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HBK|公牛會打出虎頭蛇尾的賽季嗎?掩蓋的問題全面爆發,Ball缺陣是重傷!

  • 更新2022/03/31 22:44
  • 發布2022/03/31 22:05
  • 作者/ HBK
  • 圖片、圖表/HBK提供

芝加哥公牛最近開始遇到麻煩了。

前一個多月前公牛還一度處在東區第一的位置,讓人很期待他們能在東戰線攪局,去扮演爭冠者之一,但沒想到現在卻已風雲變色,從原本的龍頭位置跌到很可能要打附加賽,能不能拿到季後賽門票?現在竟成為一個疑問句。

無法打敗強隊,下半季弱點逐漸浮現

從明星週過後,公牛在16場比賽中僅繳出5勝11敗的戰績,這是非常糟糕的表現,且讓人更擔憂的是,本季他們在面對現在東西區排名前三的球隊(在3/26前),是陷入一勝難求,處在0勝16敗一面倒的情況

也就是說這賽季公牛對上太陽、勇士、灰熊、熱火、公鹿與七六人都還未曾贏過,而除了熱火與公鹿還各有一場上訴機會外,其餘在這季已被剃光頭,意味著在遇到頂級強隊時,他們似乎顯得競爭力不足。
 
在明星週前我對於公牛的表現也是給予很高的肯定!尤其他們還是克服傷病問題力爭上游,但我也曾在粉絲團說過,今年他們想奪冠的難度是很高的,球隊在陣容深度上還是不如那幾支已建立強權根基的對手,譬如公鹿、熱火,甚至是交易後的七六人與籃網,就連下半季狀態極佳的塞爾提克都已超車成功。

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公牛本季很大的一個問題就是替補戰力不夠好,然後整體鋒線身材過於矮小,高又硬的長人明顯不足,在6呎6以上的球員,然後又是可用之兵的就只有Patrick Williams、Tristan Thompson與Nikola Vucevic。

然而年輕有運動性的Williams開季沒打幾場就受傷,直到最近才歸隊,而TT雖然是不錯的及時雨在扮演苦力角色,能在禁區方面看到其拚勁,但他終究就只是綠葉替補,沒辦法替球隊帶來關鍵的影響力,至於「白魔獸」Nikola Vucevic,無疑是目前公牛爭議性最大的球員。

Vucevic在攻防兩端的問題

Vucevic這季在攻防兩端的表現並不如預期,雖帳面仍有場均18分11.3籃板3.3助攻的不俗數據,可是在對於球隊實質運作上都沒達到期待的水準。在進攻端,去年Vucevic可說是聯盟優質的長程高塔砲,三分命中率高達40%,場均還能投進2.4顆,讓他成為聯盟禁區大殺器轉型空間型Stretch 5的成功案例之一。

只是今年Vucevic的三分命中率卻下滑很多,如果不是三月手感有升溫,不然本季是連30%都不到的低迷準度,三分威嚇無法有效開啟,許多空檔都無法把握住,Open的機會從去年的37%→27.9%;Wide Open的機會從去年的41.3%→32.9%,下降幅度非常大。

導致對手有時都寧可放掉他去包夾DeRozan或LaVine,這對團隊攻勢的布局與流暢度上絕對帶來打擊,就像湖人的Anthony Davis近兩年也陷入到類似的投籃寒冬中(本季三分命中率僅18.2%)。

但進攻端的問題並非是Vucevic帶給球隊最大的衝擊,畢竟公牛是具備進攻天賦的球隊,有DeRozan這樣的中投大師,LaVine的武器庫也很全面,加上團隊整體三分命中率也在聯盟前端,所以即便Vucevic開季時外圍投籃就很冰冷,公牛還是可展現強勢的進攻火力去擊潰對手。

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真正嚴重的癥結點是在防守端,一旦Vucevic無法成為球隊可靠的禁區防守屏障,而又沒有什麼人能夠扛起這塊時,公牛在防守層面上就會一直處於挨打的局面,且隨著賽季越到後頭,各隊研究更透徹,這都漸漸會變成對手針對的破口並不斷對此猛打。

Vucevic會讓人失望不是沒有原因的,像AD雖投籃能力全失,但至少在防守端還是具備水準以上的影響力,但Vucevic並沒有這樣的防守天賦,重點球隊在禁區資源也不夠。

本季Vucevic在鎮守離籃框6呎內的DFG%(球員防守下對手命中率)的Diff(命中率差值)只有【-1.2%】,這在整個聯盟DFGA(球員防守下對手出手次數)最少高於7次以上的球員中是排在倒數第一的成績,明顯無法有效降低對手攻擊籃框的效率。

