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HBK專欄|回顧七年前魔獸與湖人如何讓Kobe失望,如今他們完成感動救贖踏上紫禁之巔

  • 更新2021/02/02 01:30
  • 發布2020/10/12 10:00
  • 作者/ HBK

「我們渴望重新踏上奪冠之路,我認為我們做得到,且這是我得為球隊做的事情,這是一種使命感,驅動著我有無窮的動力去向前衝刺,讓湖人再度劍指歐布萊恩盃,是此賽季的唯一目標。」

2013年賽季前,Kobe Bryant非常意氣風發,表達想重返紫禁之巔的慾望,畢竟自從2010年完成榮耀滿載的二連霸後,紫金大軍已經連續兩年在季後賽鎩羽而歸,11年企圖完成三連霸壯舉時,在第二輪被達拉斯小牛給無情橫掃,且這系列戰能說是敗得相當不光彩,到了讓人不忍直視的境界,除了輸了裡子外,就連面子也全賠光,絕對是隊史不堪回首的回憶。

俗話說屋夜偏逢連夜雨,想說輸到脫褲了,應該要否極泰來,但沒想到紫金大軍的挫敗並未結束,沒多久又在自由市場被聯盟搞了一下,不僅沒得到Chris Paul,還失去關鍵全能齒輪的Lamar Odom,即使之後補進了許多老經驗的戰將,都無法填補失去「年度最佳第六人」的坑洞,湖人只有每況愈下,不管進攻與防守都缺乏以往流暢的Showtime節奏,導致在12年又一次於季後賽第二輪慘遭壓制淘汰,而這次是兵敗於年輕氣盛、頗有接班意圖的奧克拉荷瑪雷霆手上,這一來一往更顯得這支昔日西區霸王已欲振乏力。

2013年賽季Kobe想重返榮耀,卻事與願違。(圖片來源/Los Angeles Lakers粉絲專頁)

正因為如此接連的挫敗,彷彿虎落平原被犬欺,促使了湖人高層當機立斷要做出改變,想要搞大事出來,而Mitch Kupchak充分展現野心,在2012年夏天策動交易,一舉得到Dwight Howard與Steve Nash兩名聯盟頂尖巨星,此舉無疑撼動了整個聯盟板塊。

剎那間,去年奪得總冠軍、貴為新衛冕軍的邁阿密熱火,他們預想的頭號大敵馬上換人坐,從原本的OKC直接轉變為洛杉磯湖人,在尚未開季前整個聯盟熱度就已經大爆炸,外界都期待這兩組人馬能夠在冠軍賽狹路相逢,所謂的龍爭虎鬥已形成。

同時,等很久了!太多人都想見證總冠軍賽有著Kobe Bryant大戰LeBron James的戲碼,「24 VS 23」的哏很久了,這可是從2009年開始就曾是萬眾矚目的幻想對決,只可惜最終都沒成功上演,而13年就湖人所組的「F4」聲勢,有Kobe Bryant、Pau Gasol、Dwight Howard與Steve Nash齊聚一堂,另一頭則有LeBron James、Dwyane Wade與Chris Bosh,這樣的英雄大亂鬥怎能不讓球迷熱血沸騰起來?

因此洛杉磯湖人對戰邁阿密熱火是2013賽季前預測最有可能發生的總冠軍熱門對戰組合,好勝心成癡的Kobe Bryant早就摩拳擦掌,想再次大舉揮軍挑戰總冠軍,畢竟能有年度最佳防守球員與聯盟助攻王的連袂助陣,說沒有信心大增是騙人的,任誰都會有著雄心壯志。

畢竟一切看似如此美好,Howard力量爆發流的招牌防守與吃餅能力,搭配智慧技術流的Pau Gasol,感覺兩人不論高位低位都能配合得起來;至於Kobe的頂級側翼單打能力,可攻可組織的全能特質,配上Nash如此傳導大師兼任頂尖射手,兩人都能在有球與無球中做切換,更別說Nash教科書的擋拆本領能與兩位禁區大將相呼應,因此即便是紙上談兵都可令人興奮不已。

但誰也沒料想到,這一年的洛杉磯湖人會成為一個負面的教材,除了陣容聲勢過於浩大,尚未開戰就承載很多冀望,相對地這也將被外界用最精密的顯微鏡檢視評論,所負載的壓力是相當巨大,幾乎沒有什麼失敗空間可言。

結果湖人非常會製造話題,別說跑起來了,剛起步就重跌一跤,季前熱身賽竟然連戰皆敗一勝難求,在如此高壓環境下整體軍心很難不亂,就連湖人高層都開始自亂陣腳沉不住氣,沒給Mike Brown多點時間調適與證明,就快刀斬亂麻地決定撤換教練,最終一波三折找來了Steve Nash的恩師Mike D'Antoni,企圖營造系統較為單純的跑轟戰術,卻沒想到這才是惡夢的開始。

