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「棘冠海星」大爆發!太平島99%珊瑚死亡

  • 更新2021/07/01 15:31
  • 發布2021/07/01 14:33
  • 作者/ 蔣佩庭

棘冠海星在南沙太平島大爆發,使當地99%珊瑚死亡。

圖片
太平島出現大量棘冠海星,使99%珊瑚死亡。(圖片來源/自然生態保育協會提供)

棘冠海星害99%珊瑚死亡

長年研究海洋生態的自然生態保育協會理事長、中研院生物多樣性中心研究員鄭明修,今年4月5日在太平島海域潛水調查時,發現居住在水深2公尺以下的珊瑚大量死亡,石珊瑚更是全滅,讓他不禁直呼從未見過如此慘狀。鄭明修推測,讓珊瑚大量死亡的幕後黑手就是「棘冠海星」。

鄭明修指,棘冠海星以活體珊瑚的珊瑚蟲為食,且1隻就可以吃掉4至6平方公尺的珊瑚。常理來說,珊瑚覆蓋率達一半的健康珊瑚礁海域,每1萬平方公尺可養20至30隻棘冠海星,若超過30隻就相當危險。然而,太平島海域的棘冠海星數量是標準值的20至30倍,最終導致99%的珊瑚死亡。

失去天敵,棘冠海星傾巢而出

鄭明修認為,棘冠海星之所以會傾巢而出,主要是因為牠沒有天敵。

近年來,棘冠海星的天敵大法螺被人類大量獵捕做成觀賞貝殼,幾乎滅絕。另外,人類汙染海洋,讓富含營養鹽的水流入大海,導致棘冠海星族群大爆發。

根據鄭明修所述,目前可以控制棘冠海星的方法包括:一、人力移除。二、保護棘冠海星天敵。三、控制營養鹽汙染。四、注射醋酸讓個體死亡。然而,人類要移除棘冠海星並不容易,因為牠們身上有2至3公分長的毒刺,被扎到輕則疼痛,重則休克,相當危險。

 

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