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歐亞爭購液態天然氣 恐惡化通膨危機 

  • 更新2022/08/05 16:12
  • 發布2022/08/05 15:39
  • 作者/ 韓政燕

俄羅斯入侵烏克蘭戰爭,導致歐洲天然氣供應吃緊,帶動全球能源價格高漲。《金融時報》報導指出,歐洲與亞洲國家現在競相爭取液態天然氣(LNG)儲備量,以供冬天使用,但這可能引發另一波漲價,加深全球通膨危機。

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日本液態天然氣貨輪停靠在俄羅斯庫頁島。路透社

LNG是透過大型油輪海運供應。日本和南韓是全世界第二及第三大LNG進口國。根據市場貿易商表示,日韓擔心冬天來時歐洲需求量增加,LNG的價格高到無力負擔,正在努力囤貨,確保冬天和接下來數個月供應無虞。

歐洲與亞洲爭取LNG的供應,主因就是俄羅斯減少供氣給歐盟。歐洲天然氣價格比起1年前已經漲了5倍,電力能源公司吃不消,民眾的負荷也明顯加重。

亞洲一家天然氣公司的執行長向《金融時報》表示,「從今年底到明年,我們看到很多顧客搶著確保買得到貨」,「目前價格還沒有太大反應,但接下來就會如此,因為比較晚買的人,就必須負擔這個價格」。

天然氣貿易商Trident LNG全球交易及諮詢主管寇普森Toby Copson表示,日本與南韓天然氣公司有在條狀購買LNG方面,「有相當大量的交易活動」。條狀購買指的是以連續數月的方式購買或販售,買家和賣家可以在合約期限內用固定價格進行交易。

寇普森表示,「南韓和日本有能源安全議題,他們很關心在短期、中期和長期狀況」,「我認為今年到明年第一季,你會看到歐洲與亞洲不斷在市場上競價」。

亞洲一直是LNG的主要輸出市場,中國、日本與南韓是全球三大進口國。亞洲液態天然氣的基準價格,多半高於歐洲的價格。但是荷蘭天然氣中心(TTF)價格,也就是歐洲天然氣的基準價格,現在因為歐洲開始尋找替代俄羅斯天然氣的貨源,需求量增加,已經明顯超出亞洲的價格。自從七月底開始,俄國已減少北溪一號供應給歐洲的天然氣,只剩下本來的20%。官員擔心,俄國會繼續減少供應。

歐洲的價格較好,代表貿易商會更想LNG賣到歐洲,賺取更多利潤。有些貿易商雖然與亞洲有長期合約,寧願中斷合約付違約金,把貨轉賣到歐洲還是有賺頭。

歐洲和亞洲現在爭取向美國購買LNG。根據美國能源資訊管理局,今年前四個月,美國LNG出口量有74%是賣到歐洲,去年平均值只有34%。在20202021年,主要都是賣到亞洲。

當漲價時,日本和南韓在某種程度上還能負擔,但是對於其他發展中的亞洲國家,就必須承擔漲價的負擔。

一位貿易商表示,按照目前市場狀況,亞洲到時還是得付更多錢競價,才能誘惑LNG出口國將貨賣到亞洲。雖然目前還沒有競價狀況,但是有鑑於歐洲天然氣儲備量和俄羅斯「薩哈林二號」油氣開發計畫都充滿未定數,「毫無疑問地,價格到冬天就會上漲」。

薩哈林二號計畫是日本LNG進口量的10%,但是俄羅斯總統普丁已經下令喊卡。至於中國,目前在全球LNG市場的交易已經減退,但在冬天以前,仍可能帶來意外變數。

顧問公司ICIS亞洲天然氣分析師艾力克斯蕭(Alex Siow)表示,中國由於經濟衰退加上疫情封鎖,天然氣需求量普遍偏低,而且已經大量減少對現貨天然氣的依賴,目前LNG的需求幾乎都是合約購買。此外,中國還會轉售不需要的LNG,紓解國際市場的供貨吃緊。

但是貿易商表示,市場仍在密切注意,中國公司可能會在最後一刻出現來搶貨。

高盛集團天然氣研究負責人達特(Samantha Dart)表示,「越靠近冬天,像是日本和南韓的國家會需要重建儲備量」。她說,「如果中國的經濟開始反彈,LNG供貨平衡就會出現明顯轉變」。如果歐洲能買到的LNG比較少,就必須進一步減少國內需求。

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