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HBK|誰是最讓人感動的「一人一城」巨星?冠軍不代表一切!偉大圖騰可遇不可求

  • 更新2022/08/01 15:07
  • 發布2022/08/01 12:23
  • 作者/ HBK
  • 圖/HBK提供

這夏天有兩名頂尖球星正在走向一人一城的節奏中,那就是波特蘭拓荒者的Damian Lillard與華盛頓巫師的Bradley Beal

前者簽下兩年1.22億的超高續約,後者則是簽下一張五年2.51億的頂薪續約,都是驚為天人的價碼留下,繼續擔任球隊的門面與圖騰,並朝著終生在一隊的路徑在前進。

只是兩人留下的代價確實挺高的!

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Lillard已要32歲了,含他本來就還有的三年合約,當這份續約跑完他幾乎就快37歲了,已經是待退的年紀,生涯黃昏階段,競爭力肯定不如過往,也意謂著那時他是身兼超高薪,卻無法打出巨星影響力的階段。

Bradley Beal雖然比較年輕,但我認為他始終離超巨、領袖這兩項還有段差距。如此巨額的薪資,且Beal還含霸王條款,這當然會對拓荒者與巫師的未來布局與提升戰力上帶來很大的影響。

假使拓荒者這兩年沒趁Lillard處在生涯巔峰尾巴去拚一座冠軍,那之後幾年到Lillard退役前,拓荒者想奪冠的可能性真的都不高,這挑戰難度太巨大了,巫師亦然如此。

不得不承認,NBA歷史上已經越來越少一人一城的英雄了!近代最經典的無非是Kobe BryantTim DuncanManu GinobiliDirk Nowitzki這四大傳奇,都已成為洛杉磯、聖安東尼奧和達拉斯的象徵,難以取代的籃球英雄,且重點四人都曾為球隊奪下夢寐以求的歐布萊恩盃。

如果時間拉到更久的年代,極具代表性的當然還有80年代的東鳥西魔,Larry Bird就是塞爾提克的象徵;Magic Johnson則是代表著湖人,都有著不可動搖的地位。而即便Jordan有巫師那段玩樂歷史,但芝加哥公牛等於Air Jordan,都是全世界公認的。

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由於我們台灣球迷不屬於當地人,對於地域感的向心力肯定無法與美國球迷相提並論,但也清楚知道,當一支球隊能擁有一名至始至終都效力其中的球員是多麼酷的一件事情,畢竟這是可遇不可求的,有太多不能掌控的環節。

畢竟NBA是在商言商的,是宛如戰場的舞台,許多考量都會用現實面去思考與操作,各隊為了布局、補強、改變化學效應甚至進行重建計畫,那交易就成為必然的過程。因此不是當家球星願意留下就能如願,球隊願不願意留同樣是個問題。

像以前在紐約尼克有著傳奇圖騰地位的Patrick Ewing就是在晚年被尼克交易掉。起初Ewing是有想在尼克終老的心態,但尼克內部一直有傳聞想交易他,讓他感受到不被尊重,加上部分大蘋果球迷又很惡毒的不斷批評他,導致最終這紐約的籃球圖騰出走,尼克也開始彷彿被詛咒一樣,至今仍無法重返榮耀。

Ewing在位時,尼克總計2次殺進總決賽、2次打進分區決賽,連續14年闖進季後賽。而自從Ewing被交易走後,尼克過去22年別說冠軍賽了,就連1次分區決賽都沒挺進過。

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22年只有6次打進季後賽,且除了2013Carmelo Anthony帶隊衝出隊史第四佳勝率那年給人感覺有冠軍競爭力外,其餘幾年即便進,也都是陪打的份,可見而知這支90年代的東區強權已沒落許久。

