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牠的「屁屁」很可以!袋熊臀部「軟硬兼施」,可防禦、調情甚至碾碎敵人頭骨

  • 更新2021/02/09 17:16
  • 發布2020/11/05 09:50
  • 作者/ 洪采姍

動物世界的奧妙總是令人著迷,有些看似可愛的動物,其實極具殺傷力。日前學者便指出,看似毛茸茸的袋熊,竟有著「致命性」的屁股。

袋熊的屁股非常厲害。(圖片來源/wikipedia)

袋熊「屁屁」太厲害 使敵人望之卻步

袋熊的臀部如岩石般堅硬,用於防禦、鑽洞、交配,甚至還能碾碎敵人頭骨。其屁股由四塊硬骨組成,並以軟骨、脂肪、皮膚及皮毛包覆。

阿德萊德大學袋熊專家斯溫本(Alyce Swinbourne)表示,被大狗咬可能會導致袋熊受傷,但無法殺死牠們,憑靠著堅硬的臀部,袋熊總是能將敵人擊退。斯溫本就曾看過一隻袋熊用屁股將另一隻袋熊踹飛。

她進一步強調,對於許多掠食者來說,攻擊袋熊太不划算,因為被其屁股攻擊所受的傷往往比獲得的益處多更多。

除此之外,袋熊也會用屁股來保護他們的洞穴,防止被入侵。學者常常在洞穴入口發現狐狸的頭骨及屍體,雖然沒有證據表明是袋熊殺了牠們,但從生理等方面來估計,應是袋熊所做的沒錯。

斯溫本認為,許多動物都會借用袋熊所挖的洞穴,被袋熊發現後,牠便會開始進行清理,在把裡面的屍體移出來時,同時將其頭骨碾碎。

保護家人、調情也是重要功能

當然,袋熊屁股的作用不只是防禦及攻擊而已,保護家人也是重要的一部分。例如南澳的毛鼻袋熊,雖然小孩是從母親的袋子裡出生,但仍會提防母親,此時袋熊媽媽便會輕咬小孩,再用屁股把牠們拎回家。

當幼袋熊一起玩耍時,同時會學習運用屁股防衛、攻擊,等到長大後,這些兒時所玩的遊戲就能派上用場,變成真實的打鬥。

有趣的是,互咬臀部也是袋熊用來調情的方式。母袋熊會先咬公袋熊的屁股然後跑開,讓公袋熊去追她;或者公袋熊也會主動咬母袋熊,再互相追逐。

聽起來雖然是兩小無猜的嬉戲,但斯溫本表示,其實這是有點激烈的畫面,牠們會不停地奔跑,甚至跑到對方背上用爪子抓、翻滾,以至於調情過後總會留下一大堆毛皮。

動物學家也正在利用袋熊的交配行為,來開發人工受精的技術。斯溫本強調,互咬屬於牠們的儀式之一,是防禦及玩耍的習慣,而屁股正是最重要的工具。

毛鼻袋熊。(圖片來源/wikimedia)

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