而老天爺顯然也不站在湖人這邊,開季沒多久指揮官Steve Nash與替補控衛Steve Blake都接連進入傷兵名單內,紫金大軍早早就陷入傷兵滿營的泥沼,讓過去體系都很吃後衛推進的D'Antoni在執教上更為窒礙難行,且大個子陣容更是考倒了他。

向來以小球戰術著稱的D'Antoni本來就不太會使用禁區球員,所擁有的油漆區說明書很少,在趕鴨子上架的執教操刀下,根本就是把Howard與Gasol這讓人稱慕的頂尖雙塔給玩壞,一直沒有找到活用兩人之道,彷彿解決之道唯有將具備投籃能力的Gasol犧牲低位來成就Howard,這也讓前者打得非常掙扎與失落,整個跌進生涯最低潮中。

且很明顯的,Dwight Howard不想在球場上的地位低於Kobe Bryant,有著不甘扮演副手的心態,也促使他在進攻端特別力求個人表現,反而讓他越打越糟糕,也使得期待複製「歐布連線」,兩人形成相輔相成內外強勢雙人組的夢提早破碎,且就連在與Nash合作上都出現問題,Howard執行擋拆時總是心不在焉,很多動作都只做一半就只想在低位要球單打,就連好好先生的Nash都看了直搖頭。

雖然得到了Dwight Howard與Steve Nash兩位球星,求勝之路卻依然不順遂。(圖片來源/Los Angeles Lakers)

加上Howard本身就有背傷纏身,導致他單打成效遜於過往,除此之外,在一些關鍵時刻對手還會使用犯規戰術迫使站他上罰球線,而其不到50%的準心常常會令對方計謀得逞,嚴重打擊團隊士氣,這讓原本應該是極大優勢的「黑白雙塔」反而成為罩門。

這等於Howard與Gasol都自廢一半武功,Nash則是因傷病纏身使得他無法完全施展身手,而更糟糕的是,Mike D'Antoni的跑轟體系根本沒辦法點燃球隊團戰化學效應,前面提到的,首先最基本在跑動與轉移球上就不夠快,畢竟Kobe已經熟悉陣地戰,過往三角戰術就是他在側翼持球打出破口。

且當時Kobe已經34歲,要他不斷無球跑動將損耗很多體力,也將他優勢強點的破壞力給浪費掉,而Metta World Peace、Howard與Gasol本身就是機動力較慢的球員,加上更重要的一點,在外線,尤其三分的火力上,根本無法有效建立「轟」這個字。

當球員狀況不佳,球隊體系又無法做cover時,反而還拉垮整體節奏,讓大家無所適從下,湖人開季會如此一蹶不振,不論攻防兩端都捉襟見拙似乎也一點都不讓人意外,因為就比賽細節來看真的是一無是處,毫無默契可言。

原本季前被視為奪冠大熱門的紫金大軍,在明星賽前戰績卻僅有25勝29敗,就連50%勝率都不到,這簡直成為各界的笑柄,也被預測今年能闖進季後賽的機率已不高,畢竟就整體士氣、狀態與競爭力,以及與老八門檻有8場之差,無疑是相當沉重的差距。

但就在明星賽過後,Kobe開始燃起小宇宙,將其瘋狂的求勝意志與狂熱態度再上一個層級,試圖力挽狂瀾扭轉戰局,先是對拓荒者轟下40分,接著又在與小牛的比賽豪取38分,沒多久再以33分強攻灰狼,然後與老鷹之戰在關鍵時刻用一己之力逆轉劣勢主宰戰局,連續犀利突破進攻籃框替湖人保住勝利戰果。

■這賽季亞特蘭大老鷹兩度都被Kobe嚇出一身冷汗,一場被強襲逆轉,另一場雖然有成功擊敗湖人,但過程中差點又被Kobe逆流而上奪下勝利。 

在明星賽後的九場比賽,Kobe場均繳出33.7分6.2籃板6.9助攻的超級數據,且命中率是恐怖的53.9%,連過往不擅長的三分都有44%高水準,強勢帶領湖人打出7勝2敗的佳績,其中對多倫多暴龍的單場41分也被奉為經典戰役。

湖人就在Kobe破釜沉舟、銳不可當的浴血奮戰,由他作為單核強打點來帶隊,這似乎也成為Mike D'Antoni死馬當活馬醫的唯一辦法,而沒想到還真的被Kobe殺出一條血路,打出希望的曙光,別說進入季後賽已經有機會,後25場打出17勝8敗,勝率整個拉回到50%以上。

