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誰是James Harden的完美後場搭檔?長達八個球季依然在尋找答案的難解謎題

  • 更新2021/02/01 14:13
  • 發布2020/11/15 13:08
  • 作者/ TWI Sports

隨著Daryl Morey與Mike D’Antoni相繼掛冠求去,加上也有報導指出Russell Westbrook有意離開這個是非之地後,火箭在休賽季再度以負面的形式成為了熱門話題。

而在火箭要面對如何打造一支冠軍球隊、是否該重塑球隊文化等大方向的懸念前,或許他們更該處理的,是另一個更基本的問題。那就是,誰才是James Harden在後場的完美搭檔?

誰才是James Harden的最佳拍檔?(圖片來源/James Harden粉絲專頁)

這個問題火箭絕對不陌生,因為自從Harden來到休士頓後,這就是球團一直想找出答案的難解謎題。加上Westbrook,近8個球季以來Harden在後場最主要的搭配人選已經有過4名球員,但這4名球員卻都無法與Harden在季後賽戰場中走向冠軍的終點。

若最終Westbrook也如宣言般另謀高就,就代表這4名球員都成為了失敗案例。本篇文章便要回顧,這4名控球後衛在與Harden搭配時遇到的優勢與難關。

林書豪

林書豪是第一位與Harden在火箭搭檔的主戰後衛,他的技能與Harden重疊性太大,都是需要大量持球才能發揮出功效的球員。

其實林書豪來到火箭的時間點比Harden還早,而在這個球季開始前,火箭已經連續3個球季被擋在季後賽之外,因此在企圖改頭換面的該季便先引進了林書豪,原本想以他為中心打造後場。只是沒過幾個月,雷霆就因薪資和隊內問題而不得不將Harden擺上貨架,讓火箭得到另一位後場大將,也令火箭的林書豪時代還沒開始就畫下了句點。

而且隨著球季進行,原本在雷霆是第六人的Harden在來到火箭後,越來越有明星球員的架式,林書豪的表現雖然中規中矩,卻不若當年林來瘋般令人眼前為之一亮,使得球權重心逐漸往Harden身上偏移,也使林書豪得被迫以較不習慣的無球打法在場上與Harden共存,因此出現該季林書豪的擋拆後出手數僅2.7次,比他在定點投射3.0次還略低的現象。

而且林書豪不但定點投射的效率不高、命中率未滿四成,更有著防守不夠出色的劣勢,這也讓他的先發位置在來到休士頓的15個月後,逐漸遭到另一名球員取代。

林書豪。(圖片來源/Jeremy Lin 林書豪粉絲專頁)

Patrick Beverley

由於前幾年的Harden背負著監視器防守的惡名,林書豪的防守並不足以與他產生互補的功能,這也讓Patrick Beverley得到出頭天的機會,最終奪去林書豪的先發位置。

而隨著這幾個球季的磨練,原本只是防守尖兵的Beverley,慢慢開發出球隊第二組織者與射手的技能。在2013-14至2015-16年球季間,Beverley靠著隨接即投(Catch & Shoot)得到的分數,一直都高居隊內前二,對照Beverley在這幾季的球權使用率一直僅有15%上下,可以歸納出想與Harden成為搭檔,最好就是不要與他有球權控制上的衝突,且能在非持球狀態中替球隊帶來貢獻。

這也是Beverley能從2013-14至2016-17年球季穩居火箭先發控衛、與Harden搭檔時間最久的原因。

諷刺的是,當火箭在2015年西區決賽遭到勇士淘汰後,Harden卻在記者會中表示自己曾與總管Daryl Morey討論過現況,指出球隊需要另外一名控衛,替自己分擔一點控球責任。而這其實正好就是過去林書豪在火箭的作用,只是當時生涯才剛要起飛的Harden卻想獨攬大權。

Beverley雖然能在無球時發揮功能,但在持球時的進攻威脅卻不大,因此當火箭與Harden為了追求更高的目標時,他也因此遭到割愛,成為交易籌碼。而在接下來的這幾年,找一位功能性更加多元的後衛與Harden搭配,成為火箭近年的課題。

Patrick Beverley。(圖片來源/Patrick Beverley粉絲專頁)

