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人造子宮成功孕育小老鼠!以色列科學家宣告生殖科學大躍進

  • 更新2021/03/30 18:07
  • 發布2021/03/30 17:29
  • 作者/ 陳玠婷

以色列魏茨曼科學研究所上周發布一項報告,成功運用「人造子宮」孕育小老鼠胚胎,報告發表當天,胚胎已經成長到第11天,過了老鼠懷孕中期且十分健康,宣告人類生殖科學大躍進。

團隊說明,未來人造子宮可以提供早產兒繼續發育,或者幫助慣性流產的女性擁有自己的孩子等等。不過,因涉及道德爭議,民眾擔心女性未來更像生育機器,且管控不當,人造子宮恐淪為不法用途。

把胚胎放入人造子宮 老鼠胚胎順利長大

主導這項研究的幹細胞生物學家賈克柏‧漢納(Jacob Hanna)表示,團隊已經花了七年做相關研究,用了數種方法孕育老鼠,就屬這次的人造子宮環境最完整成功。

Jacob說明,這次團隊把受精卵放到仿造子宮壁的特殊培養皿,等他發育成胚胎之後,才送入人造子宮讓他持續成長,直到出生,「胚胎目前發育正常,透過透明的人造子宮,我們可以清楚觀察胚胎器官成長過程,還可以看到心臟穩定跳動,身體非常健康。」

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以色列魏茨曼科學研究所發表運用人造子宮孕育小老鼠胚胎。(圖片翻攝/ Weizmann Institute of Science)

他表示,團隊明白民眾對「人類體外孕育」有疑義,但研究主要目的是為了提高早產兒的生存率,也可以了解早期妊娠,幫助慣性流產婦女解決難題,生下健康的寶寶,「我們想拯救地球上最脆弱的人類,有些早產兒的心臟、眼睛、神經系統都還沒發育完全就因故出生,如果有人造子宮,他們可以避免掉這些問題。」

另外,有些婦女在孕期繼續喝酒、抽菸、吸毒等等,她們產出的嬰兒會有先天性疾病,團隊認為這些孩子如果能夠在人造子宮成長,能夠幫助嬰兒避免母體帶來的傷害。

為早產兒爭取存活下來的機會

費城兒童醫院(CHOP)的艾蜜莉‧帕特里奇(Emily Partridge)、馬克斯‧戴維(Marcus Davey)和艾倫·弗萊克(Alan Flake),他們分別是新生兒專家、發育生理學家還有外科醫師,他們常常為了極早產嬰兒(23-24周左右)一起工作,就想找出方法讓小生命存活下來。

後來,他們打造一個專利塑膠袋代替胎盤,把從小羔羊胎兒放入袋中,給予充足的氧氣和液體、養分,打造一個無菌子宮環境。小羔羊最後健康出生,讓團隊很振奮。

報告表示,羔羊的孕期長,胎兒大小跟人類嬰兒差不多,但這次實驗的小羔羊是在母體長到23周,才移到代替胎盤裡繼續培育長大。CHOP說,這不是懷孕的替代方法,但這個方法肯定是個開始。

人造子宮的爭議是什麼?

根據《衛報Theguardian》記者Jenny Kleeman所言,人造子宮可以幫助兩性更加平等,「生育是男女最不平等的地方,許多女性因為孩子放棄事業成就,如果未來能用人造子宮,或許可以解決不平等。」

不過,Jenny所言引發網友討論,他們認為解決男女不平等是假議題,如果人造子宮控管不當,可能會淪為生產機器,畢竟用非法手段取得卵子、精子的方式很多,到時恐造成紛亂。

Source:Theguardian、Times of Israel

 

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