Andersen喜極而泣,過去那遙不可及的夢想竟然在轉一個大彎後還可以達成。

他也用不肯放棄場上每一刻的態度感染了老闆Kroenke,而決定以底薪簽下他,雖然年薪僅僅只有不到三十萬美金,但對於一個貧窮的家庭而言是一筆相當可觀的金額,這也讓他的母親激動得熱淚盈眶,替自己的兒子感到驕傲,也開啟了Chris Andersen夢寐以求的NBA生涯,一切就從丹佛出發,儘管未來還有無數挑戰,他就是燃燒自己全身的動力來奔馳飛躍。

丹佛鳥人

展開雙翅

傲氣飛翔

「Chris Andersen」

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