就簡單舉個例子來說,上述數據騎士的菜鳥Evan Mobley是【-10.8%】、Jarrett Allen是【-14.8%】,而猶他爵士著名的防守鐵壁Rudy Gobert是【-12%】,再對比Vucevic就能看得出差別有多大。

公牛本來就已缺乏保護禁區的資源,而做為主力的Vucevic在防守端又如此不濟,在球隊戰績開始惡化變糟下,很多原本就存在的問題都會開始被用顯微鏡放大,正所謂贏球能掩蓋很多事情,Vucevic的防守不好本來就一直都在,只是現在更凸顯出來罷了。

目前公牛在團隊防守效率已跌到聯盟【第21名】,在明星週後更下跌到【第24名】,而更沉重的是,明星週後連他們引以為傲的進攻都下探到【第25名】,這也難怪球隊會輸多贏少,幾乎能跟話題很高的洛杉磯湖人同病相憐。

沒人能幫忙分擔解憂

不過這邊也得幫Vucevic說些公道話。

首先球隊與球迷本就該清楚防守並非他強項,甚至就是弱勢面,所以在陣容配置上本該替他搭配個有高度速度的鋒線替他分擔解憂才對,像魔術時有Jonathan Isaac和Aaron Gordon與Mo Bamba能提供支援,這也是為何有不擅長防守的Vucevic,在2019年與2020年賽季,魔術在防守效率也是屬於聯盟前段班。

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而公牛不是,Patrick Williams雖有這樣潛力,但他也只是個二年級生,經驗與智慧都還得磨,且開季沒多久就進入傷兵名單中。至於兩大主力得分手DeRozan與LaVine在防守端同樣不擅長,這都讓Vucevic的防守問題更輕易浮現出來。

進攻方面Vucevic本季在禁區機會與戰術價值明顯下滑許多,更多是他配合球隊拉到外圍與弱邊去創造空間,讓DeRozan有更好的發揮空間,這改變對Vucevic打球節奏肯定有影響,且隨著油漆區接球次數變少,他似乎也更沉迷於三分投射中,也開始給人越打越軟的感覺,這方面Kevin Love一定相當有感觸。

公牛不能把現在球隊開始失利,被人看破手腳都歸罪於Vucevic身上,因為這是必須全隊一同承擔的,但有一點也必須誠實說,Vucevic不時在比賽過程中會讓人覺得他缺乏態度與積極性,這或許是球迷最不能接受的地方。

Ball的缺陣嚴重影響攻防細節

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而Lozon Ball不能打更是漣漪效應的源頭。

本季公牛傷兵問題很嚴重,一早就傷了Patrick Williams,接著Alex Caruso與Lozon Ball也都接連傷退,Caruso還因為Allen二度進廠維修,而Ball則是很可能這賽季沒辦法回歸,這是對牛群最傷的重創。

球隊最能倚賴的外圍防守者就是Ball與Caruso,公牛上半季進攻端能這麼風生水起,打得如此華麗,就是靠著他們兩人優異的防守智慧與判斷讓球隊有更多攻防轉換的反快攻,打出Billy Donovan所擅長的進攻系統。

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上圖為公牛本季防守端ON/OFF表。紅框字越負代表此球員在場上時,球隊越難被對手輕易攻破分數。而剛好此數值名列球隊前三的就是本季飽受傷病的Caruso、Williams(樣本數低)與Ball,且如果再看TOV%(製造對手失誤),他們也是重要的利器,讓球隊有更多反打Showtime的機會出現。

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在Transition(攻防轉換)上,今年公牛的PPP高達【1.2】,仍處在聯盟第一,但上下半季是有落差的,在沒有Ball和Caruso下,發動的頻率很明顯下滑。且Ball的重要性還不僅只在防守端,他的組織能力還有三分準度都是穩固進攻端的齒輪,在打半場陣地戰更能凸顯其重要性。

且隨著Ball與Caruso都缺席許多比賽,DeRozan與LaVine都必須承擔更多持球的壓力,賽季下來體能的累積消耗很大,現在搞到LaVine是帶著左膝的傷勢在拚戰。

現在得知Lozon Ball可能無法在本季回歸,對公牛真的是很沉重的打擊,不管在攻防兩端都是重創,不可否認的,Ball的影響力就是這麼大,尤其在小細節上,是球隊打硬仗很難取代的贏球拼圖,與Caruso一起扮演防守組,去分擔進攻組DeRozan、LaVine與Vucevic的壓力,並且在進攻端是完全不吃球權,可做為弧頂策應點與三分射手,是受信賴的全面3D好手。

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上圖是公牛本季側翼與後衛的防守成效圖,可以看到Lozon Ball與Alex Caruso的重要性。當然高階數據也有盲點,不能完全做為參考的依據,但如果再綜合實際比賽的觀察,就可以清楚了解失去Ball與Caruso對於公牛打擊有多大!