近期則有Derrick Rose的案例。

Rose深愛的家鄉芝加哥,也渴望替這邊再帶來冠軍榮耀,只可惜傷病摧毀了他的豪氣壯志,同時也讓公牛失去耐心!即使Rose1516年都慢慢建立穩定的出席率,還曾在季後賽給予LBJ的騎士上演Buzzer beater的絕殺,卻難掩公牛認定他已經不行,想交易他的念頭,結果無預警將他交易至尼克,當時Rose還曾在媒體前哭了。

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有時球隊渴望想留住當家圖騰,但球員卻想去不同地方發展,想與其他人並肩作戰;有時雙方都有意,但球員想尋求爭冠的可能性,球隊又剛好想重建,那就會到了不得不分手的局面,像當年Kevin Garnett與明尼蘇達灰狼、Russell Westbrook與奧克拉荷瑪雷霆都是陷入這局面。

像郵差Karl Malone也是在生涯最後一年想試圖拚一冠才選擇離開猶他爵士,選擇加入當時擁有歐布連線的洛杉磯湖人,搭配Gary Payton組成名震一時的「F4」,只可惜老天竟讓這鋼鐵人開始被傷病糾纏。

如果Malone那賽季沒一直受傷,我認為湖人是有機會在冠軍賽過活塞這關,且用更好的默契與狀態與團隊氣氛在面對季後賽。

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Malone的好搭擋助攻王John Stockton則是放寬了心,不戀眷非冠軍不可,索性結束其偉大職業生涯,在猶他爵士有始有終畫下終點。

要清楚Stockton即便最後一年已經高齡41歲,但他絕對還有油,不單單依舊保持全勤(連五年),場均還有10.87.7助攻1.7抄截,在助攻榜還是處在前五的位置上,且就連命中率都48%以上,三分也還有36%的水準。

那年聯盟能場均得分10+、助攻7+、命中率45%+的球員只有三位。分別是Gary PaytonSteve NashStockton,其中這41歲老人還是三人命中率最好的,完全呈現不老怪物的特質。

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他放到自由市場肯定有許多爭冠強隊會想得到他,但Stockton並不想,也沒意願去爵士以外的球隊打球,對他而言就是結束了在這座城市19年的練球與旅程,縱使沒奪冠,過程又辛苦,但他對於能為猶他效力為榮,深愛這裡。

那更能想像爵士球迷、猶他當地人將Stockton視為多麼偉大的傳奇圖騰。

接著下一個一人一城的代表無疑就是印第安那溜馬的Reggie Miller

Miller與上述許多傳奇都受制於他們與公牛那23號在同個時代,導致冠軍大門被關上,且當這最大阻礙消失後,西區又蹦出一個歐布連線將他們拒於門外。

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之後在換血經歷一段渡過期後,球隊年輕人逐步進化、團隊系統越來越成熟,終於在2004開花結果打出隊史最佳戰績,雖最終兵敗汽車城,但隔年溜馬當然仍是被外界看好的東區大熱門。

結果在這可能是Miller最後拚冠的賽季時(那時還沒宣布最後一年),竟發生奧本山大亂鬥事件,徹底打亂球隊原本已凝聚好的布局與戰力,最終在季後賽也再次過不了當時東霸天的底特律活塞,讓Miller只能帶著遺憾告別籃壇。

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Reggie Miller的偉大傳奇是永遠常駐於溜馬球迷心中,是無比驕傲的情感和回憶!尤其在他生涯最後一戰,那氣氛讓人為之動容,場邊許多球迷哭得唏哩嘩啦,不希望自家傳奇就此離開,早把被淘汰的心情拋之腦後,冠軍什麼的,都沒比渴望Miller再戰一年更有意義。

除此之外,不僅自己隊友,就連對手,活塞球員都紛紛給予其最崇高的致敬與歡呼,恩師Larry Brown的那個特別而喊的暫停,更是訴說所有人有多不捨這位一代傳奇射手的狂與霸,以及他對這座城市的付出。

Reggie Miller 最後一戰的精華片段。影片來源:Robin Lam

其實Miller90年代他還巔峰時期就傳出被不少球隊挖腳,像死敵紐約尼克就一直期盼他能跟Patrick Ewing合作,一起聯手在東區搞大事,但Miller仍不為所動繼續留下捍衛印第安納。

