國際焦點-歐美 健康-營養 國內-社會焦點

香蕉界的「新冠肺炎」急需被正視:傳染力快、無根治方法,你熟悉的水果將面臨絕種?

  • 更新2021/02/01 07:42
  • 發布2021/01/20 15:49
  • 作者/ 洪采姍

香蕉營養價值高、易取得,是不少國人喜愛的水果之一。但你知道,近年來香蕉正面臨著一種癌症——「黃葉病熱帶四號(TR4)」嗎?

香蕉界也正面臨「新冠肺炎」般的疾病。(圖片來源/Unsplash)

「香蕉癌症」TR4是什麼?影響有多深?

黃葉病熱帶四號(Tropical Race 4,簡稱TR4)又稱為巴拿馬病(Panama disease),為一種真菌疾病,傳播速度極快,能在四年內毀掉全國農作物,且不只是讓香蕉死亡,更使其再也無法生長。

TR4最早於1990年代在台灣被發現,傳播至印尼、中國、馬來西亞、澳洲及菲律賓,接著於2015年到達非洲。最不幸的是,2019年8月,位於拉丁馬州的哥倫比亞也發現TR4,該國為世界上最大的香蕉出口國。

而深受TR4影響最深的品種,即為香芽蕉,又稱做華蕉,是最常見的香蕉栽培品種。根據聯合國糧農組織(FAO)統計,全球香蕉平均年產量約1.45億噸,華蕉佔了將近一半;且全球香蕉出口貿易市場高達99%都是華蕉,年出口產值高達近80億美元。

隱性傳播、尚無根治方法 香蕉也要「維持社交距離」

於荷蘭瓦赫寧恩大學攻讀TR4的博士García-Bastidas表示,TR4真菌會攻擊香蕉樹的維管系統,導致水份及有機物質難以輸送,最終造成香蕉樹枯萎、死亡。

TR4疾病表徵為葉片變黃、葉柄彎曲,但這已是晚期徵兆,在此之前,香蕉樹看起來仍相當健康至少一年。

García-Bastidas指出,這個疾病就像新冠肺炎一樣,傳染力強且快,加上是隱性傳播的緣故,發現時通常為時已晚,TR4已經隨著農夫靴子、機器、土壤和孢子傳播出去了。

對抗TR4的另一項難題,為香蕉採「無性繁殖」模式,基因組合幾乎一模一樣,因此無法透過DNA的變異,產生對抗TR4的基因。

至今為止,TR4已傳播到至少20個國家,身為最大出口國的哥倫比亞正努力撲滅疫情,由於沒有任何根治方法,目前只能針對已受感染的農場進行隔離,並採取安全的防疫措施,比如對靴子和機器進行消毒、防止作物在農場間移動等。換句話說,香蕉也和人們一樣,必須「戴口罩」、「勤洗手」和「維持社交距離」。

一季至少噴40次殺菌 接下來該怎麼辦?

目前許多專家正致力研究解決方法,在澳洲,科學家研究出一種可抵抗TR4的轉基因香芽蕉,比爾和梅琳達・蓋茨基金會也積極支持此計畫,然而儘管有研究證明基因改造是安全的,對於公眾及監管機構而言,仍抱有疑慮,是否能普及於市場是一大問題。

相反地,García-Bastidas則希望能開發香蕉多樣性,以抵抗TR4的侵襲,就像有世上有數百種不同品種的蘋果,香蕉也可以朝這個方向試試看。他指出,印度、印尼和菲律賓等國有數十種不同品種之香蕉,其大小、氣味及口感都不同。然而困難點是,這些品種難以像華蕉一樣大量進出口、擁有抵禦跨海運輸的繁殖能力。

艾希特大學生態學副教授Dan Bebber則認為,目前香芽蕉皆在單一文化背景中種植,這不僅意味著TR4,甚至所有疾病都能迅速傳播,因此光是一季,香蕉就須噴灑40~80次殺菌劑。

他指出,如此一來可能會對土壤產生大量影響,要照顧好香蕉,首先必須顧好土壤。他引述一篇來自菲律賓的報導,顯示土壤中些許微生物能夠抵抗感染,也許能在季與季之間運用其進行生物防治,雖然如此一來香蕉價格將上漲,但以長遠來看更具永續性。

Dan Bebber最後表示,由於香蕉過於廉價,除了沒有考慮到化學密集型單一文化的環境成本,更以非常低的薪水聘用人員,加上市場上價格競爭,迫使香蕉價格不斷下降,從而損害環境、人員健康,最終導致香蕉品質越來越差,是一惡性循環。

以TR4為警惕,應反思整個香蕉產業鍊的社會及環境成本,「現在是時候開始為農民和環境以及香蕉本身的健康,付出合理的代價了。」他說道。

Source:BBC〈The ‘pandemic’ destroying the world’s favourite fruit〉、National Geographic

TR4影響途徑。(圖片來源/翻攝自推特)

更多太報報導
日本古代女性不穿「內褲」:近90年前的一場火災,才讓她們從毫無觀念到普及日常
15歲「猛禽男孩」:讓全村愛上賞鷹,還織出遷徙路徑保護網

留言