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台灣颱風論壇|冷氣團太早報到,是否代表冬天偏冷?

當臺北測站溫度低於14.0℃時,便定義為大陸冷氣團影響。今年十一月第二週,受到冷空氣影響之下,季節的轉換各地的民眾都相當有感,臺北測站也在冷空氣及輻射冷卻的作用之下,出現13.9℃的低溫達到大陸冷氣團的標準,而這也是四十年來最早達成大陸冷氣團標準的一次,也因此出現許多「今年冬天會異常寒冷」的揣測,但真的是這樣嗎?

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今年冬天會異常寒冷嗎?(圖片來源/台灣颱風論壇|天氣特急)


其實在上個月時,網路上及許多新聞媒體便開始盛傳「由於反聖嬰的影響,今年的冬天會非常的冷」,許多人聽到此消息便大肆採買抗寒的用品及衣物,但今年冬天真的比較冷嗎?其實所謂的反聖嬰現象是指中、東太平洋赤道地區的海溫較平常時偏冷,此現象會進而對大氣的環流、降水量及分布等等產生影響,然而在過去數十年來許多次反聖嬰現象的作用下,我們發現反聖嬰並非等於東亞地區冬季偏冷的代名詞。有時反聖嬰發生時,東亞的冬季偏冷,有時卻偏暖,甚至有時氣溫和平常年無明顯差異。也就是說,自氣象觀測的歷史經驗告訴我們,並不能從反聖嬰來判斷今年的冬天是否會比較寒冷。

至於決定臺灣冬季的寒冷程度,則需視北方冷空氣的活躍程度及強度而定,而通常此時北極震盪(Arctic Oscillation,AO)指數就可以派上用場。當北極震盪處於正相位時,高空的西風噴流較強,將冷空氣鎖在極地,因此中低緯度區域就會較平常來的溫暖;而當北極震盪處於負相位時,高空的西風噴流較弱,無法將冷空氣鎖在極地,冷空氣就容易入侵中低緯度區域,如果臺灣剛好時常在冷空氣侵襲的路徑上,臺灣的冬季氣溫就會偏冷。然而,憑藉當前的氣象模式,只能預報未來一至兩週的北極震盪指數,因此要從秋季就知道冬季是否偏冷,科學研究上恐怕還有一大段的路要走。

除了客觀上的氣溫觀測,人體主觀上的感受也會影響對於冬季是否偏冷的認知。每個人對於冷的感覺和定義不太一樣,有人會覺得一個冬天來一次超冷的寒流,那個冬天便是相當的冷;也有人認為,不需有特別低溫發生,只要不斷有冷空氣南下,長時間的偏冷,對他而言便是比較冷的冬天。所以就算今年冬季確實偏冷,恐怕不是每個人都會同意這件事的。

以目前氣象預報的能力,我們雖然無法準確地說,十二月及一月的寒冬是否會特別地冷,因為數週後甚至數個月的天氣預報,參考價值並不高。但相較於夏天的颱風以及西南風造成的強降水,未來一至兩週的冷空氣預報信心水準還是相對較高的,也因此當下次聽到氣象局或是氣象主播提到將有冷空氣南下時,再來好好準備就可以了,不需急著為了尚未發生的寒冬超前部署!

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