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梅用知世|年薪最高可領2,700萬!日本江戶時代女性的夢幻職業

大奧(おおおく),是江戶時代位於江戶城,給幕府將軍的子女、御台所(正室)、側室和女中(女官)的住處。

在江戶時代,談論將軍的私生活是很忌諱的事情,因此關於將軍與大奧之間的關係,直到明治時代才透過當時的工作人員得以揭祕,因為身處神祕大奧中的勾心鬥角與愛恨情仇想必非常吸睛,因此從1968年開始,前前後後拍攝了不少膾炙人口的連續劇。 

如果熟日本文化,便會知道日本人常分「表」和「裏」,就連武士家族也將自家分成待客、談正事的「表」,和日常起居的「裏」,這邊的裏表示家中深處私人起居室的地方,稱為「奧」。將軍通常活動及私人辦公的地方位於中奧,而大奧就是多為女性生活在一起的地方,據說最多曾有一千人同時在大奧裡生活著。

江戸城本丸大奥總地圖。圖片上方沒有著色的部分是天守閣,紅色為大奧女中居住的建築物,可見佔地相當廣。

不過這麼多的人數,也並不是每一個人都是將軍的家人或側室,多數的人雖然住在大奧,卻僅有千分之八十左右的人能夠見到將軍一面。聽起來大奧像是個密閉又恐怖的籠子,要與將近一千個人爭名利、鬥才智,但你知道在大奧裡工作可是江戶時代女性們爭鋒搶著進去的職缺嗎?

江戶時代為背景的日劇,常描述當時的女性必須進行新娘修行,尤其是武士家的女兒更是要學習各種才藝、禮儀和家事,才有辦法和地位相當的家族聯親。而最好的新娘修行地點又同時可以找到門當戶對的另一半,莫過於大奧了。

江戶城畢竟是各大名、武士時常往來的地方,進了大奧彷彿像拿到一張超安定國家公務員入場券,硬是比其他人多出認識大名甚至是晉升為將軍側室的機會,若是沒有結婚的機會,至少薪資也不差。大奧的工作除了帶給女中身份象徵以外,還有光宗耀祖的成份在,因此在當時應該算是為數不少的女性們的「夢幻職業」吧!

要當上有機會見得到將軍一面的「御目見以上」,原則上還是至少要旗本武士家族出身才行,至於見不到將軍的「御目見以下」便沒有特別要求身份,但是競爭者激烈,多多少少還是要透過一點關係或是多才多藝才有面試的機會。

大奧女中身份最高的上臈御年寄,主要工作為照料御台所並給予意見、負責大奧的活動儀式,雖然說是名譽職沒有實權,但根據現在的幣值來換算,年薪高達2,700萬日幣!就連最低階打雜用的御末年薪也有90萬日幣,還是普遍高於市町中的職業女性。

歌川国貞「奥奉公出世双六」,描繪了大奧裡女中的工作。

雖說類似於終身雇用,但也不是不能中途離職,有機會遇到好的對象,收入也普遍高且穩定,閒暇時間也可以跟著看戲、學學新才藝與知識,也難怪在當時會是如此熱門搶手的職業呢!

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