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台灣颱風論壇|為什麼午後會有雷陣雨?

夏日炎炎、暑氣騰騰,盛夏時節,我們很常遇到響徹天際的雷聲,以及突如其來的大雨。雷雨天氣的成因包羅萬象,其中最讓我們覺得迅雷不及掩耳、難以捉摸的,便是中午過後有時乍現的雷陣雨了,老一輩的人們也常以閩南語稱它為「西北雨」或是「獅豹雨」。但是,你知道午後雷陣雨為什麼會發生嗎?它與眾不同的特點為何呢?就讓我們一同探索吧!

成因

在溫暖或炎熱的季節(大致為5月~10月)中,白天地面受強烈的太陽照射,使地面含有水蒸氣的空氣受熱變輕而浮上天空,在上升的過程中冷卻而形成「積雲」。當雲內的小水滴相互碰撞而變成較大的水滴時,由於上升氣流已經無法克服水滴的重量,因此向下掉落至地面,就成為我們常說的「雨」了。

圖片
午後雷陣雨為什麼會發生?(圖片來源/作者提供)

特點

陽光照射地面所造成的空氣上升運動相較於綿延數千公里的天氣系統來說,非常局部(約數公里~數十公里的範圍),因此降雨區域通常很小,降雨時間也較短,甚至可以看到操場的左側在下著雨,但右側卻有太陽曝曬的有趣現象。

然而,太陽曝曬增溫導致的空氣上升運動往往非常劇烈,雲內的小水滴激烈地相互碰撞而迅速成長,所以午後雷陣雨常常是瞬間的大雨,有時候甚至伴隨較強的陣風以及閃電、雷擊現象。如果沒有天氣系統額外的支持,午後雷陣雨通常在入夜前就會逐漸緩和,並進入寧靜的夜晚。
 

為什麼有時候天氣很熱卻沒有午後雷陣雨?

前面的說明有提到,地面空氣受太陽照射增溫會開始浮上空中。但是,如果空氣自身冷卻的速度比環境隨著高度的降溫程度還要快,則空氣傾向往下沉降,需要「額外的力量」才能幫助它繼續舉升,直到空氣的溫度有機會大於環境氣溫為止,便能直接憑著自身浮力繼續上升,形成高聳的積(雨)雲。

那什麼叫做「額外的力量」呢?例如空氣下方剛好有兩支氣流相遇而幫助空氣擠上天空,或是空氣沿著山坡爬升(這也就是為什麼午後雷陣雨常發生在山區)。不過,這些力量也有可能不足以幫助空氣繼續舉升,因此在這樣的情形下,午後雷陣雨就不會發生了。順帶一提,如果台灣受到太平洋高壓的籠罩,因為高壓會帶來較乾的空氣,以及本身有著沉降氣流,所以午後雷陣雨也就很難發生喔!
 

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