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「比新加坡還大的冰山」將撞島!600萬隻企鵝恐遇死劫

  • 更新2021/02/01 11:30
  • 發布2020/12/15 09:54
  • 作者/ 蔣佩庭
  • 撰文/蔣佩庭

地球上最大冰山「A68a」自2017年南極冰棚崩裂後,今年進入開放水域。然而,這塊面積比新加坡還大的A68a卻即將撞上英國偏遠領地「南喬治亞島」,屆時島上超過600萬隻的國王企鵝及野生動物將面臨生存危機。

國王企鵝。(圖片來源/Pixabay)

生物將面臨生存危機

實際上,A68a的原本面積為5800平方公里,是2007年從南極Larsen C冰棚分裂後縮減為4200平方公里,但仍比一個新加坡還大。

目前,A68a與南喬治亞島沿岸大陸棚距離不到50公里,在科學家眼中這是個幾乎不能避免碰撞的距離。英國南極地質調查局(BritishAntarctic Survey,BAS)教授塔林(GeraintTarling)表示:「洋流如果將冰山帶往一個遠離南喬治亞的方向,或許可以避免撞擊,但它真的離得很近,近到幾乎無法避免。

塔林說,這個冰山不僅會碾碎大陸棚、壓垮海底生物,若冰山在開放水域中破裂又卡在島側面的話,那麼島上600萬隻國王企鵝、海豹等生物的覓食路線將會受阻,融化的淡水也可能破壞海水組成與食物鏈。

此外,塔林也補充:「島上的企鵝、海豹屬全球重要種群,如果牠們在這個特別地區沒落,那麼全球的數量將會急劇地下降。」

南喬治亞島

南喬治亞島地形山多崎嶇,全島最高峰帕吉特山不僅為南喬治亞與南桑威奇的最高峰,更是全英國最高峰。

此島氣候屬於副極地海洋性氣候,大部分降水皆是雪,僅有少量時間氣候溫和。此等惡劣的氣候,尤其在下降風形成時,使得船隻難以停泊。因此,島並無樹木生長,冬季大部份地區也被雪覆蓋。然而,南喬治亞島卻是象海豹屬、海狗及國王企鵝的繁殖地。

每年的10月底至隔年3月,超過數十萬隻的國王企鵝會聚集在南喬治亞島的海岸線,畫面相當驚人。

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