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從動物園重回溪流!龍舌蘭魚野外滅種18年、今成功復育並重返棲地

  • 更新2022/01/03 11:38
  • 發布2022/01/03 11:13
  • 作者/ 張佩雯

英國切斯特動物園(Chester Zoo)12月30日在臉書分享一則野外滅絕物種成功復育的好消息!

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墨西哥「龍舌蘭魚」滅絕18年,在研究團隊及當地民眾努力下成功復育。(圖片來源/Chester Zoo臉書)

生長在墨西哥的「龍舌蘭魚」,原本18年前已被判定為從野外消失,所幸在墨西哥米卻阿卡納大學(Michoacana University)研究團隊不放棄的尋找下,遠從英國切斯特動物園引進10條龍舌蘭魚,經過18年的復育,終於讓該物種從滅絕中恢復,返回原本棲地並繁衍下一代。

切斯特動物園表示,目前研究團隊已經將1,500多條龍舌蘭魚重新引入墨西哥西南部的溪流中。這是墨西哥首次成功重新引入已滅絕的魚類,這項研究計畫甚至激勵了當地的學童立志要保護河流及生活在其中的物種。

IUCN:淡水物種比陸地或海洋野生動物滅絕得更快

根據BBC報導,動保人士賈西亞(Gerardo Garcia)解釋,龍舌蘭魚雖然只是一條小魚,顏色不是很豐富,在全球動物保護上或許不會引起太大關注,但牠從2003年「消失」以來,如今又回到墨西哥西南部的河流中,這可以作為一個「如何拯救淡水生態系統及物種」的重要案例。

國際自然保護聯盟(IUCN)曾指出,淡水棲息地是地球上受威脅最嚴重的棲息地之一,依賴淡水的物種「比陸地或海洋野生動物滅絕得更快」。這是因為環境污染對淡水造成的威脅,不僅持續對野生動物的生存帶來壓力,更影響長期依賴河流及湖泊提供乾淨水及食物的物種。

因此,龍舌蘭魚能否成功返回棲地的關鍵,除了研究團隊的復育工作之外,當地社區能否讓河流及湖泊恢復到18年前未受污染的乾淨水質,更是至關重要。主導這項研究的多明格斯教授(Omar Dominguez)說:「如果沒有當地人,我們不可能做到這一點——他們是進行長期保護的人。這是墨西哥首次成功重新引入已滅絕的魚類,因此它是保護工作的真正里程碑。」

歷經18年、龍舌蘭魚從10條成功復育到超過萬條

米卻阿卡納大學研究團隊表示,一開始收到來自切斯特動物園的5對龍舌蘭魚,是由英國水族館家迪布爾(Ivan Dibble)運送。他們以這10條魚在大學實驗室建立了一個新的群體,然後由專家在接下來的 15 年中進行了物種的復育。

研究團隊在準備重新引入時,為了讓龍舌蘭魚適應野生環境,先將該群體的 40 條雄魚及40條雌魚放到大學的大型人工池塘中,藉此訓練人工飼養的魚面對具有競爭者、寄生蟲及捕食者的野生環境。4年後,龍舌蘭魚成功增加到10,000條,並成為重新引入野外的來源,如今發現牠們已經能在野外環境茁壯成長。當地民眾、學生紛紛表示,龍舌蘭魚成功復育的結果,讓他們更理解保護乾淨水資源的重要。

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