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劉淑惠專欄|台科學家夫婦許書淵、簡淑滿赴美33年/揭開五角大廈、NASA神秘面紗

  • 更新2021/02/01 03:44
  • 發布2020/08/22 20:24
  • 作者/ 劉淑惠

本文作者劉淑惠以「把世界帶進教室X把教室帶往世界」為課堂主軸,邀請來自世界各地、不同領域的「職人」...

本文作者劉淑惠以「把世界帶進教室X把教室帶往世界」為課堂主軸,邀請來自世界各地、不同領域的「職人」進入課堂分享生命故事,並將精彩內容化為文字。此次邀請赴美工作33年的台灣科學家夫婦簡淑滿、許書淵,揭開五角大廈、NASA的神秘面紗。

赴美工作33年的台灣科學家夫婦許書淵、簡淑滿,分享在五角大廈、NASA工作的人生故事。(圖片來源/劉淑惠提供)

33年前,兩位台灣年輕學生夫婦,簡淑滿和許書淵,到美國維吉尼亞理工學院求學,分別取得碩士丶博士學位。畢業後,簡淑滿進入美國國防部、俗稱五角大廈工作,專門對美軍作線上教育訓練,而許書淵則到太空總署(NASA),與太空人一起做研究,並負責設計太空梭。五角大廈與NASA屬於美國公務員機密體系,兩人因此在美國展開一段有趣的學習之旅,並實現了自己的美國夢。

美國文化不鼓勵追求完美,反而認為犯錯的人較有機會成功

「我們當年,是以入寶山,怎麼可以空手而歸的心情,留下來在美國工作,希望可以登堂入室,一窺堂奧。現在回到台灣,則是以非常迫切的心情,分享在美國見識到最尖端的科技和經驗,希望對大家有所啟發,讓台灣能夠更強大!」教室裡,許書淵很誠懇地對台下的國中生說。

許書淵說,在美國學習到的,就是勇敢冒險的精神,和嘗試錯誤的機會,「美國的文化不鼓勵追求完美,反而認為犯錯的人,比較有成功的可能,要永遠維持不犯錯,到最後有可能得靠作弊,這樣反而不夠真誠,一定要滿分的人生,是個不健康的心態。」

NASA的太空人須具備什麼條件?許書淵說:「太空人受訓複雜艱難,要膽大心細,抗壓力強。不僅智商要很高,還需要具備飛行員、科學家和工程師的背景。他們的工作非常危險,要有冒險犯難的精神,因為在太空旅行時,所有發生的問題,都要當機立斷、自行解決,不只自己當乘客,還要會修太空梭,化解大小困難。」

許書淵在擁有美國最尖端科技的NASA,負責太空梭的設計。(圖片來源/劉淑惠提供)

好的文化與教養,才是國家強大的根本

曾任職五角大廈的簡淑滿則補充,美國除了在太空科技上領先全球之外,一個國家的強大,也與優秀的國防兵力有關,「在美國要唸軍校,得非常優秀,即使有像參議員等級的人推薦,都還不一定申請得到。一個州只會有兩個人入選,全國一年畢業軍官,也才一百名左右,一個在戰場上驍勇善戰,對敵人永不妥協的將軍,私底下卻彬彬有禮、幽默風趣,一派軍官與紳士的文人作風。」

她說,五角大廈非常講究細節,重視每年回流訓練的工作倫理,美國軍官在北約組織或印太、中東地區出任務之前,都需要了解當地禁忌、避免涉險,並學習如何和恐怖分子打交道,將傷亡減低,人命至上是最高守則。

最讓簡淑滿難忘的,是「讚美幽默、禮讓微笑、團隊合作」這三項特質,這是美國文化中很特別的地方,「33年美國經驗,最深的感觸是,好的文化與教養,才是國家強大的根本。」

許書淵與國中生們熱烈交流。(圖片來源/劉淑惠提供)

鼓勵孩子追求夢想、找到熱情所在

文化上,美國文化高度尊重並鼓勵每個人發揮創造力和活力,讓整體社會亂中有序、充滿生命力。同時,包容多元意見,也是國民的特質,因此,可以旺盛蓬勃發展,迸發許多新的東西和思想。

教養方面,美國父母協助孩子發展領導力,鼓勵孩子追尋自己的夢想,找到熱情所在,每一個人有自己的人生和才能,不用克紹箕裘、子承父業、走曲折的路,有時反而更快達成夢想,若要小孩實現家長的夢想,反而會失去人生中,一段最寶貴,可自我探索的機會。

當學生問,面對世界應該要有什麼樣的態度?

許書淵勉勵國中生:「英文好好學,會幫你開啟一個很大的世界,可以接收全世界第一手訊息,打開心胸,不要放棄任何機會,學校畢業才是你學習的開始。

永遠終身學習,保持好奇,像不生苔的滾石,不斷向外探索,廣結人脈。

從此,你會擁有很不一樣的人生。這,就是許書淵和簡美滿夫婦的美國夢。

(稿酬公益捐贈:中華民國家庭照顧者關懷總會)

有趣的「太空人幕後生活」與「太空小常識」

Q1.太空人如何生活?
1.在休士頓太空人訓練中心,有做水下失重力的測試,練習在水裡面修東西,模擬在外太空的情境。
2.太空裝上,設計控制衣服壓力與溫度的維生系統,避免發生CO2中毒事件,那會使太空人昏睡,要控制呼吸換氣的時候,臉上和帽子中,不會產生過多水氣而影響視線。當太空衣破洞時,人體血液會氣化沸騰,產生氣爆,死相難看。

Q2.太空旅行有何趣事?
在太空中,是屬於失重的狀況,太空人在太空艙睡覺時,必須用鉤鉤把自己綁起來,才不會因為失去重力而漂走,水倒出來是會到處亂飄的,太空人要喝水,就像吸泡泡,瞬間要吸入,不然只能眼睜睜,看著自己要喝的水漂走,這也很有趣。

Q3.太空配備造價如何?
1.航太有關的,都是超級昂貴的軍備競賽,0.4公斤的東西要帶上太空,需要30萬台幣。太空人專用小馬桶,如廁時套上身體,使用後再抽吸走,一個造價就要上百萬美金。
2.因為太昂貴,國際太空站是多國一起合作的。每一節太空站都有命名,所以才會叫做International Space Station,比如日本的航太總署JAXA,就幫他們的太空站命名KIBO(希望),美國的就叫HAMONY丶TRANQUILITY,以此類推。

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