生活-飲食 生活-科技 地方新聞-雲嘉南

吃珍珠抗憂鬱?從珍奶得靈感,成大創「忘憂珍珠」奪iGEM金牌

  • 更新2021/12/09 11:43
  • 發布2021/12/09 10:23
  • 作者/ 陳毅龍

「老闆,我要一杯奶茶加『忘憂珍珠』。」是的,你沒聽錯,未來一杯小小的珍珠奶茶,也許可以幫你大大解憂。來自國立成功大學多個系所學生共同組隊,從珍珠奶茶獲取靈感,設計含有減壓性胺基酸 Taurine 的珍珠,取名「MenTAUR 」。

忘憂珍珠「MenTAUR」,不但為慢性長期壓力輕憂鬱症提供新療法,學生團隊更靠此一舉獲得世界級合成生物學競賽「國際遺傳工程機器設計競賽」(International Genetically Engineered Machine Competition, iGEM)金牌。同時,還提名最佳硬體設計獎、最佳教育獎,以及最佳永續發展影響力等獎項。

圖片
成大學生團隊,設計出含有減壓性胺基酸 Taurine(牛磺酸)的珍珠。(圖片來源/成大iGEM團隊)

根據世界衛生組織(WHO)的研究,COVID-19 防疫措施對心理健康帶來極大負面影響,失眠、焦慮所引起的長期壓力及憂鬱現象,在後疫情時代非常值得關注。成大團隊從台灣特色美食「珍珠奶茶」中汲取靈感,設計出能減少憂鬱現象的珍珠。

相較於一般市售珍珠,成大團隊研發的珍珠之所以具有解憂功能,其秘密藏於設計的珍珠內,含有減壓性胺基酸 Taurine(牛磺酸)。成大團隊表示,以海藻酸鈣製成,含有減壓性胺基酸 Taurine(牛磺酸)的珍珠,其功能可感受細胞的氧化及干擾素變化,從而釋放 Taurine 調節身體的壓力平衡系統,減少憂鬱現象的發生。

圖片
團隊由各個不同領域的學生組成。(圖片來源/成大iGEM團隊)

除了忘憂珍珠「MenTAUR」,成大 iGEM 團隊也以「腸道微流體晶片」勇奪最佳硬體獎提名。在今年在硬體設計上,成大 iGEM 團隊首次以微流體技術,仿照腸胃道條件藉此了解細菌在小腸的停留時間,以評估產品用量及效果。另一方面,成大 iGEM 也以線上互動方式讓對合成生物學有興趣的小小科學家參與討論,更接軌世界 10 多所大學,以視訊方式展開研討會,其成果豐碩且極具創意,獲得評審給予最佳硬體設計獎、最佳教育獎,及最佳永續發展影響力等獎項的提名。

團隊組成學生來自醫學系、化學系、航太系等科系,由於是一支來自不同科系學生所組成的 14 人團隊,因此在思想與觀念上都需要長時間磨合。副隊長李明瑾表示,比賽過程中逐漸發現每個人其實都有強項與弱項,如何在有限的空間與資源裡找到他們合適的位置,朝向共同目標邁進,也算是比賽中另類的挑戰與收穫。

留言