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HBK|Harden會讓七六人騎虎難下嗎?JoJo奪冠路將充滿許多變數

  • 更新2022/06/02 19:02
  • 發布2022/06/02 17:20
  • 作者/ HBK
  • 圖片/HBK提供

七六人被淘汰了!而他們該沉重的心情絕非只有放暑假這麼單純。

其實七六人與熱火之爭本來就接近五五波,即便Joel Embiid沒受傷,他們想擊敗熱火也並非易事,因為很顯然熱火就是支比他們更善於打團戰,在默契、防守執行力和陣容深度上更優異的一支球隊,更別講這支球隊所具有的鐵血特性,並由Jimmy Butler所領軍,在季後賽就是特別有韌性。

七六人所擁有的優勢就是他們是支上限可能很高的球隊,光Embiid+Harden這組合就給人無限遐想,一個是當代最具破壞力的中鋒之一,連兩年角逐年度MVP;另一位則是曾奪下MVP,曾連拿三屆得分王,被視為天才型得分手,還兼任頂尖的助攻組織力。

這樣重型坦克+得分王的前後場組合,上一次讓人想到的就是Shaq+Kobe的「歐布連線」,所以七六人起初完成這筆交易真的會給人希望無窮,至少就球隊的上限來看,他們絕對是聯盟的佼佼者,即便Harden只恢復70-80%水平也很有破壞力,肯定比不敢投籃的Ben Simmons還好用。

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但Joel Embiid被Siakam打傷讓球隊完全亂了陣腳,如Embiid說的,James Harden不再是休士頓火箭的那個他(意旨得分能力),在最後生死戰中下半場他只出手兩次且得0分,那種給人不願意投,沒跳出來拯救球隊的心態,與Simmons的不敢投有著異曲同工之處,七六人也再一次於次輪被淘汰。

且這次還比去年更糟,2-4被淘汰,去年至少還與老鷹拼到搶七才止步,更別說19年還與多倫多暴龍纏鬥到最後一秒才輸,被Kawhi投進一顆名留青史的絕殺球,讓Embiid哭著離開Scotiabank Arena。

以季後賽結果與處境來看,七六人是越來越退步,而有趣的是,Embiid卻越來越強,在這兩年已蛻變成年度MVP級的巨星,如果把這賽季的他帶到19年的七六人,或許他和Jimmy Butler已舉起歐布萊恩盃。

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現在的Embiid不論在處理球、中距離跳投、三分高塔能力都進化太多,想用過往包夾他打亂其節奏,讓他影響力下滑的方式是難上加難,他已有許多破解方式去幫助球隊持續運作。

對手同為暴龍,19年他是低迷的17.6分8.7籃板與37%的低迷投籃命中率;今年則是場均26.2分11.3籃板和52%的投籃命中率,這讓暴龍教練Nick Nurse都表示Embiid已經不是三年前的他,已是聯盟一代巨星,禁區恐怖的大殺器。

有這樣的Embiid,照理講七六人希望無窮,但在19年錯失了Jimmy Butler可能讓他離冠軍越來越遠,誰都沒想到Simmons和Harden會這麼讓人失望,這也間接衝擊了費城的未來。

七六人現在最頭痛的不單只是被淘汰放暑假,最讓他們沉重的還有其他事情,那就是未來該如何布局?

1 對於Harden現在是騎虎難下

如果James Harden是休士頓火箭那時的他,續約他當然沒問題,會開著運鈔車將其留住,但問題是現在的Harden很明顯已不是那時的他,至少這個賽季就是如此,季後賽更令人失望,這已經不是什麼球沒有回到他身上的問題了。

Harden自從去年大腿拉傷後似乎沒有完全恢復,第一步的爆發力遠遜於過往,他的體態也一直沒維持在最佳狀態,讓他這過往聯盟最強弧頂的單打機器已開始力不從心,甚至又在關鍵生死戰中隱形,沒看到有想一肩扛起的決心,只能讓人感嘆青春一去不復返。

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這樣的Harden會讓當初與Simmons的交易案陷入最糟的局面,因為都已為Harden拋棄了許多未來籤,付出很大的代價,所以不可能不續約Harden眼睜睜看著他離開

那現在問題是要用多少留住Harden?來到生涯這階段,Hardne肯定會尋求最後一張大約,那五年2.7億以上的頂薪合約七六人敢簽、肯簽嗎?這會是之後球隊最關鍵的問題,在騎虎難下的處境上搞定Harden合約。

當然Harden也有可能執行4700萬的球員選項,在2023賽季走一步算一步,讓雙方都能有效評估,但球員心態肯定希望合約快點塵埃落定,對自己才有保障,所以Daryl Morey如何跟昔日愛將Harden談判,這將顯得非常重要。

Harden有可能仿照CP3去年那樣簽一個降價卻複數年的合約嗎?是有風聲說他願意簽低於頂薪的複數合約,但數字到底是多少,真的只有到時談判結果出來才知道。

2  Thybulle與Maxey的新秀紅利快用完

Matisse Thybulle要準備談續約了,明年是他最後一年約,至於Tyrese Maxey即便還有兩年,也是到了可以談這問題的時候。而這類事情如果沒談好往往都會影響年輕球員的表現與心態。

Thybulle有著很棒的防守能力,但他跟以前雷霆的Andre Roberson很像,都好像沒點進攻端能力值,在季後賽始終無法堪大任、得到信任,今年季後賽他無疑是讓人失望的。

