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東加海底火山噴發後催生新小島 一暝長大一英畝

  • 更新2022/09/25 11:33
  • 發布2022/09/25 11:31
  • 作者/ 林宜萱

太平洋島國東加王國經常有海底火山爆發,本月上旬1座海底火山噴發後,美國航太總署(NASA)的地球觀測站發現,該座海底火山上方出現一座新島嶼,面積在數日內擴大為6英畝(約2.4萬平方公尺);不過,這座迷你島嶼能存在多久,還需要再觀察。

美國有線電視新聞網(CNN)24日報導,東加中部的霍姆礁(Home Reef)海底火山本月10日噴發,噴出熔岩、蒸氣和灰燼;NASA表示,噴發開始11小時之後,衛星就拍攝到水面上方探出了一座小小的新島嶼,然後快速成長。

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東加霍姆礁海底火山噴發催生出新小島。取自NASA Earth Observatory

CNN指出,據東加地質處人員估計,海底火山噴發4天後,這座「嬰兒島」面積在14日達到1英畝(約4000平方公尺),海拔高度為10公尺;至9月20日就已擴大到6英畝。

6英畝其實不算非常大,相當於3.4座足球場、7346坪,不到台北大安森林公園(64英畝)的十分之一,也不及台中文心森林公園(約22英畝)的三分之一。

CNN報導也提到,這個小嬰兒島能否順利站穩,還很難說。NASA表示,這種由海底火山噴發形成的小島通常壽命不長,不過偶爾仍可以維持好幾年,甚至數十年。

霍姆礁近170年來有4次噴發後短暫形成小島的紀錄,其中1984和2006年噴發時催生的小島海拔高度達50至70公尺,但最後也都消失了。霍姆礁附近的拉提基火山(Lateiki Volcano)2020年噴發12天形成的小島在兩個月後被沖走,不過1995年催生的島嶼則存在了25年才消亡。

東加地質處23日表示,霍姆礁海底火山仍然在噴發,不過對附近島嶼居民的威脅性不高,過去24小時內也沒有觀察到明顯的火山灰,建議船隻暫時不要接近霍姆礁周圍4公里的範圍,直到另行通知。

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