就連後來球隊在換血時,即便想奪冠他也很有耐心地扮演著導師,陪伴這些年輕人成長,像Al HarringtonAustin CroshereJermaine O'NealJeff FosterJamaal TinsleyRon Artest都受益良多。

Miller最近在接受訪問時就也表示,當時不管哪支球隊想找他,甚至如果有機會與Michael Jordan合作,他都會毅然的拒絕,只想在溜馬打天下,奪下屬於自己與印第安那的總冠軍,他說:「假使Jordan打電話給我要我去公牛,我會直接對他說:『去X的!』。」接著說:「我從來沒有接近離開的時候,或是考慮去其他球隊,如尼克之類的,我和公牛的對抗已經是很棒的故事了,對吧?我不會去投靠他們。

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這也是為何即使溜馬沒有冠軍,但他們會與猶他爵士球迷一樣,當提到自家傳奇圖騰時,他們可以抬頭挺胸非常自豪,永遠懷念那美好的年代,無冕王又如何?這比許多有冠軍戒指的球員都還備受尊敬與愛戴。

接下來的一人一城代表相信大家就非常清楚了,就是上述提到的KobeTDManuDirk

Kobe晚年傷病與球隊潦倒,在沒有爭冠機會下,湖人仍用高額的續約善待自家傳奇,這點必須給予肯定,縱使當時有人質疑這會阻礙球隊未來,但Kobe為湖人所帶來的經濟效益與過去的豐功偉業,他值得有這樣待遇。

就像湖人老闆Jeanie Buss說的:「他可是Kobe,湖人的傳奇、洛杉磯的招牌,湖人不會放走他,他不是一般球員,他是球隊圖騰,就像Magic Johnson一樣,他值得我們這樣做。

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相對地也會很尊敬像Tim DuncanDirk Nowitzki這種多次為球隊降薪的圖騰,像Manu也是如此,有助於自家球隊處在小市場的運作,不過也得重申,不意謂其他球員就得被道德綁架,好像不降薪就是錯的。

或許錢會是個要素,但無疑也需要有情感和責任感的驅使。

所以對於Damian Lillard Bradley Beal的續約,有可能成為聯盟下個一人一城代表,我還是樂見的,畢竟能夠給自家圖騰球星如此頂級待遇其實令人感動,當然這種作法誰都清楚很可能會與冠軍漸行漸遠,但說真的,這對波特蘭這座城市是具有意義的。

波特蘭缺乏這樣的傳奇,Clyde Drexler很可惜沒有,Terry PorterLaMarcus AldridgeRasheed Wallace這些經典人物也沒,曾被寄予無限希望的Brandon Roy都沒這樣機會,Lillard將成為隊史最具代表性的圖騰,而Beal也會是繼Wes Unseld下一個這樣代表人物。

有時候冠軍無法代表一切,如果Lillard能完成對前老闆Pual Allen的承諾,對這支球隊始終不離不棄到終老,那也是一樁美事!

但這也代表壓力現在在LillardBeal身上!不單單要扛戰績,繼續為冠軍拚搏,且未來假使球隊走的不順遂,他們也得克制不會因為想奪冠離開(至少不能自己主動),要不然這份續約將變得很傷球迷與球團的心。

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最後如果要我選一人一城最讓感動的?

講實在話,John Stockton與Reggie Miller最讓我動容,因為他們即便無冠,也不沒有選擇要走捷徑去離開球隊!這種心情又跟已有冠軍的Kobe、Dirk、TD和Manu不同。

尤其Miller,他最後用手拍胸並舉起手向所有人致意,猶如英雄卸甲還鄉,告訴無數情緒潰堤的溜馬球迷,他永遠活在印第安納溜馬迷心中,那幕至今想到都仍會雞皮疙瘩感動起來。

直到現在Reggie Miller在我心中的偉大都還是超越很多冠軍傳奇。

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