火燙的DeRozan與偏軟的賽程掩蓋問題

然而DeRozan季中發盪到不行的狀態與賽程隊手強度普通似乎都掩蓋不少球隊本就存在的問題。

季中在Ball與Caruso相繼倒下後,原以為公牛會陷入動盪,但牛群卻逆流而上,在二月中拉出一波六連勝再次登基東區之冠的寶座,一度與熱火上演龍頭拉鋸戰。在那六場比賽DeRozan非常神勇,場均37.3分5.3籃板5.2助攻,投籃命中率高達60%以上,簡直進入無人可擋的地步!

如果再加上Ball之前十二月底至一月初缺席五場比賽時的九連勝,DeRozan在那時宛如英雄般連續兩場上演絕殺戲碼轟動整個聯盟!在那波本季公牛最長的連勝中,在Clutch時期(關鍵時刻),也就是比賽最後五分鐘雙方比數五分內時,DeRozan平均可轟下7.8分,且是用56.3%投籃命中率、100%三分命中率的超高效率在打擊對手,為球隊寫下4勝0敗的佳績。

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(公牛是聯盟本季最會Isolation的球隊,PPP為1.06。本季公牛進攻主軸就是攻防轉換與DeRozan和LaVine為主軸的單打是他們所擅長的優勢。)

而本季聯盟Isolation(單打)成效最高的球員就是DeRozan,在PPP上高達【1.14】(七六人的Harden樣本數不夠高且靠犯規罰球加成太多)!憑藉著那頂級中投能力,還有隊友替他執行擋拆戰術或放邊空間給他,那教科書般的急停跳投、後仰跳投以及綜合進攻端的高超演出,都讓芝加哥牛迷完全想起Michael Jordan身影。

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也都讓人似乎忘了公牛是支陷入傷兵困擾,且鋒線不足和板凳戰力都不完整的球隊,進而對於他們抱持更高的期待,期盼他們能在東區搞大事出來!

但如果仔細回顧那些連勝時期(九連勝+六連勝)的對手,這15場比賽中僅只有明尼蘇達灰狼是東西區前八的球隊其餘都是各區八名之外,顯然軟柿子比較多,沒遇到什麼聯盟前段班的強隊。

當時就有在粉專與大家討論過,公牛那時的賽程相對輕鬆,不過能夠把該贏的比賽都拿下也代表他們有一定的實力,是必須肯定的,剩下就是之後要證明也能遇強則強,陸續擊敗高端的對手,但很可惜牛群後來這點並沒有做到,反而狀態有每況愈下的情形。

隨著下半季後面賽程難度提高,加上DeRozan狀態也下滑,2月平均34.2分、55.3%投籃命中率、40%三分命中率,來到3月降到只有25.3分、45%投籃命中率與29.2%三分命中率。

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除了自己火燙的投籃手感漸漸降溫外,DeRozan現在也開始越來越被對手包夾對待畢竟本季打出生涯顛峰之作的他,被高規格待遇也是必然的,本季場均被包夾14.3次,在聯盟排第7多,而雪上加霜的是,當他被包夾時,如今團隊三分命中率卻也逐步下滑,沒辦法有效做出懲罰。

在明星週之前,公牛是全聯盟三分命中率第2高的球隊 (37.6%),但明星週後至今,他們竟是跌到聯盟第23名(34.6%),這形成單打漸漸受限外,外圍空檔也缺乏穩定性,再加上防守的問題與對手的強度提升,更把公牛所有弱點給凸顯了出來。

Donovan堅持小球陣容 

至於Billy Donovan,他跟湖人教練Frank Vogel一樣都是今年深信著迷小陣容的教練,且在進攻端很倚重球星的單打與外圍跳投(禁區方面Vucevic的戰術地位相對就不高),而老實講這兩項在上半季確實有打破壞力,且在球隊沒傷病問題前,攻勢可說是相當華麗熱血。

一直在講的,贏球會掩蓋很多問題與細節,然而一旦遭遇到連敗陷入低谷,事情就會開始被放大,所以能否適時去改善局勢?教練在戰術與系統的調整與比賽的臨場反應就顯得很重要。

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之前的連勝時的對手強度比較低,Donovan的那一套確實能虐菜,可是隨著賽季拉長,對方也開始研究透徹公牛攻防兩端弱點時,問題就會一點一點浮現,最近似乎就陷入了在進攻端不停無限單打和防守端禁區、外圍都失守的局面

Donovan的小球陣容無法有效保護禁區,而Vucevic也本來就不是個好的禁區防守屏障,當進攻也沒辦法打出小陣容優勢時,就會兩端顧此失彼,現在公牛就是陷入這樣窘境中,Donovan還沒找到有效方式應對,這也使得這陣子輸多贏少的期間,Donovan的調度引起不少討論與批判。

