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阿里山神木樹齡「校正回歸」!嘉大研究顛覆認知:巨大紅檜可能內藏老中青三代

  • 更新2022/01/12 14:52
  • 發布2022/01/12 14:46
  • 作者/ 張佩雯

阿里山國家森林遊樂區的「巨木群棧道」是遊客必訪的景點之一,一棵棵高聳入雲的巨樹,總讓人感嘆大自然的鬼斧神工。近日嘉義林管處與嘉義大學合作引進最新科技判斷樹齡,與原先以樹圍計算推估的樹齡有極大落差,除了判定巨木群棧道紅檜巨木最大的樹齡應為1515年,還發現紅檜巨木嫁接成合併木的特性。

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阿里山「香林神木」樹齡原被推估2300年,經過最新研究判定為626年。(圖片來源/阿里山國家森林遊樂區)

數十人合抱的巨大紅檜,可能內藏老中青三代

林務局表示,阿里山曾為台灣三大林場之一,區內有豐富的檜木森林資源,歷經伐木年代後,現今的阿里山已蛻變成重要的保育及旅遊勝地,國家森林遊樂區內除了香林神木、千歲檜是遠近馳名的巨木外,還有36棵胸徑超過1公尺以上的大樹矗立在巨木群棧道兩旁。

為了確保巨木的健康與安全,嘉義林管處委託嘉義大學團隊針對巨木樹幹變異形成原因及巨木實際樹齡進行長達3年的調查及研究,從實地觀察、目視評估、無人機拍攝、攀樹、鑽取樹芯等方面分析,發現紅檜演化的過程中,為了適應逆境環境,發展出淺根及寬廣根盤的特性,且新生的小苗易與鄰近紅檜根盤合併,以獲得生存的優勢,進而形成合併木的現象,持續生生不息的繁衍。

為了進一步確認此推測,林務局請團隊再以DNA分子遺傳技術進行檢測,確認與推測結果一致。所以數十人合抱的巨大紅檜,可能內藏著紅檜老、中、青家族共同生長的結果,顛覆了過往人們對巨木樹齡的認知。

「香林神木」樹齡原被推估2300年、最新判定為626歲

林務局表示,研究也利用生長錐鑽取樹芯取樣,再以儀器進行分析,藉以推估樹齡。針對阿里山國家森林遊樂區44株巨木樹齡推估,原本被認為有2300年樹齡的「香林神木」經過最新評估應為626年,而最高齡的紅檜是巨木群棧道編號2號巨木,樹齡1515年,最年輕樹齡為巨木編號35號,樹齡為116年。

不過林務局也指出,樹芯取樣因為會受到紅檜巨木中空腐朽以及生長錐鑽取樹芯最大長度之限制,難以推估到最精確的樹齡,但此方法仍為相對可靠的科學技術。

另一項有趣的發現是,研究也分析過去氣候變遷對於紅檜巨木生長的影響,透過巨木樹輪的歷年生長寬度,對照近百年臺灣氣候的變化,結果發現氣候暖化現象與巨木樹輪寬度變異成正比,可見巨木的生長確實也受到暖化影響。

林務局表示,特別將此研究發現分享予社會大眾,希望民眾仰望巨木、讚歎大自然的神奇時,也能了解紅檜生長的特殊生理現象及受氣候變遷產生的影響程度,增進科普知識,阿里山國家森林遊樂區內巨木相關解說牌也會同步更新,讓民眾獲得最新、最正確的巨木資訊。

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