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下週會有「具潛在撞擊威脅」的小行星接近地球? 臺北天文館揭密

  • 更新2022/05/22 15:42
  • 發布2022/05/22 14:15
  • 作者/ 黃奕慈

近日國際媒體指出,5月27日將有「具潛在撞擊威脅」小行星接近地球,此消息一出,讓不少民眾緊張,但臺北天文館證實此項消息,但也說明這並非新鮮事,更沒有撞擊危險,民眾完全不必擔心!

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小行星接近地球示意圖。 (圖片來源/unsplash)

天文館指出,所謂「具潛在撞擊威脅小行星」(Potentially Hazardous Asteroid, PHA)是指當其與地球軌道最接近時,距離可達0.05天文單位以內,約750萬公里,或月球平均距離的19.5倍,且直徑達140公尺以上的小行星。截至目前為止,已經被發現的PHA有2,280顆之多,還在不斷增加中。

天文館說明,5月27日22時左右最接近地球的這顆PHA是(7335)1989 JA小行星,它的直徑估計約930到1,180公尺之間,足足有臺北101的兩倍大!不過這次離地球最近時尚有402萬公里之遙,比月球還遠10.5倍,所以對地球完全不構成任何威脅。

臺北天文館表示,其實每年PHA接近地球的次數遠比大家想像來得多,光是在2022年,與地球距離近到0.05天文單位以內的就有14顆,最接近的是在12月28日的2010 XC15小行星,距離只有0.005162天文單位,也就是77萬公里左右,僅相當於月球的兩倍遠。至於在未來150年內最接近地球的則是直徑約370公尺的毀神星(99942)Apophis,它在2029年4月14日將以4萬公里的超近距離擦過地球,幾乎達到同步衛星的高度!不過目前科學家暫時排除了撞擊的可能性。

據估計,在這兩千多顆PHA中大約只有156顆的直徑大於一公里,屬於大型PHA,若真有這麼大的小行星撞擊地球,很可能會造成全球性的地質與氣候劇烈變化,甚至滅絕事件,但也不用過於擔憂,因為這樣的事件平均每44萬年才會發生一次!

 

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