Chris Paul

2017年6月,火箭將Beverley等交易籌碼送去快艇,換回了Chris Paul。他也是Harden在火箭第一位聯手的明星控衛。

在Mike D'Antoni的體系中,Harden與Paul不但能依靠各自的單打來主宰戰局,更能夠在吸引對手防守種新的同時,替隊友製造更多空檔投射的機會。尤其Paul在來到火箭前的10個球季中,有9個球季締造平均2.0次抄截以上的成績,因此他的加入,不但令火箭失去Beverley後在防守端不至於崩盤,更替球隊增加更多反擊的機會。

火箭在CP3來到陣中的首季,便贏得65勝,還一度在西區決賽取得3比2領先。只是因為Paul的腿筋受傷,最終不但慘遭勇士逆轉,還埋下兩人分手的種子。

隔年球季由於火箭遭遇傷兵潮,加上Paul的表現也受到傷病影響有所下滑,讓Harden重新走回一球在手樂無窮的老路,沒想到Harden在該季平均攻下36.1分,成為2005-06年球季後聯盟唯一一位平均攻下35分以上的球員,也讓Harden單打獨鬥與球權分配問題在本季浮現。

Harden與Paul在2017-18年球季的球權使用率分別是35.3%與24.1%,在2018-19年球季,這個差距被拉開到39.6%與22.0%,難怪Paul會有不平之鳴,希望球隊能打出更多球權轉移的戰術。最終兩人的衝突在再度於季後賽遭到勇士淘汰後來到最高峰,據說兩人進行了一番激烈的言語交鋒,過沒多久,Paul就被送去雷霆了。

Chris Paul。(圖片來源/Chris Paul粉絲專頁)

Russell Westbrook

根據《ESPN》記者Tim MacMahon報導,Paul在火箭時希望球隊能在跑出更多戰術後再出手,而不是太過依賴單打。甚至還有不具名人士透露,當Paul想要給予Harden意見時,Harden的眼神就像在說:「你連你的對手都搞不定,還想教我打球?」而也因為Paul的表現比合作第一季時衰退,因此便有消息指出年紀較長、控制欲強的Paul想要主導球隊時,Harden流露出的態度就是不想再被當小弟。這樣的情形其實就跟當年的林書豪相似,當你的表現不足以說服Harden,讓他覺得彼此間是平起平坐的時候,球權的分配就會失衡。

而要如何讓一名MVP覺得自己的搭檔和自己有著相同的地位?火箭的答案是:找來跟他當過隊友的另一位MVP—Russell Westbrook。

與林書豪、Paul和Harden相仿,Westbrook也是需要有球在手的球星,在2016-17年球季締造生涯首次單季平均大三元紀錄時,他的球權使用率達到了前無古人的40.2%,比2018-19年球季的Harden才高。

為了不讓這兩個和尚搶水喝,D'Antoni全面提升了火箭的攻防速度,藉由進攻回合的增加,讓他們能夠分配到的持球機會也隨之提升。只是比起前面的3名控衛,Westbrook的投籃表現是最不穩定的,因此火箭不得不出清Clint Capela,開拓他在禁區逞威的空間,也造成火箭不得不以終極的小球戰術迎接季後賽的處境。但最後只要Westbrook在場上,對手便會完全無視他的遠距離投籃威脅,最終也讓他們止步於第二輪。

在建構出球隊現況的Morey和D'Antoni離開後,球隊接下來要面對的,就是如何處理控衛的問題。雖然Westbrook本季的成績依舊不俗,但在上季季後賽的投籃不穩的問題實在太過嚴重,因此他在交易市場中的價值恐怕有行無市,除非賠本拍賣,否則願意出手的買家應該不多,因此Harden與Westbrook在新球季應該會在新教練與新體系下繼續聯手。

但如何讓他們能以更適合的方式在球場上發揮互補的作用,甚至是找出另一位更適合與Harden搭配的控衛,恐怕考驗的不只是教練團與高層,也考驗Harden願不願意改變心境、分出一點球權與自己的搭檔共創美好的未來了。

Russell Westbrook。(圖片來源/Russell Westbrook粉絲專頁)

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