對公牛而言,恐怖的三月終於快結束了,這或許能讓他們喘一口氣。

為何恐怖?因為這月15場比賽有11場是客場,而公牛又不是一支擅長打客場的球隊,加上這月所有對手除了活塞與國王幾乎沒有競爭季後賽的機會,其餘對手都是在這樣競爭圈中,真的是非常煎熬的一個月份。

傷病導致虎頭蛇尾?過程超出季前預設的高度

然而公牛本季有沒有可能虎頭蛇尾?這確實是有可能的。

以公牛現在的鋒線陣容與板凳深度,畸形的配置,還有Ball無法歸隊,Patrick Williams也沒找到狀態,看起來有點迷失並缺乏侵略性,在今年競爭相當強烈的東區,他們首輪一輪遊的可能性是一直在上升的……

Ball的重要性太大了!因為他在攻防有太多數據看不到的東西,可以幫助球隊三大主將,不管推動團隊進攻或是鞏固防線,而現在他不在,Donovan喜愛與善於的防守套路已經施展不開,季後賽想光靠DeRozan、LaVine雙槍去摧毀對手,自己認為不太樂觀。

因為目前看了一下,東區目前前八的隊伍中就公牛陣容最單薄與矮小,且他們防守還是最差的,且在季後賽高強度的防守下,也很考驗DeRozan、LaVine的火力,應該很難保持例行賽這樣的威力,肯定會打折扣,而假使球隊沒打出更多團隊配合,那真的會讓人很擔憂。

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不過說實話。

今年公牛的表現早就超出許多人的預期,如果他們沒有傷病問題,絕對會打出更好的戰績與競爭力,更別說就DeRozan加入的第一年,能與LaVine這樣繳出雙槍火力,自己甚至一度成為MVP競爭者,這已經是很成功的賽季。

且Donovan本季有把Ayo Dosunmu和Javonte Green給練起來!二輪菜鳥的Dosunmu有超水準的表現,即使三月他的三分準心掉了不少,可是已經是球隊撿到的寶。至於Green在場上充滿能量與無怨無悔的做苦工,一樣都是本季球隊很大的收穫,兩人都是未來公牛該留下的綠葉。

得避免最糟的結局發生!夏天正視弱點

本季所剩餘的比賽,公牛如果要擺脫困境提升競爭力與士氣,我認為Donovan要提升Vucevic在進攻端的重要性,增加他擋拆次數去順下攻擊籃框,由他做為中樞點多運用,不管最後是否由他終結還是策應出去,至少都讓公牛能在攻勢上靈活一點,而不是無限單打。

防守端則是問題比較嚴重,Patrick Williams原本可能是提振防守的關鍵人物,但看起來Donovan對於這位第4順位的信心比對第38順位的Dosunmu還不如,似乎間接影響到他的信心。

如果Donovan沒要讓PW承擔更多防守重任,那應該得讓Derrick Jones Jr.有更多上場的機會,或是Tristan Thompson要多用點,盡可能讓去填補三大主將不擅長防守的缺口。

總之公牛這賽季想成為奪冠大熱門的路已變窄,但我認為球迷也別太失望,至少球隊的問題很明顯了,不管結果如何,如果三核心陣容不變,這夏天續約LaVine後,就是得補一個有機動力與高度的四號位,並且也得提升側翼的深度。

如果Patrick Williams不是球隊未來的計劃(沒時間栽培他),就得趁他仍有不錯交易價值時快點送出,這是對兩邊都好。以DeRozan的球風與年紀,應該至少兩年內都還很有競爭力,所以假使公牛真的要衝當下,今年夏天Arturas Karnisovas如何操作就非常重要

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只是公牛本季最終落點會如何?也可能影響之後布局。

似乎季後賽是不是首輪遊已不是唯一要討論的地方,因為假使沒穩住前六名的位置,被逼到打附加賽,球隊的士氣將崩落,甚至有被以下犯上踢出季後賽門外的可能,所以接下來每一場比賽都對公牛至關重要。

公牛可不像湖人一整季都找不到方向,他們至少還曾經有屬於他們的勝利方程式!假如最終迎來最糟的結果,我相信很多球迷都會難以接受(不像湖人迷早已看開),希望這事情不會發生,DeRozan與LaVine都是很有魅力的球星,期待他們可攜手在季後賽舞台亮相。 

且自從Rose與Butler都離開後,牛群就再也沒進過季後賽,等待這舞台已好多年,今年是重新建立聲勢很棒的開端,如果這樣機會都沒把握住,對於辛苦一個賽季的球員,以及盼望許久的球迷都將是沉重打擊,對夏天的布局或球隊明年的信心都會有影響。

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