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而Maxey已打出未來之星的潛力,他季後賽表現呈現突飛猛進的狀態!從去年6.3分1.3助攻43.9%投籃命中率直接晉升到20.8分3.9助攻48.4%投籃命中率,攻擊面自信又犀利,是球隊今年最大的收穫。

但他與Harden多次有爭執發生,且在表現大幅成長下想留他肯定要付出不小代價,在未來薪資結構上都是七六人要去深思熟慮的事情。且我敢保證Maxey會盯著球團看他們如何對待James Harden,即使無法簽Harden那樣等級的約,也很難不會有比較心態。

3 夏天沒有交易籌碼與薪資空間

七六人如果想在這夏天再做補強或改變,還是去提升球隊不足的板凳深度,在操作上真的很有限。首先Tobias Harris的合約很難被交易(明年3800多萬),其他如Korkmaz、Niang也完全沒有任何吸引力。

雪上加霜的是,Danny Green的傷勢挺嚴重的,在合約未保障下,他很可能會被裁掉,球隊等於又少了一個輪替戰力,甚至是可以交易的籌碼(合約年)。

如果像外界所傳,七六人想組一個三巨頭陣容,那能做為籌碼的還是只有Harris,吸引人的添頭肯定就是Maxey!或許這對於七六人會是一個出路,但七六人似乎有透露Maxey會是球隊未來的基石,那這就代表七六人這夏天想透過交易做大改變的可能性很低。

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Embiid明年就要29歲了,轉眼間七六人早已過了相信過程的計畫,到了要把握這位禁區基石的巔峰時刻,如果未來幾年內再無進展,那可能真的得考慮重建,放Embiid去追逐冠軍。

Embiid自己話也沒說死,在被淘汰受訪時表示七六人可能會冠軍做任何交易,他也不排除會是名單內,言下之意就好像在訴說,為了奪冠,離開費城並非不是不可能的事情,有種給球團施壓的感覺。

所以明年對七六人應該是關鍵年,如果還是沒辦法有所突破,無法衝到東區之霸的位置,或是繼續止於第二輪,Embiid會還有耐心待在費城嗎?

看到Butler已在近三年來二度叩關東冠,渴望冠軍的他肯定很不是滋味,不滿球隊這些年的一些操作,更對於球隊二當家總在關鍵時刻消失,如不敢投的Simmons或不投的Harden,很難不會有失望之情。

4 Doc Rivers的去留

Daryl Morey表示Rivers不會離開,所以明年應該是這名千勝教練第三年執教費城七六人。不可否認在球隊季初Simmons沒有出賽的情況下,Rivers帶領球隊打出相當出色的開局,拉出一波8勝2敗的好成績!只可惜在Embiid受傷後苦嘗一波連敗潮。

就論例行賽而言他有成功帶動球隊,有養成Maxey,開發其的潛力,但老問題仍是季後賽,他始終給人認為反應不夠快,時常領先的局被逆轉。雖今年沒這問題(第二輪起初就落後),只是不知為何,他的球隊主力時常在季後賽關鍵時刻受傷,這彷彿是當初快艇承襲來的詛咒。

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雖這次沒有理由砲轟Rivers又被逆轉,可是為何他能容忍Harden在下半場消極的表現,且為何常在易籃後讓Harden打無球?或過多讓DAJ一直上場。

Rivers是一名保證季後賽的教練,過去15年他帶隊只有一次沒打進季後賽,但在離開綠軍後,他就再也沒帶隊闖出第二輪過。

講公道話,Rivers的確還值得七六人給他些機會,且Embiid也表示信任他,只是如果要打破這僵局(過不了第二輪),Rivers必須找到Harden的使用說明書,必須燒香拜佛祈禱不要再有球員在季後賽傷退。

明年展望

Key Man沒有別人,就是James Harden!

Harden必須在休賽期好好養傷,也必須把體態調整到更好,更要在聯盟吹判改變下去尋找更利於自己進攻的方向,明年將是他到底還是不是超巨的最後試煉。

究竟33歲的他是否已一去不復返?還是他即便回不到巔峰,也還能有效抓到巔峰尾巴,在進攻端重新找到侵略性,然後組織面也能更加成熟?如果能做到這些,那七六人未來幾年內就還有機會,反之如果還是像今年如此,甚至狀態每況愈下,那球隊的未來就是堪慮,代表當初交易不僅賭失敗,還往最糟的情況發展。

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Embiid賽後訪談能看出他還相信Harden,就連Harden說球沒回到他身上,Embiid都如此相挺回答道:「你只需要相信他所說的,我信任他!」

而被問到自己與Harden是否還為衝擊冠軍核心時,他也這麼說:「我相信是的!只是這夏天還有很多事情得做。或許我們還沒有足夠時間去做好磨合,也或許是我們就是還不夠好,但我相信下賽季我們會變得更好的!為了完成目標,我會嘗試所有可能。」

因此2023賽季七六人原班人馬再戰一年的可能性很高。

就看看能不能靠著老將底薪、迷你中產特例去補強禁區與板凳的戰力不足,去找些比較硬派與有經驗的球員,像Niang、Korkmaz、Milton、Reed打高強度的比賽能力似乎都有限。

還有Thybulle他到底是不是只能做為單一功能性的球員?還有沒有養成進步空間?這也是球隊得考慮的地方。

以及一點最受矚目的,Harden到底是用何種方式留下?

七六人明年仍會是東區強權,但他們的未來並不是很明朗,有讓人擔憂的一面。

(本文為合作專欄,個人觀點不代表本站立場)

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