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曾是「台灣的寶塚劇場」, 台中天外天戲院遭拆除

  • 更新2021/02/01 03:42
  • 發布2018/04/24 00:00
  • 作者/ 陳芛薇
  • 撰文、攝影/陳芛薇

台中後火車站正對面的巷子深處有一座「廢墟」,是許多文史愛好者或網美的朝聖之地。這座「廢墟」其實是與...

台中第一座電影院與劇場的「天外天劇場」,命運多舛,在去年(2020)4月經歷了拆除爭議風波後,經文化部介入將之指定為暫定古蹟,而暫時存活。不過自去年底至今,在所有權人向行政院提起訴願後,暫訂古蹟被撤銷,拆除工作也陸續進行中,這項台中人的記憶,正在消逝中。一起透過這篇文章來了解它的故事。

台中後火車站正對面的巷子深處有一座「廢墟」,是許多文史愛好者或網美的朝聖之地。這座「廢墟」其實是與台中霧峰林家齊名的太平吳家的戲院──天外天劇場,曾被譽為宛如東京寶塚劇場,地位有點類似現在的國家歌劇院,它也是唯一日治時期存留至今的老戲院建築。

天外天劇場座落在台中車站正對面的小巷盡頭,上面招牌依稀可看見天外天劇場改建的「國際大戲院」字樣。一樓柱子則被漆上「施工中」大紅字。(攝影/陳芛薇)

曾經風光 卻淪為鴿舍、停車場

「天外天」命運坎坷,在吳家經營短短十年後先是轉手,褪下戲院外衣變成製冰廠、鴿舍等,最後淪為停車場閒置至今。經歷多次內部結構更改,曾經豪華的戲院僅留下建物主結構,只剩圓頂的紅色桁架與天空遙遙對望,完全看不到當年的繁華盛況。

經典圓頂建築 林獻堂曾在這看戲

天外天劇場建立於1919年,原是台中四大家族之一的吳鸞旂家族私人戲院,1936年由吳的長子吳子瑜改建成對外開放的戲院。「天外天」佔地400餘坪,是三層樓高的西式建築,建有經典的圓頂,頂樓原先也設有八角亭,總計680個座位,並設有食堂、跳舞場等。當年主演歌仔戲跟新戲,有時也放電影,也是吳子瑜所屬詩社的吟詩地點。台灣議會之父、吳子瑜的表兄弟──林獻堂,也會去看戲。

天外天名稱 是「人上人」還是「天天的」?

吳鸞旂是修建台灣省城的總理,吳家顯赫一時,且擁有現台中後站的大片土地,傳說當時吳家的屋頂是以玉石嵌鑲。「天外天」名字也有許多說法,一說吳子瑜女兒吳燕生對他爸爸說:「你已是人上人,不如取作天外天。」除了這樣的浪漫說詞,還有一說是因為後來敗光家產的吳子瑜「天天的」(編按:散漫、少根筋)。

「天外天」改建成開放式戲院的原因也有幾種說法,吳家後代、《尋找.天外天》一書作者李宜芳說,私人戲院時期街坊鄰居多會圍在戲院外偷看戲,壓垮圍籬,吳家因此改建成可讓外人購票看戲的戲院。民間則流傳另個趣聞[1]:有次吳子瑜去樂舞台戲院看戲,中途如廁回來後,有人坐在吳子瑜原本的位置,不但不肯讓座,還說「椅子沒有寫你的名字」,把吳氣得當場離開戲院,並在後來開放自家戲院,每張鐵製的觀眾椅還都鑄上「吳子瑜」三字。

 

[1] 取自《台中電影傳奇》/林良哲著,民國93年11月,台中市政府出版。

著名紅色圓頂 吳子瑜的抗日手段

日治時期,相較於台中前站聚集日本人,後站則是漢人聚集處。吳子瑜除了想復興台中後站,也是國父的大粉絲,他將「天外天」圓頂漆上紅漆,違反日治時的防空規定,屬柔性抗日手段。他經營「天外天」十年,二戰後為了籌措修建北市國父史蹟紀念館梅屋敷的經費才出售天外天。

易主後的「天外天」改名為專播電影的國際戲院,經營約30年,到後期甚至沒落到播放黃色電影,最終關門。1975年起改經營泰源製冰廠,90年代甚至變身成釣蝦場、鴿舍,幾年前則轉成停車廠,如今處於閒置狀態,命運波折,樣貌多次更替。

天外天劇場經歷多舛命運,曾變更成製冰廠、鴿舍、釣蝦場等,變身成停車場後閒置至今。周邊鄰居說釣蝦場時期,一樓中心就是釣蝦水池處。(攝影/陳芛薇)

保存遺跡 是要記得歷史

「天外天」存廢仍爭議不休,文史團體從2014年起數度提起文資審議,曾一度被列為暫定古蹟。現在最新一次審議結果為列冊追蹤,意指若所有權人拆除,政府也僅能列冊記載,無法有具體作為。

李宜芳強調,並非要大眾記得吳家或是「天外天」,而是要記得歷史,不然台中將成為沒有記憶的城市。人們應要追溯自己從哪來,將往哪去。李宜芳也認為政府應該出面與所有權人協調,像與集團合作改建,或是以其他方式補償所有權人,找出一共存方案。

「天外天」跨距長達18.65公尺的圓頂,被古蹟結構專家認定為同時期最大,而戲院、詩社聚集地的雙重身分則讓「天外天」傳承了豐富的娛樂和文化意義。已經八十歲的「天外天」圍起了施工圍籬,被粗魯的漆上大紅色的「施工中」,說是廢墟的確不為過。如今,穿越巷弄的車子隨意行駛過天外天的廊道,或許人們早已忘記它的輝煌,不再知曉「天外天」或吳家。

目前產權為私人所有,往二樓的道路已封住。(攝影/陳芛薇)

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