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梅用知世|日本神社比便利商店多,還能用屋頂判斷神明性別?

前往日本旅行時,參觀古色古香的神社,是旅人們不可或缺的景點之一。日本的宗教信仰,最普遍的就是神道教,無論虔誠不虔誠,光是會進神社內參拜祈願的,日本就有約有近九千萬名信徒。

神道教是日本最古老的原生信仰,相信萬物皆有神,無論是大自然、祖先、傳統神話甚至是物品都被視為神明。人類透過祭祀參拜聯繫神明,而祭祀參拜的場所就是神社。

根據文部科學省的統計,日本的神社多達八萬五千間,但在走幾步路就可以看到便利商店的日本,到底有幾家便利商店呢?便利商店數量在2019年的統計顯示大約為五萬八千家,可以說日本是神社比便利商店多的國家

這麼多間神社,祀奉的神明各有不同,當然神明的性別也不一樣,要如何快速的分辨該神社的神明性別,答案就是看神社的屋頂

雖然一定會有例外,但是多數的神社建築都有依照主祭神的性別製作細節略有不同的屋頂。神社本殿的屋頂上有「千木」,也就是屋頂上方相互交叉的長木材;以及和支撐屋頂的樑柱垂直、形狀像魚骨似的「鰹木」

千木與鰹木。

千木的形狀有分和地面平行的水平切,稱為「內削」,代表奉祀的主祭神為女神;與和地面垂直的垂直切稱「外削」,表示主祭神為男神。鰹木在平安時代曾有制式規定神社的大小和鰹木的固定數量,但後來沒有硬性規定,而演變成另一種表示主祭神性別的建築方式。鰹木若為偶數則表示祀奉女神,奇數的話為男神。

內削與外削。

來簡單介紹幾個旅人們常造訪的神社,依照屋簷上的千木判斷究竟祭祀的神明是男神還是女神吧!

島根縣出雲大社主祀神社屋頂的千木是與地面呈直角的外削樣式,因此主祭神為男神,奈良縣春日大社亦同。

三重縣伊勢神宮主祀神社屋頂的千木則是與地面呈平行的內削樣式,因此主祭神為女神。

出雲大社的千木。

伏見稻荷大社的屋簷有些沒有千木,屋簷的一方較長,另一面較短,是日本全國分布最廣的神社建築形式,稱為「流造」。在外觀上看不出來是男神或是女神,但古事記中認為宇迦之御魂神(うかのみたまのかみ)為伏見稻荷神社的主祭神,雖然沒有明確記載性別的紀錄,但自古以來被認為是女神。

日本的神社有八萬五千間,加上建築的年代與建造手法與意義不同,這並不是一個百分之百的判斷方式,倒是可以增添下一趟參訪神社時的一絲樂趣吧!

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