甚至聯盟各隊也深怕假使被湖人爭取到季後賽門票,將會成為很危險的低種子球隊,絕對具備以下犯上的能力與潛力,畢竟就論陣容與經驗來看,他們在季後賽必定深具競爭力,更別說在賽季尾端如此士氣如虹,Kobe又打出生涯頂尖狀態,任誰都會開始忌憚這支浴火重生的紫金大軍。

然而正當所有湖人球員與球迷都興高采烈,期待球隊能打臉媒體之前的落井下石,在季後賽能有所作為,並且可能上演低種子傳奇時,老天就這樣開了一個殘酷的玩笑,就在例行賽只剩下最後三場的時候,Kobe把自己的阿基里斯腱拼斷了,湖人等於喪失了聯盟最強的攻堅箭頭,且更雪上加霜的是,Kobe是整支紫金大軍不可缺少的精神領袖,失去他的影響層面很巨大。

當時許多湖人球迷還期待球隊會想為Kobe的犧牲拼出態度,激發每個人想贏球的心,即使處在劣勢也會打出頑強、不屈服的求勝慾望去放手一搏,至少要讓聖安東尼奧馬刺感到棘手。

尤其考慮到湖人過去與馬刺在西區的恩恩怨怨,可謂是宿敵之稱,再加上Steve Nash與Mike D'Antoni過去和馬刺也有糾葛孽緣,所以這西區首輪戰是整個聯盟最具話題性的,即便少了Kobe,大家都期待Howard與Gasol雙塔搭配Nash這樣的三人組要如何打出反擊?延續例行賽後勁十足的競爭力。

結果呢?湖人整體的表現簡直糟蹋了Kobe自爆的努力,季後賽首輪直接被黑衫軍毫不留情的血洗一番,根本沒有任何抵抗力,就被4-0橫掃淘汰,讓人看了很難不大為光火。

縱使實力不如人,但有戰戰兢兢面對每一戰,在全力以赴奮鬥之下仍被4-0橫掃,那真的沒關係,因為至少盡力了,球迷也不是瞎子,但湖人不是,Nash與Blake再次進入傷兵名單確實很傷,可是球隊沒有打出應有的態度仍是不爭的事實。

團隊進攻打得一蹋糊塗,四場比賽最高只拿下91分,這對於有進攻大師之稱的Mike D'Antoni簡直是恥辱,對湖人雙塔也亦是如此,Howard一點都沒有因為Kobe缺陣,令他終於能掌控球權而撐起比賽,反而被Tim Duncan玩弄於股掌間,四場比賽都陷入犯規麻煩,甚至第四戰還吃下兩次技術犯規被趕出場,當下整個STAPLES Center球迷臉都綠掉了,後兩場在主場總計輸了52分,如此兵敗如山倒的程度一點都不亞於2011年面對小牛的系列戰。

重點當時Howard還讓人看到他嬉皮笑臉的一面,在他被趕出場時還與撐著拐杖來到現場為湖人加油打氣的Kobe擦肩而過,這畫面更是讓球迷看了難過,顯然Howard並沒有代替Kobe成為領袖,且還在賽後受訪時說道:「這一個宛如夢魘般的賽季,在此真的有著不好的回憶。」

為何湖人球迷後來會那麼不滿Howard?除了他季後賽不及格的表現外,真正的導火線仍是他後來很不友善的發言,不斷訴說來到湖人就是一個錯誤的決定,甚至像地獄般一樣,不停的抨擊著洛杉磯,原本所謂的好聚好散,就是被他那張大嘴巴引來強烈怒火,這也是為何後Howard來到STAPLES Center就是會被噓爆的原因。

其實Kobe與Howard在2013年同時於場上時,他們連線上是為球隊帶來正面效應的,同時在場上的攻防淨效率為「+3.9」,當然就兩人當時的地位來說,這仍是不及格,但至少仍是正面的,更別說絕對有著很多進步的空間。

洛杉磯湖人2013年場上數據表現。(製圖/HBK)

Howard不論是對位效率「+6.4」場上場下的淨率值「+4.1」也都說明他的表現有到湖人第二把交椅的位置,也對球隊能帶來正面影響,因為有沒有他坐鎮防守禁區,對於那年的湖人差別很大。

但Howard也帶來無法量化的負面效應,不願接受自己扮演老二的角色,會因忌妒而不願犧牲自己,即使妥協也是心不甘情不願,且在場上的態度與信念始終無法與Kobe達成一致性,這些都導致此萬眾期待的雙人組合並沒有好好連線成功,發揮強勢的1+1>2的主宰力。

當然Kobe強勢的性格也是有影響,但Howard應該要很清楚,湖人怎樣都是Kobe的球隊,第一年就想篡位當老大是很不切實際的,而Kobe也不是沒有釋出善意,一度一直讓Howard在低位有著更多球權,但成效並不佳,湖人外圍射手威力不夠,加上D'Antoni不愛這樣進攻模式,總之諸多原因加總起來,Howard的心態方面確實讓湖人迷太失望了。

相比現在LeBron James與Anthony Davis的組合,AD是完全以LBJ為尊,尊敬這位前輩大哥,而也讓LBJ更願意把舞台承讓給AD去主宰發揮,正如日前受訪時LBJ所說的:「我們不會互相忌妒!我們擁有共同目標一起攜手奮鬥,大家都選擇無私,有話直說坦誠相見。」

正因為如此,LBJ與AD完成形成所謂1+1>2的連線威力,在季後賽一路過關斬將,很明確展現本季聯盟最強雙人組就是「LA連線」,本季例行賽當他們兩人在場上時,攻防淨效率為「+8」,遠遠贏過Kobe+Howard的「+3.9」;而「LA連線」在季後賽大舞台更是有著「+12.8」正面效應,這一老一少的巨星組合有著正確的態度與相同的信念,也成為湖人本季能接近冠軍的主因。

歷經人情冷暖、遭逢過生涯低潮的Dwight Howard再次回到當初他引發爭議的洛杉磯,其態度已經與2013年完全不一樣,在年初受訪時,他也敞開心胸,說明當初不懂Kobe要交給他的東西,讓自己深感後悔,以最任勞任怨的態度去幫助球隊,並直言:「我不想再糟蹋湖人球迷的期望,我想為這裡奪得冠軍,我想替Kobe拿下這一冠!」

本季的洛杉磯湖人有著能夠相輔相成的「LA連線」、有著心態正確的Howard、有著適用球隊陣容的教練Frank Vogel,也沒有受到傷兵問題困擾,這支湖人正在寫下七年前,球迷與Kobe想看到的過程與結果。

七年前期待湖人大戰熱火的總冠軍賽戲碼與Kobe Bryant所豪言要復興紫金大軍重返紫禁之巔,前一項任務成功達成,後一項挑戰現在就看湖人眾將們能不能為曼巴奪得一冠?

歷經人情冷暖、遭逢過生涯低潮的Dwight Howard再次回到當初他引發爭議的洛杉磯,其態度已經與2013年完全不一樣,在年初受訪時,他也首次敞開心胸,說明當初不懂Kobe要交給他的東西為何? 而之後他才清楚就是那股求勝慾望與職業態度,那時年少輕狂的無知,無法與Kobe聯手開創歷史,Howard很難過的說:「Kobe的離開讓我悲痛欲絕,他原本答應要在灌籃大賽助我一臂之力,我真的很想親口告訴他,我是有多麼感謝他的所作所為與對我說過的話,很可惜當初我們即便在做為隊友,卻互相不了解彼此。」

然而如今Howard的心態就是當初Kobe期望的,即使地位與狀態無法與過往同日而語,至少Howard了解這幾年為何自己會顛沛流離,甚至一度差點消失在聯盟中,以最任勞任怨的態度去幫助湖人,並直言:「我不想再糟蹋湖人球迷的期望,我想為這裡奪得冠軍,我想替Kobe拿下這一冠!」

本季的洛杉磯湖人有著能夠相輔相成的「LA連線」、有著心態正確的Howard、有著適用球隊陣容的教練Frank Vogel,球隊也沒有受到傷兵問題困擾,這支湖人很明顯正在寫下七年前球迷與Kobe想看到的過程與結果。

七年前萬眾期待湖人大戰熱火的總冠軍賽戲碼與Kobe Bryant所豪言要復興紫金大軍重返紫禁之巔的希望,就在今年靠著LeBron James、Anthony Davis、Dwight Howard與Rajon Rondo領軍去眾志成城,真的替「曼巴」與球迷奪得很有意義的一個總冠軍。

且不只是獻給Kobe很具紀念價值,湖人拿下這2020年賽季的總冠軍,也等於取得隊史第17座歐布萊恩盃,這讓湖人在總冠軍的數量上已經追平宿敵波士頓塞爾提克,一同並列聯盟之最,這對原本就是NBA歷史上最宿敵的兩支球隊來說,紫金大軍這樣後來居上將也是很特別的一座冠軍盃。

所以以上因素加總起來,以及過往潦倒顛沛長達七年的黑暗史,這座冠軍對於湖人球迷來說,感動絕對是不言而喻的,且我相信Kobe Bryant在天堂絕對會看到並且相當驕傲的!

恭喜洛杉磯湖人再度踏上紫禁之巔。

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